Por Ha Yoon Ah
Traducido por Josue de Juan 
Fuente https://www.dailynk.com/english/overworked-and-underfed-multiple-prisoners-die-at-prison-camp-in-north-korea/ 

Imagen superior: Condado de Sakju en la provincia de Pyongan del Norte, Corea del Norte. De archivo: DailyNK 

El trabajo forzado, la desnutrición y otras violaciones graves de los derechos humanos han provocado una serie de muertes en el Campo de Trabajo Correccional Nº12 en el condado de Hoeryong, provincia de Hamgyong del Norte. 

Una fuente en la provincia de Hamgyong del norte dijo al DailyNK que los prisioneros en el campo, también conocido como el campo de reeducación de Chongori, son explotados por su trabajo, obligados a cortar leña durante el día y hacer pelucas por la noche. 

Sólo duermen cinco horas al día“, dijo. 

“Lo peor de todo es el corte de madera. Los prisioneros se ven obligados a adentrarse en los bosques cercanos con carretas. La gente está tirando de los carros, no los animales, por lo que ocurren muchos accidentes “. 

Explicó que los presos que tienen problemas por manejar adecuadamente los carros llenos de madera en pendientes pronunciadas a veces mueren en accidentes, a pesar de que varias personas tiran simultáneamente como medida de precaución. 

“Los presos que tiran de los carros por detrás pueden soltarlos cuando se cansan, pero los que están en el frente tirando de los carros no tienen ese lujo“, dijo. “Los accidentes ocurren con tanta frecuencia, aproximadamente el 30 por ciento de las veces, que nadie quiere bajar los carros desde el frontal”. 

Una fuente diferente en la provincia de Hamgyong del Norte informó que hubo dos incidentes relacionados con los carros en abril, y que cada se llevó la vida de un prisionero que fue atropellado. 

Igualmente grave es cómo las autoridades de la prisión manejan los cuerpos de los prisioneros muertos. Si un prisionero muere mientras realiza trabajo forzado, las autoridades simplemente colocan sus cuerpos en cestas de paja, dijo. 

Luego citó otro caso de abuso de derechos humanos que ocurrió en el campo de prisioneros. 

“Una joven que fue repatriada por la fuerza desde el extranjero llegó a la prisión en estado de desnutrición“, dijo. “La trasladaron a la cafetería de la prisión, pero no para que pudiera comer algo. Más bien, simplemente le dijeron que “oliera la comida” para darle energía. Finalmente murió porque a las autoridades simplemente no les importó”. 

La prisionera también sufrió quemaduras al tocar una olla de avena que era tan severa que le arrancaron la piel del hueso. A pesar de estar malnutrida y sufrir una quemadura grave, no pudo recibir atención médica adecuada y murió dos días después. 

002Imágenes satelitales del campo de trabajo correccional de Chongori. Imagen: Google Earth 

Muchos desertores norcoreanos ya han testificado sobre las malas condiciones de los derechos humanos en la prisión. Kim Chan Mi, una desertora que estuvo encarcelada en el campamento de Chongori, dijo al DailyNK en 2016 que vio a “personas que mueren de desnutrición todos los días” en el campamento, donde “las palizas eran comunes“. 

Asia Press International, un canal de noticias enfocado en Corea del Norte con sede en Japón, entrevistó a una ex reclusa como parte de una historia sobre el hambre, la desnutrición y las enfermedades contagiosas que causan muertes en el campamento. El entrevistado dijo que “los reclusos varones transportaban alrededor de 10 cadáveres cada cuatro días a las montañas para quemarlos” y que “los miembros de la familia ni siquiera sabían que sus seres queridos habían muerto“. 

El entrevistado también le dijo a Asia Press que aproximadamente tres personas en el campamento murieron por día debido a enfermedades contagiosas y al hambre. 

Un informe titulado “Instalaciones penitenciarias de Corea del Norte” publicado por el Instituto de Corea para la Unificación Nacional (KINU) en diciembre de 2015 encontró a través de entrevistas en profundidad con desertores que habían estado presos en el Campo de Concentración de Chongori entre 2010 y 2014 que los reclusos sufrieron un trato inhumano,  sobreexceso de trabajo, violencia y crueles castigos, y que las autoridades de la prisión no manejaron los cuerpos de los que murieron en la prisión con respeto alguno. 

El informe también señaló que “las muertes en el campo de concentración de Chongori se deben generalmente a la debilidad y la enfermedad, y hay casos en que los reclusos mueren porque no reciben el tratamiento adecuado después de ser golpeados por la patrulla fronteriza o los guardias de la prisión. También hay casos en que las personas mueren por sangrado excesivo después de recibir un disparo mientras intentan escapar”. 

Según un informe de 2017 basado en el testimonio de desertores del Instituto Asan, “20 entrevistados que fueron internos a finales de la década de 1980 y de 2002 a 2012 fueron testigos de 276 muertes y casos de enfermedad, con un promedio de 24.3% y 66.7%, respectivamente“. 

“Más de la mitad de las personas de las que hablaron los entrevistados estuvieron expuestas a desnutrición (52,7%) y enfermedades contagiosas (51,6%)”, señala el informe. 

Observando que la situación alimentaria en el campamento sigue siendo deficiente y que la mayoría de los reclusos siguen sufriendo malnutrición, el informe hizo un llamado a la comunidad internacional y a los grupos de derechos humanos para aumentar los esfuerzos de colaboración para mejorar la situación de los derechos humanos en el terreno y “exigir que el gobierno norcoreano proporcione una evaluación precisa de la situación de los derechos humanos en el país”.