Por Hyemin Son
Traducido por Josue de Juan 
Fuente https://www.rfa.org/english/news/korea/nk-10-day-preschool-04222019161243.html 

Imagen superior: Los niños asisten a clases en Kyungsang Kindergarten en Pyongyang, Corea del Norte.Noticias de Yonhap 

El gobierno de Corea del Norte está reintroduciendo una política de ofrecer clases preescolares gratuitas a sus ciudadanos rurales durante un período de 10 días en la primavera. Pero las fuentes dicen que esta política no es por benevolencia, es evitar que las madres usen a sus hijos pequeños como una excusa para salir de la movilización como mano de obra agrícola antes de la temporada de siembra de primavera. 

El programa, introducido por primera vez en la década de 1960, siempre ha sido sobre la movilización de las madres. En años anteriores, los centros locales de cuidado infantil estaban abiertos al público entre el primer y el undécimo día del mes que coincide con la temporada de siembra. 

Los mercados locales también están cerrados durante el mismo período. Pero la mayoría de las escuelas preescolares habían sido cerradas debido a la falta de fondos o como resultado de la hambruna generalizada y la serie de crisis económicas entre 1994 y 1998, ahora llamada la Marcha del Sufrimiento. 

Se estima que el número de muertos por inanición durante los cuatro años en los cientos de miles, y posiblemente millones. 

Fuentes locales informaron al Servicio Coreano de la RFA que el Comité Central del Partido de los Trabajadores ha ordenado la reapertura de los centros preescolares este año, pero muchas de las granjas rurales rurales están teniendo dificultades para cumplir con la orden porque no se ha recuperado la financiación. 

“El periodo preescolar de diez días está regresando a una granja colectiva aquí en el condado de Yongchon por primera vez en 20 años. Se abrirá a fines de este mes”, dijo una fuente de la provincia de Pyongan del Norte. 

La fuente dijo que la razón para la reanudación del programa es lograr que las madres de niños pequeños realicen trabajos agrícolas. Pero muchas de las madres que en el pasado usaron el cuidado de los niños como una excusa para no ser [movilizadas para el periodo] de la siembra, de hecho estaban trabajando en negocios familiares a escondidas. 

“Las autoridades del condado le han dicho a los comités de los partidos de cada ciudad que restauren los centros preescolares, pero debido a la falta de fondos, algunas de las granjas tienen dificultades con eso“, dijo la fuente. 

“Si están teniendo dificultades para obtener aceite y grasa para herramientas agrícolas, ¿cómo se espera que reparen los edificios preescolares en ruinas y remodelar sus interiores?”, dijo la fuente. 

La fuente dijo que a pesar de la dificultad, dos de los centros preescolares en el condado han logrado reabrir sus puertas, pero solo porque son las áreas con mayor probabilidad de ser auditadas por las autoridades superiores. 

“[Sólo] los centros preescolares en Yangso-ri y Tongshin-ri [han sido restaurados.]”, dijo la fuente. Ri denota un pequeño pueblo o aldea en coreano. 

“Los trabajadores agrícolas se concentran en esas áreas y también está la carretera principal que conecta Pyongyang y Sinuiju circulando cerca, por lo que el Comité Central puede venir a inspeccionar en cualquier momento“. 

Pero la fuente también reveló que esas dos escuelas preescolares necesitaban fuentes de financiación alternativas, ya que el gobierno no está pagando las facturas. 

“Las autoridades militares recaudan dinero de los residentes mientras ayudaban a las granjas colectivas a restaurar [las escuelas preescolares,]”, dijo la fuente. 

Mientras que en otros países, el anuncio de servicios gratuitos de cuidado de niños resultaría en un alegría entre los padres, la fuente dijo que este no era el caso cuando se convocó una reunión municipal en Yangso-ri para informar al pueblo. 

“Les dijeron a los trabajadores que una guardería y un centro preescolar estarían abiertas por un período de 10 días, y que podrían dejar a sus hijos entre las edades de 1 y 7 años para que se centren en su trabajo agrícola. Luego amenazaron [a las madres] diciendo que planean documentar todas las ausencias relacionadas con los niños. Esto creó una atmósfera muy hostil”, dijo la fuente. 

Mientras tanto, una fuente de la provincia de Pyongan del Sur dijo que la repentina orden de reabrir las escuelas preescolares sin financiarlas está haciendo que las granjas colectivas se apresuren a hacerlo. Pero a diferencia del caso en el norte de Pyongan, la fuente dijo que las granjas en el sur de Pyongan en cambio están pagando el sueldo a los trabajadores agrícolas. 

“Dado que el gobierno no está proporcionando ningún alimento o dinero [para las escuelas preescolares,] las granjas colectivas decidieron deducir una cierta cantidad de ‘fondos operativos‘ de la ‘asignaciónpor la caída de los trabajadores agrícolas. Los trabajadores han expresado su oposición a la decisión”, dijo la fuente. 

Esta deducción aparentemente será más para los padres que utilizan los centros preescolares, según la fuente. 

“Un funcionario de alto rango en las granjas les dijo a los trabajadores que si dejan a sus hijos en el [centro] preescolar, habrá deducciones de su asignación de otoño incluso por la comida que coman sus hijos [mientras están allí]”, dijo la fuente. 

“[Los trabajadores] están resentidos con las autoridades, diciendo que [la política] está destinada a mantener a las mujeres jóvenes trabajando en las granjas, y poder justificar que se las trate como si fueran esclavas“. 

Muchos norcoreanos ven el cuidado de los niños como una necesidad, especialmente en las ciudades. Pero el gobierno de Corea del Norte también ha intentado ejercer un control total sobre eso. 

Un artículo de la RFA publicado en 2014 describió cómo, en un esfuerzo por “estandarizar el sistema educativo estatal“, el régimen ordenó el cierre inmediato de todas las instalaciones de guardería privadas, considerándolas ilegales. 

Pero en ese caso también, el estado no pudo distribuir adecuadamente los alimentos y el combustible a las escuelas a partir de la década de 1990, lo que dejó a las escuelas inadecuadas para alojar niños pequeños, según las fuentes.