Por Joonho Kim
Traducido por Josue de Juan 
Fuente https://www.rfa.org/english/news/korea/nk-rice-seeds-04152019145903.html 

Imagen superior: Norcoreanos plantando arroz cerca de Nampo, en la provincia de Pyongan. Noticias de Yonhap 

Las autoridades de Corea del Norte están tratando de obtener semillas de arroz de Corea del Sur de mayor rendimiento para hacer frente a la escasez crónica de alimentos. Pero en lugar de simplemente pedir las semillas a Seúl, que no están sujetas a sanciones económicas, los representantes comerciales de Pyongyang están intentando traerlas a través de China, lo que plantea dificultades con las inspecciones aduaneras chinas, según las fuentes. 

“Un trabajador comercial norcoreano en China me pidió que obtuviera semillas de arroz de Corea del Sur, pero no hay una manera fácil de llevar semillas de Corea a China, así que no estoy seguro de qué hacer“, dijo una fuente en una ciudad fronteriza china. 

La fuente dijo que los familiares que viven en Corea del Sur ya han adquirido 30 kilogramos de semillas y están listos para enviarlas. 

“Pero tengo que pasar por un proceso muy complicado para traer las semillas aquí, así que tengo dudas acerca de todo esto“, dijo la fuente, y agregó: “Las semillas de plantas, especialmente las de los productos agrícolas, tienen una inspección aduanera meticulosa que tada demasiado para pasar la inspección.” 

Según la fuente, otros productos de Corea del Sur se pueden llevar a China con relativa facilidad. 

“Los comerciantes que hacen el ferry entre China y Corea del Sur por lo general pueden traer lo que quieran a China, pero la mayoría de ellos evita cualquier cosa que tenga que ver con la agricultura, porque la inspección aduanera se hace complicada”, dijo la fuente. 

En los últimos años, los conglomerados agrícolas de todo el mundo han defendido vigorosamente sus derechos de propiedad intelectual para las semillas fabricadas. Sin embargo, a Seúl no le importa si los comerciantes sacan las semillas de arroz del país. 

“No es demasiado difícil pasar las aduanas de Corea del Sur, pero [los comerciantes] tienen que informar las semillas a las normas marítimas de China. Luego tienen que pagar tarifas altas y pasar por una estricta cuarentena”, dijo la fuente. 

“Si intentan contrabandearlos (a China) para evitar las inspecciones, enfrentan [la posibilidad de] fuertes multas y castigos penales“, dijo la fuente. 

Estoy bastante seguro de que las autoridades norcoreanas están ordenando a sus trabajadores comerciales en China que encuentren semillas de Corea del Sur. Realmente no están pidiendo muchas de ellas. Creo que llevarán a cabo experimentos con las semillas para ver si son adecuados para el suelo y el clima de Corea del Norte”, dijo la fuente. 

Una segunda fuente, de una ciudad fronteriza china, señaló que Corea del Norte pudo traer semillas de haya de Ulleung-do, una isla surcoreana al este de la península de Corea, pero se preguntó por qué Pyongyang está tratando de obtener semillas de arroz del sur dando tantas vueltas. 

Pueden obtener este tipo de semillas de plantas fácilmente si solo preguntan al gobierno de Corea del Sur, especialmente ahora que Corea del Norte y Corea del Sur están tratando de ser amigables entre “, dijo la fuente, y agregó: “Es difícil entender por qué están siendo tan reservados “. 

La fuente señaló que Pyongyang pudo obtener las semillas directamente del Sur en el pasado. 

“Durante la administración de Roh Moo-hyun, Corea del Sur envió semillas de arroz al Norte varias veces como parte de un proyecto de intercambio intercoreano. “Los agricultores norcoreanos cosecharon una cantidad sorprendentemente grande de arroz, por lo que las semillas recibieron críticas favorables de parte de los funcionarios agrícolas del norte“, dijo la fuente. Los intercambios fueron conducidos por un grupo cívico surcoreano. 

Pero ahora hay preguntas sobre por qué las semillas no se distribuyeron en todo el país y por qué terminó como un único proyecto”, dijo la fuente. 

La fuente sugirió que las sanciones internacionales destinadas a disuadir las ambiciones nucleares de Pyongyang podrían ser la razón de todo el secreto. Pero Seúl dice que las semillas estan exentas de las sanciones. 

Corea del Norte puede haber pensado en las dificultades de pedir las semillas a Corea del Sur y, en su lugar, elegir este método“, dijo la fuente. 

Pero independientemente de cómo obtengan las semillas, la fuente cree que serán de poca ayuda para mejorar el rendimiento. 

“Las autoridades norcoreanas deben saber que sus semillas de arroz no son la razón por la que el rendimiento de sus cultivos son tan bajos. Es su sistema de agricultura socialista pasado de moda que causa la escasez de alimentos. Es realmente difícil adivinar lo que tienen en mente”, dijo la fuente. 

El Ministerio de Unificación de Corea del Sur dijo a la RFA la semana pasada que los envíos de semillas a Corea del Norte no estan sujetos a sanciones. 

“El gobierno de Corea del Sur no ha proporcionado semillas a Corea del Norte en el pasado, y no tiene planes de enviar semillas en el futuro“, dijo la oficina del portavoz del ministerio. 

“Pero si las organizaciones cívicas dicen que quieren enviar semillas, el gobierno podría revisar los detalles de [este tipo] de envío“, continuó la oficina. 

Según el ministerio, todos los artículos enviados al Norte, incluidas las semillas, primero deben recibir la aprobación del ministerio. 

El ministerio delibera con el Servicio de Aduanas de Corea del Sur, el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Asuntos Rurales, y el Ministerio de Justicia durante el proceso de aprobación. El personal de los últimos tres ministerios verificará los artículos aprobados nuevamente en una oficina de tránsito entre Corea del Norte y Corea del Sur antes de que se les permita ir al Norte. 

Un experto surcoreano en agricultura norcoreana dijo a RFA que las semillas no se envían como ayuda del gobierno de Corea del Sur. 

Corea del Sur y Corea del Norte tuvieron una relación muy activa durante la presidencia de Roh Moo Hyun. En ese momento, Corea del Norte solicitó semillas al gobierno de Corea del Sur, pero siempre fueron las organizaciones cívicas surcoreanas las que llenaron esas solicitudes”, dijo Kwon Taejin, director del Centro de Investigación de Corea del Norte y Asia del Noreste en el Instituto GS&J en Corea del Sur. 

Uno de esos grupos, la International Corn Foundation, dijo que enviaron semillas de maíz varias veces a Corea del Norte, pero casi nunca a través de China, debido a la dificultad.