En la RPDC a veces vale más la pena ser conductor en lugar de médico 

Por Andrei Lankov 
Traducido por Josue de Juan 
Fuente https://www.nknews.org/2018/10/comrades-at-work-dream-jobs-in-north-korea/ 

“En Corea del Norte me iba extremadamente bien. ¡Era un conductor!” Este es un comentario que una vez escuché de un desertor norcoreano. De hecho, es sabido en la RPDC que ser un conductor es un trabajo de ensueño. 

En contraste, uno no debe esperar una explosión de admiración similar cuando se menciona que alguien era un médico en Corea del Norte. De hecho, los médicos, objetos de respeto casi universal en muchas sociedades desarrolladas, son vistos en Corea del Norte desde una perspectiva completamente diferente, como trabajadores de cuello blanco regulares, no muy diferentes de, digamos, un maestro de escuela media. 

Cuando se trata del prestigio relativo de diferentes trabajos, hay una diferencia claramente visible y masiva entre Corea del Norte y las sociedades occidentales (y, en este caso, entre las sociedades del Norte y Corea del Sur). 

Dicho esto, estas suposiciones dramáticamente diferentes se basan en la misma lógica interna. Nos guste o no, el prestigio de un trabajo determinado en la mayoría de las sociedades está determinado en gran medida por los ingresos o, más ampliamente, el acceso a los recursos que el trabajo pueda generar. En pocas palabras, los trabajos que hacen que las personas sean ricas y/o poderosas suelen ser respetados y codiciados. 

Es de conocimiento común en la RPDC que ser un conductor es un trabajo soñado 

Cuando se trata de trabajos vistos como prestigiosos en Corea del Norte, la mayoría pertenece a uno de dos grupos. El prestigio del primer grupo se deriva del hecho de que permiten que su titular tenga acceso privilegiado a varios recursos difíciles de obtener. 

El prestigio del segundo grupo se deriva del acceso que otorgan a los poseedores de moneda extranjera, y especialmente de los empleos donde los salarios, al menos parcialmente, se pagan en moneda extranjera. 

002Un conductor puede tener una mejor oportunidad de tener una vida próspera que un médico | Foto por nknews_hq 

Empecemos por el segundo grupo. Por supuesto, en la parte superior de la cadena alimentaria se los “asalariados” se encuentran diplomáticos, espías y representantes de comercio exterior, pero estos grupos son pequeños y en su mayoría están llenos de personas con antecedentes familiares correctos, es decir, los hijos de los privilegiados. 

Tales posiciones están más allá incluso del alcance teórico del 99.9% de los norcoreanos. Son, a todos los efectos y propósitos, heredados. 

Sin embargo, es más ilustrativo observar las formas en que una persona bastante común (quizás aldedor del 25%) puede acceder a buena divisa. 

La moneda fuerte siempre ha tenido un gran poder adquisitivo en Corea del Norte, donde la escasez históricamente ha sido grave, incluso para los estándares dudosos del bloque comunista. Ahora, con la comercialización que está siendo aceptada lentamente por las autoridades, el atractivo de divisas fuertes ha disminuido un poco, pero solo ligeramente. Una mirada al tipo de cambio de Corea del Norte muestra que incluso un ingreso modesto de moneda fuerte es superior a lo que se ve en Corea del Norte como un salario razonablemente bueno en moneda nacional. 

Esta lujuria por moneda extranjera es la razón, por ejemplo, por la cual es tan prestigioso ser enviado como trabajador al extranjero. En los últimos años, los medios internacionales nunca se cansan de volver a contar historias de horror sobre los trabajadores norcoreanos en los bosques de Siberia, los desiertos árabes y, a veces, incluso los astilleros polacos. Estas personas se presentan como víctimas, como “trabajo forzado” o incluso como “esclavos modernos”. 

De hecho, los trabajadores norcoreanos en el extranjero trabajan en condiciones extremadamente difíciles. Los turnos de doce horas son vistos como la norma, los días de descanso son raros y los accidentes son muy frecuentes. Sin embargo, esto no impide que un gran número de hombres norcoreanos sanos (las mujeres no eran aptas hasta hace poco, pero las cosas están cambiando ahora) sueñen con un trabajo así. Es evidente que no hay manera de convertirse en un “esclavo” sin pagar un gran soborno. 

Esta lujuria por moneda extranjera es la razón, por ejemplo, por la cual es tan prestigioso ser enviado como trabajador al extranjero. 

Es probable que un viaje a Rusia le cueste al aspirante unos 400 dólares, mientras que un viaje a Medio Oriente es aún más caro. Además de la capacidad y la voluntad de pagar sobornos, los candidatos para trabajos no calificados en el extranjero deben tener un fondo político perfecto y, en la mayoría de los casos, deben ser miembros del Partido de los Trabajadores de Corea, que es, por defecto, una parte del Top 25% de la sociedad de Corea del Norte. 

La razón de esto es simple: un viaje al extranjero puede ser peligroso, pero a menudo hace que la persona en cuestión sea rica. A partir de este momento, después de un viaje de trabajo estándar de 3 años a Rusia, un trabajador se lleva a casa 3.000-5.000 dólares. Eso es suficiente para comprar una pequeña tienda o establecer una pequeña empresa que garantice la seguridad de la familia del trabajador durante los próximos años. 

003Trabajos de construcción en el extranjero sobre muchos norcoreanos la oportunidad de ganar algo de dinero seriamente | Foto por nknews_hq 

Esta misma lógica es aplicable a los marineros autorizados a ir al extranjero. Las condiciones en los barcos norcoreanos no son mucho mejores que las condiciones que enfrentan los trabajadores norcoreanos en Siberia o Medio Oriente, pero, por el contrario, a los marineros se les otorga una pequeña asignación en divisas. Además de esto, pueden hacer uso de la gran diferencia en los precios minoristas entre Corea del Norte y el mundo exterior. 

Dentro de Corea del Norte, los marineros compran a buen precio artículos que tienen muchas posibilidades de ser vendidos en el extranjero. Luego, mientras están en el extranjero, compran cosas que tendrán un buen precio en el mercado norcoreano, principalmente cualquier tipo de bienes de consumo. 

Los navegantes norcoreanos siempre han estado muy bien informados sobre los precios en diferentes puertos de escala. Cuando van a China, toman hierbas medicinales y delicias de mariscos que tienen un buen precio de reventa allí, y traen prendas y productos electrónicos de consumo, entre otras cosas. 

Una vez más, hay una feroz competencia por los trabajos de los marineros aparentemente humildes: los sobornos son comunes, y una buena base política es una necesidad inevitable. 

El primer grupo de ocupaciones de prestigio (mencionado anteriormente) son aquellos trabajos cuyos titulares obtienen acceso a todo tipo de bienes de consumo difíciles de obtener. Por encima de todos los demás, esto se resume en el trabajo de un empleado de ventas. Si bien en las sociedades capitalistas modernas la mayoría de los empleados de ventas tienden a ser trabajadores humildes, mal pagados y semicualificados, este no es el caso en Corea del Norte: allí están los empleos de élite. 

Corea del Norte está cambiando ahora, y se puede esperar que el prestigio asociado con los diferentes trabajos también cambie. 

El poder de los empleados de ventas alcanzó su apogeo durante el apogeo del Sistema de Distribución Pública (SDP) en los años sesenta y setenta. Cuando la mercancía se enviaba a una tienda, un empleado de ventas siempre podía “recuperar” algunos artículos y luego revenderlos a precios inflados a amigos, familiares y contactos útiles. 

En muchos casos, los calcetines y las latas de compota de fruta china importada no se vedían, sino que se intercambiaron por favores. Un empleado de ventas, o mejor aún, un gerente en una tienda estatal, tendría poco problema, por ejemplo, colocar a un sobrino recién reclutado en una buena unidad militar, o, tal vez, organizar la membresía del partido para un miembro de la familia. 

En general, se aceptaba que los gerentes a menudo ignoraran el extraño robo, siempre que se hiciera de manera discreta. Los empleados pueden ser inventivos: manipular las escalas de peso fue uno de los muchos trucos empleados para desviar la mercancía y subestimar marginalmente a los clientes en sus cuotas y raciones oficiales. 

004La economía de Corea del Norte | Foto por nknews_hq 

Dada la transición parcial de la economía norcoreana a una economía de mercado, la escasez ha desaparecido en gran medida, lo que ha afectado al prestigio de los empleados de ventas. 

La popularidad de ser un conductor (mencionado anteriormente) también está relacionada con la capacidad de ganar dinero extra. Durante décadas, Corea del Norte implementó un control estricto del movimiento de la población y fue difícil para el coreano promedio abandonar su ciudad o provincia de residencia. 

Cualquier viaje, por lo tanto, requería trámites sustanciales y quizás un poco de soborno. Este control del movimiento no fue un problema para la mayoría de los conductores, que podían viajar fácilmente por todo el país. 

Además de eso, un conductor obviamente tiene acceso a un vehículo, y los vehículos son raros en el campo. Este acceso le permite (nunca a ella: hasta hace poco a las mujeres normalmente se les negaría un permiso de conducir) muchas oportunidades para beneficiarse de las rentables ventas de mercancía en un área diferente. Los grandes diferenciales de precios que existían, y en cierta medida aún existen, entre diferentes partes de Corea del Norte hacen que estas operaciones sean notablemente rentables. 

La popularidad de ser un conductor (mencionado anteriormente) también está relacionada con la capacidad de hacer dinero extra 

Además, el conductor siempre tiene la oportunidad de transportar a pasajeros que pagan tarifas, una fuente de ingresos importante. 

En todo caso, el crecimiento de los mercados en las últimas dos décadas ha sido bueno para los conductores norcoreanos. Hay muchas más personas que viajan entre diferentes partes del país, y hay muchas más mercancías que requieren transporte. 

Incluso la aparición de servicios de camiones profesionales, en gran parte privados, apenas ha cambiado la situación. Por lo tanto, un conductor sigue siendo un profesional respetado en Corea del Norte. 

Corea del Norte está cambiando ahora, y se puede esperar que el prestigio asociado con los diferentes trabajos también cambie. Podría decirse que se volverá más similar a lo que los habitantes del Occidente desarrollado consideran “la norma”. Hasta ese día, sin embargo, es un día extraño en Corea del Norte cuando un simple médico se sienta superior a un conductor privilegiado. 

Editado por Alessandro Ford y Oliver Hotham 

Imagen destacada: por nknews_hq en 2015-09-05 11:59:08