En los años previos a la crisis económica, Pyongyang exploró formas de mitigar las rampantes ineficiencias

Por Peter Ward 
Traducido por Josue de Juan 
Fuente https://www.nknews.org/2017/11/how-kim-il-sung-tried-to-save-north-koreas-troubled-planned-economy/?c=1520956439047 

Desde la década de 1970, el gobierno de Corea del Norte experimentó con un nuevo modelo de socialismo. En casi todos los aspectos, era como el modelo existente, excepto que trataba de abordar uno de los principales problemas del sistema estalinista de planificación económica: la coordinación y la cooperación entre empresas. O más bien, coordinación y cooperación entre empresas bajo diferentes ministerios. 

La solución de Kim Il Sung fue muy simple: hacer que las empresas fueran tan grandes que rara vez tuvieran que comerciar entre ellas. Pero ¿por qué hizo esto? 

Bajo el capitalismo, las empresas manufactureras usualmente coordinan y cooperan utilizando un producto del que todos pagamos, en efectivo, ya sea pagado en el momento o en una fecha acordada, por ejemplo, en consignación. 

El punto es que las principales motivaciones para comerciar son el beneficio de la empresa y, por extensión, el beneficio del gerente de la empresa y de su personal. Tales motivos no existen realmente bajo el socialismo de estilo soviético, ni en países como la Corea del Norte de Kim Il Sung. 

Sin un motivo de lucro, la coordinación entre diferentes partes de la economía es difícil y, a menudo, conduce a cuellos de botella y escasez de suministros endémicos. Los diferentes ministerios económicos planifican y trabajan para diferentes objetivos, y son muy malos para coordinarse entre sí. A menudo, también tienen una buena razón para no trabajar juntos, pero solo buscan sus propios intereses seccionales (departamentales), incluso si eso perjudica a la economía nacional en general. 

De hecho, compiten entre sí por los recursos: si un astillero obtiene acero, eso significa que la planta automotriz tiene que esperar, y si los procesadores de alimentos obtienen combustible para sus vehículos, tal vez un depósito local de suministros también tenga que esperar. 

Competir por recursos bajo el capitalismo puede funcionar bien, si esa competencia lleva a que los consumidores obtengan mejores bienes y servicios. Es decir, si las leyes e instituciones correctas están en su lugar. 

Sin embargo, bajo el socialismo, a menudo llevó al acaparamiento, el trueque semi-legal de recursos (que a menudo involucraba sobornos), y las empresas obligadas a producir productos de calidad inferior o incluso a manipular sus números a través de la contabilidad creativa para cumplir sus objetivos. 

Las economías de tipo soviético tienen el mismo problema básico cuando se ve desde dentro: cuellos de botella en la oferta 

EL GRAN LÍDER ESTÁ VINIENDO, HAZ COMO SI ESTUVIERAS OCUPADO 

En los años 70 y 80, Kim Il Sung sabía que existían muchos de estos problemas. ¿Como lo sabemos? Porque habla de ellos en muchos discursos en sus obras completas. 

De hecho, la acumulación de recursos le preocupaba tanto que exigió que la Agencia Estatal de Planificación estipulara la cantidad correcta que todas las empresas podían mantener en reserva materiales específicos. También solía impartir conferencias a los principales funcionarios de planificación y jefes de industrias específicas del estado sobre la necesidad de tratar el problema de los desechos en la industria, los desechos de insumos como el carbón y la producción, como los peces. 

002Kim Il Sung sabía que la economía de la RPDC estaba profundamente viciada | Foto: Eric Lafforgue 

Comprendió que el sistema de planificación no estaba creando incentivos que indujeran a los gerentes y trabajadores a ocuparse de los insumos y producir resultados de alta calidad. El problema es que parecía no entender que la planificación estatal no es muy buena para producir bienes de consumo, o incluso muchos productos industriales, y que los planificadores estatales son terribles innovadores. 

En cambio, Kim creía que los problemas fundamentales que enfrenta la economía eran el burocratismo, el departamentalismo y el regionalismo. Quería menos personas trabajando en oficinas, junto con una mayor cooperación entre los ministerios (departamentos) y entre las regiones. Para ser justos con Kim, estas eran las mismas enfermedades que Brezhnev diagnosticó en la Unión Soviética de los años 70, y que Khrushchev y Mao vieron en los años cincuenta y sesenta. 

Kim, al igual que sus colegas soviéticos y chinos, amañó y manipuló la gestión económica de varias maneras para tratar de arreglar los males del sistema, supuestos y reales. Sus soluciones incluyeron expandir el rol del Partido en el taller, es decir, alentar al secretario del Partido a inspirar a los trabajadores a innovar. También intentó minimizar el número de gerentes en la economía. 

Su amor por los agitadores del partido y el disgusto por los mostradores de alubias a menudo lo llevó a presionar por movilizaciones masivas de trabajadores para batallar hasta altas horas de la noche durante meses. También le encantaba enviar trabajadores de la fábrica al campo en la temporada de cosecha por las mismas razones. Las movilizaciones masivas habían sido las favoritas de Stalin, su sucesor Jruschov y también de Mao. Kim estaba siguiendo una sagrada tradición, aunque defectuosa. 

Otra brillante idea fue exigir que los burócratas de planificación diseñaran objetivos aún más complejos y detallados que permitieran concesiones para cosas tan impredecibles como la lluvia, las condiciones de la carretera, la volatilidad del mercado mundial y la cantidad de peces en el mar. 

A menudo se mostraba muy crítico con los planificadores centrales del estado, a quienes culpaba por arruinar la economía después de que se convirtiera en el primer ministro en 1972. Si tan solo hubieran planeado lo suficiente, pensó, podrían hacer que el sistema funcionara. 

Kim creía que los problemas fundamentales que enfrenta la economía era el burocratismo, el departamentalismo y el regionalismo. 

Su plan final era simple: hacer que las empresas fueran tan grandes que rara vez tuvieran que comerciar con otras empresas. 

¿REFORMA SOLO EN NOMBRE? 

Las empresas existentes se convertirían en Complejos Industriales (련합 기업소), que se convirtió en una parte importante del sistema industrial de Corea del Norte después de 1985. Debían ser unos conglomerados socialistas en expansión formados por una serie de unidades industriales que, en el papel, tenían una amplia supervisión de los salarios, las ganancias y la fijación de precios. 

Esto puede sonar como el comienzo de algo nuevo y grandioso, pero en realidad fue mucho menos impresionante. De hecho, era bastante poco destacable para los estándares soviéticos de entonces: eran un conjunto de reformas industriales copiadas de la Unión Soviética de 1965 y 1973. 

003Las reformas habrían creado nuevos conglomerados, inspirados en el modelo soviético | Foto por nknews_hq 

De hecho, diría que las reformas fueron mucho menos impresionantes en el papel que incluso Phillip Park, un destacado analista de las reformas del Complejo Industrial, le parece acertadas. 

Sin embargo, sí incluyeron un sistema de contabilidad independiente, una vez más copiado de la Unión Soviética (en la Unión Soviética se llamaba ‘contabilidad de costos‘), que eventualmente permitiría a las empresas comenzar a realizar transacciones de mercado con el mundo exterior cuando en realidad, la economía comenzó a colapsarse a finales de los años 80 y principios de los 90. 

Sin embargo, no debemos olvidar que esto fue fundamentalmente una reforma socialista de estado que parecía mucho más impresionante en el papel que en la realidad. Los grandes conglomerados fueron más capaces de coordinar la producción internamente y enfrentaron menos problemas para obtener los suministros que también podían obtener internamente. 

Pero la mayoría de las empresas no tenían su propia central eléctrica, ni su propio pozo de petróleo, y su suministro de materias primas más allá de lo que podían producir por sí mismo todavía estaba sujeto a crecientes cuellos de botella y problemas a medida que la economía de Corea del Norte se desaceleraba lentamente, luego precipitadamente caía por el acantilado. 

Esto puede sonar como el comienzo de algo nuevo y grandioso, pero en realidad fue mucho menos impresionante. 

La reforma industrial no había abordado los problemas fundamentales de la economía que Kim Il Sung había construido: la falta de cooperación entre empresas, la falta de innovación, una infraestructura decrépita, la falta de exportaciones que el mercado mundial estaba interesado en comprar y, como resultado, una falta de moneda extranjera para financiar las importaciones de productos que no podrían realizarse internamente. 

Curiosamente, las reformas inicialmente parecen haber sido mucho más radicales de lo que finalmente se hicieron. En un discurso pronunciado por Kim Il Sung en 1985, titulado “Organizar complejos industriales y mejorar la organización y los métodos de trabajo del gabinete” (기업소 정무원 의 개선 할데 할데 대하여), que he discutido también en otros lugares, denuncia los proyectos de normas que habrían permitido a las empresas participar en lo que él denomina “actos que violan [la] soberanía [de la nación]”. 

Inicialmente, un funcionario o algunos funcionarios tuvieron la interesante idea de permitir que los Complejos Industriales se intercambiaran entre sí utilizando divisas extranjeras en cualquier producto que de otro modo podría haber sido exportado. 

Esto podría haber tenido varias consecuencias, pero sin duda habría significado el fin del sistema de control central sobre algunas transacciones entre empresas que producían bienes exportables. Probablemente hubiera ayudado a expandir aún más el sistema emergente de mercados a fines de los años 80 en Corea del Norte. 

Esta pérdida de control y la extensión de más fuerzas del mercado a las empresas estatales claramente no era algo en lo que Kim estuviera interesado. Pero es interesante notar que tales ideas incluso se convirtieron en un borrador de las regulaciones que estipulaban cómo debían funcionar las cosechadoras. Esto ofrece una visión de algunos de los debates políticos que se estaban teniendo en los últimos años de Kim Il Sung. 

Es posible que tengamos que esperar a que se abran los archivos de Corea del Norte antes de descubrir mucho más. Sin embargo, es interesante reflexionar sobre lo que hablaron Kim Il Sung y sus funcionarios cuando la economía norcoreana se desvió lentamente hacia el hambre y el colapso. 

Editado por Oliver Hotham 

Imagen destacada: IMG_4690 por nknews_hq en 2016-07-02 04:28:06