A diferencia de los testigos y testimonios anteriores, que fueron liberados o prisioneros que escaparon, Ahn Myong-chol era un guardia kwan-li-so. Ahn nació en 1969 en Hongwon-kun, provincia de Hamgyong del Sur. Ahn provenía de una buena familia del Partido de los Trabajadores de Corea.

Por medio del servicio militar obligatorio, se convirtió en un guardia policial Bo-wi-bu (Agencia de Seguridad del Estado) asignado, consecutivamente, a cuatro diferentes kwanli-so: No.11, en Kyungsun, provincia de Hamgyong Norte, de mayo a agosto de 1987; No.13, en Jongsong, provincia de Hamgyong del Norte, desde agosto de 1987 hasta el invierno de 1990, a excepción de cuatro meses durante este tiempo cuando fue enviado a la prisión No.26, mucho más pequeña, en Pyongyang; y el No.22 en Hoeryong, provincia de Hamgyong del Norte, desde finales de 1990 hasta mediados de 1994. De los cuatro lugares, a partir de 2011, solo el Kwan-li-so No.22 sigue en funcionamiento.

El padre de Ahn había trabajado en un centro de distribución público. Durante la hambruna de la década de 1990, fue sorprendido dando comida extra a uno de sus vecinos y fue etiquetado como un “elemento reaccionario”. Cuando se enteró de la situación de su padre, Ahn huyó con su esposa al otro lado del río Tumen hacia China. Después de llegar a Seúl, fue entrevistado por la revista mensual Chosun Wolgan (Chosun Monthly). Partes del artículo resultante fueron publicadas en inglés en Political Prison Camps en Corea del Norte, por el Centro para el Avance de los Derechos Humanos de Corea del Norte, Seúl. Las memorias en idioma coreano de Ahn, They Are Crying for Help, fueron publicadas por Chungji Media, Seúl, pero el libro está agotado y el editor cerró. En 1998, Ahn testificó ante el Congreso de los EE.UU. En diciembre de 2002, pudo identificar los edificios y los terrenos en varias fotografías satelitales de Kwan-li-so No.22 para su publicación en el Far Eastern Economic Review (12 de diciembre de 2002).

Las tareas de guardia de Ahn incluían hacer entregas en camión a varias partes de Kwan-li-so No.22. Esta asignación le proporcionó una movilidad inusual dentro del Campo, incluso para un guardia. Aprendió mucho de sus conversaciones con otros guardias mientras hacía entregas a varias secciones del Campo. Su trabajo en cuatro de los campos de kwan-li-so durante un período de siete años le proporcionó una visión comparativa del funcionamiento del sistema de kwan-li-so.

Su entrenamiento como guardia y adoctrinamiento proporciona información sobre el funcionamiento del sistema de Campo de prisioneros. Ahn informa que los prisioneros fueron referidos como “emigrantes”. Se hizo gran hincapié en el daño y la amenaza que los “faccionarios” planteaban a la revolución: cómo el faccionalismo produce enemigos de clase; cómo los faccionalistas y los enemigos de clase deben ser destruidos como malas hierbas, hasta sus raíces a través del sistema de encarcelamiento familiar de tres generaciones yeon-jwa-je; y cómo los guardias deben ejercer su cometido de control para revelar la “dictadura del proletariado” a los enemigos de clase. Al igual que algunos de los ex prisioneros, Ahn recuerda la conmoción que sintió cuando llegó por primera vez a un Campo, donde comparó a los prisioneros con esqueletos andantes, enanos y lisiados en harapos. Identificada como Hoeryong, nombre dado por la ciudad cercana, las designaciones oficiales para kwanli-so No.22 son “Unidad de Seguridad del Pueblo de Chosun 2209” o “Ministerio de Seguridad del Estado de Paeksan-ku”.

El No.22 cubre un área, según Ahn, de unos 50 kilómetros de longitud y 40 kilómetros de ancho. Hay aproximadamente 1.000 guardias y 500-600 agentes administrativos para un máximo de 50.000 presos, incluidas las familias de presuntos malhechores. Ahn informa que las cuotas anuales de producción agrícola para Kwan-li-so No.22 fueron las siguientes: 400 toneladas de maíz, 100.000 toneladas de patatas, 50.000 toneladas de habas y 10.000 toneladas de pimientos rojos por año. En el Campo también se cultivaban coles chinas, rábanos, pepinos y berenjenas, y tenía una destilería que producía salsa de soja y whisky. Del Campo No.22 se extraía carbón que era enviado a la planta de energía térmica Chongjin y a los molinos de acero Chongjin y Kimchaek.

A pesar de la producción agrícola, Ahn calcula que de 1.500 a 2.000 presos en Kwan-li-so No.22, en su mayoría niños, morían de desnutrición anualmente durante sus años como guardia allí. Las ejecuciones no fueron públicas, sino que se llevaron a cabo en un sitio llamado “Sugol”. Estima que hubo diez ejecuciones por año, la mayoría en octubre, de personas que habían sido sorprendidas comiendo alimentos recién cosechados. Las personas eran alimentadas con maíz y patatas, casi sin verduras y sin carne. La única carne en sus dietas provenía de las ratas, serpientes y ranas que podían atrapar. También hubo muertes por palizas a presos que no habían cumplido con sus cuotas de producción. De hecho, dice Ahn, hubo tantas muertes por palizas que, en un momento dado, se instó a los guardias a ser menos violentos.

Solo unos pocos prisioneros privilegiados podían relacionarse. Por el contrario, el sexo estaba prohibido. Ahn conoce a una mujer embarazada que fue ejecutada como castigo por su embarazo. Kwan-li-so No.22 tenía un barracón de detención notoria para los presos que desobedecían las regulaciones del campo. Ahn escuchaba los gritos de los prisioneros mientras eran golpeados.

A los prisioneros de Kwan-li-so No.22 se les pagaba aproximadamente 500 won por año. Los jóvenes en la colonia recibieron educación básica en lectura primaria, escritura y aritmética. En el Campo había nueve días de vacaciones por año.