El ex prisionero #37 nació en Onsong-kun, provincia de Hamgyong del Norte en julio de 1971. Después de que sus padres murieran en la hambruna, sus dos hermanas huyeron a China en 1997. Un año después, también cruzó la frontera norcoreana para conocer a sus hermanas en el área de Jilin de China para obtener comida, dinero y ropa. Al no tener trabajo en Corea del Norte, y sentir la oportunidad de ganarse la vida, comenzó a intercambiar curiosidades, oro y carnes de animales salvajes de un lado a otro a través de la frontera entre China y Corea del Norte.

Después de tres o cuatro cruces fronterizos, el ex prisionero #37 fue arrestado por la policía norcoreana en septiembre de 2002. Fue detenido en la oficina de Onsong Bo-wi-bu por un mes y luego transferido a la oficina de Onsong An-jeon-bu. donde fue confinado e interrogado durante 6 meses. Después de un breve juicio, recibió una sentencia de 15 años para cumplir en el Chongo-ri Kyo-hwa-so No. 12. Sin embargo, debido a una enfermedad grave, fue liberado después de tres años.

Centro de Interrogación/Detención Onsong Bo-wi-bu

Las autoridades de Bo-wi-bu llegaron y arrestaron al ex prisionero #37 en su casa, diciendo que tenían cosas que “verificar con él”. Detenido en la estación de policía por un mes, se le ordenó que anotara todo lo que había hecho mal en su vida y fue golpeado con palos de madera sin razón aparente, lo que resultó en un daño severo en el tímpano izquierdo. El ex prisionero #37 vio cómo las autoridades confiscaban los medicamentos que las familias habían traído para sus familiares encarcelados. Los prisioneros, señaló, reciben medicamentos solo cuando apenas “respiran”.

Onsong An-jeon-bu Centro de interrogatorio/detención

Cuando el ex prisionero #37 fue transferido a Onsong An-jeon-bu en octubre de 2002 durante seis meses, fue nuevamente interrogado y golpeado con palos de madera, particularmente cuando afirmó que no había hecho nada malo. Estas palizas dañaron su tímpano derecho. Vio a otros en la instalación de An-jeon-bu con los dientes rotos y los párpados rotos por estas palizas. Durante su detención, hasta marzo de 2003, fue confinado en una habitación pequeña, de apenas dos metros por tres metros, con otras diez personas. Durante su detención, apenas vio el sol. La escasez de alimentos dejó a los detenidos desnutridos casi hasta el punto de morir de hambre.

El ex prisionero #37 comía hojas de maíz hervidas, gachas de maíz en polvo y un poco de soja en un recipiente de plástico sucio. Los guardias cortaban el mango de las cucharas para que los prisioneros no pudieran usarlas para suicidarse. Los presos bebían secretamente agua insalubre del inodoro cuando no les proporcionaban agua potable. Mientras estaba detenido en An-jeon-bu ku-ryu-jang, escuchó acerca de, pero no presenció personalmente, abortos forzados y violencia contra mujeres embarazadas, particularmente si los padres eran sospechosos de ser chinos. Durante su interrogatorio, se le preguntó nuevamente al ex prisionero #37 sobre reunirse con surcoreanos o asistir a la iglesia mientras estaba en China. Más importante aún, le mostraron una lista escrita por una persona que no estaba identificada e incluía los nombres del Sr. Kim y sus hermanas. Más tarde resultó que la lista fue creada por una persona cuya casa había visitado en sus viajes a China. Las autoridades de An-jeon-bu decidieron que era culpable de contrabandear y “secuestrar” a sus hermanas.

El “juicio” del ex prisionero #37

Como la policía ya había decidido que el ex prisionero #37 era culpable de contrabando y secuestro, fue asignado a juicio público en la plaza principal del mercado en Onsong, donde se reunieron varios miles de personas para presenciar el procedimiento de una hora de duración. Al ex prisionero #37 se le asignó un abogado que le dijo que había recomendado a los altos funcionarios una reducción en la condena de quince años del ex prisionero #37, pero su apelación fue rechazada. Él cree que el juicio fue muy injusto. Sin embargo, el ex prisionero #37 sintió alivio ante la idea de dejar atrás las palizas y el confinamiento extremadamente reducido en el ku-ryu-jang, e ir a una prisión donde tendría una asignación de trabajo y un poco más de movilidad.

Kyo-hwa-so No.12, Chongo-ri

El ex prisionero #37 fue confinado en Chongo-ri kyo-hwa-so desde 2003 hasta 2006. Originalmente fue condenado a 15 años de prisión porque las autoridades pensaron que volvería a huir de Corea del Norte a menos que lo enviaran a prisión por un largo tiempo. Había aproximadamente 1.700 presos varones en Chongo-ri. Estos prisioneros trabajaban 14 horas al día en una mina de cobre, en una granja de papas o en fábricas de talleres para fabricar muebles. Las máquinas anticuadas utilizadas para fabricar muebles causaron muchos accidentes. Había una muerte accidental cada pocos días, ya que los prisioneros rara vez dormían más de cinco horas por noche. Por las noches, después de trabajar todo el día, los prisioneros tenían que memorizar las normas de kyo-hwa-so y participar en “críticas mutuas” prácticamente todas las noches. Unos troncos que cayeron en su sitio de trabajo hirieron al ex prisionero #37. Ambos tímpanos ya estaban rotos en el ku-ryu-jang antes de ser enviado a kyo-hwa-so. Incapaz de trabajar, fue enviado a su casa para “recuperarse”. Afuera, obtuvo documentos médicos falsos que alegaban una enfermedad en curso, y sobornó al “agente de control de bajas por enfermedad” de An-jeon-bu para que su salud mejorada no se informara a la autoridades. Se enteró de que sus hermanas se habían ido de China a Corea del Sur. El ex prisionero #37 concluyó que ya no podría vivir en Corea del Norte (a la espera de un regreso a la prisión, si las autoridades descubrieran el engaño sobre su enfermedad).

Sus hermanas contrataron a un “intermediario” en la frontera entre China y Corea del Norte que le ayudó a huir. Una serie de intermediarios lo ayudaron a transitar por China y atravesar Vietnam y Camboya. Después de 4 meses de escapar de Corea del Norte, llegó a Corea del Sur en 2009.