El ex prisionero #3 fue arrestado como joven por asalto y agresión. Después de lo que describió como un juicio justo, fue condenado por un crimen que admite haber cometido y fue sentenciado a diez años de prisión. Sirvió desde principios/mediados de los años ochenta hasta principios y mediados de los años noventa en tres instalaciones penitenciarias separadas, incluida Kyo-hwa-so No.8 en Yongdam, provincia de Kangwon; y Kyo-hwa-so No.3 en Sinuiju, provincia de Pyongan del Norte.

En Yongdam Kyo-hwa-so No.8, unos 3.000 prisioneros fabricaban bicicletas, pero la mayoría de los prisioneros fueron trasladados a Danchon, provincia de Hamgyong del Sur, para extraer piedras de horno para usarlas en la fabricación de acero. En Danchon, los prisioneros morían a diario por los humos que emanaban de los hornos y las piedras calientes. Después de dos años, cuando ya no se necesitaban más reservas de piedras, muchos prisioneros, incluido el ex prisionero #3, fueron trasladados a un campo de trabajo forzado en Sinuiju, Kyo-hwa-so No.3, donde los prisioneros fabricaban ropa.

Después de su liberación del Sinuiju kyo-hwa-so a principios/mediados de la década de 1990, el ex prisionero #3 planeó cuidadosamente un escape de Corea del Norte. Huyó a China en 1998, descendió lentamente por el sudeste asiático y llegó a Corea del Sur en agosto de 2000.

Kyo-hwa-so No. 3, Sinuiju, provincia de Pyongan del Norte

A principios de la década de 1990, aproximadamente 2.500 presos estaban detenidos en Kyo-hwa-so No.3 en Sinuiju, provincia de Pyongan del Norte, una ciudad fronteriza con China, aparece en las noticias como el sitio de una futura “zona de libre empresa”. Los reclusos hacían uniformes de prisiones y extraían piedras y oro. Algunos de los presos fueron arrestados por delitos en la frontera: visitando y/o transportando bienes hacia y desde China. Sin embargo, la mayoría eran criminales convictos comunes. Las raciones eran escasas: solo unos 450 gramos (16 onzas) por día de arroz mezclado con alubias. Muchos prisioneros murieron en el invierno por desnutrición, sarna y otras enfermedades de la piel y paratifoidea. Los prisioneros fueron golpeados por los guardias. Otras infracciones y errores resultaron en sentencias de prisión más largas. Aquellos que lo intentaron y no escaparon, o que inicialmente lograron escapar pero fueron detenidos, fueron llevados a ser ejecutados públicamente, después de lo cual sus cadáveres se exhibirían por un día.