(Los ex prisioneros que solicitaron no ser identificados por su nombre por temor a poner en peligro a los miembros de la familia que permanecen en Corea del Norte, se designan numéricamente en el orden de su entrevista original).

El ex prisionero #29 era un estudiante de doce años en 1978 cuando la policía vino a buscarlo a su escuela en Pyongyang y le dijo que fuera con ellos, ya que se mudaría a un lugar agradable. Al regresar a casa con la policía, vio a su madre llorando mientras las pertenencias de la familia estaban siendo empaquetadas en un camión. Cuando su madre le dijo que no dijera una palabra, se dio cuenta de que algo andaba muy mal y que no iban a ir a un lugar agradable.

Saliendo a la hora del almuerzo, el camión llegó alrededor de la medianoche en lo que parecía ser un complejo de apartamentos en Seok-son-ri, Bukcheong, provincia de Pyongan del Sur, para pasar la noche. A la mañana siguiente, su madre y sus tres hermanos fueron llevados a lo que parecía una cabaña de mendigos ya que tenía agujeros en las paredes y donde otra familia de cuatro ya estaba viviendo. Esa noche, la familia del ex prisionero #29 se unió al padre, que había sido recogido antes y transportado por separado al Campo. Durante seis meses compartieron la “cabaña del mendigo”. Durante los siguientes cinco años, su familia residiría en la “zona revolucionaria” en el Campo No. 18.

Su padre había nacido y crecido en China, pero se había mudado a Sinuiju, donde conoció y se casó con un solista de un grupo de artistas con una voz particularmente hermosa. Su madre fue nombrada como solista de una orquesta recién formada, por lo que la familia se mudó a Pyongyang, donde su padre trabajó como traductor coreano-chino para una compañía militar que importaba maquinaria china para el sistema de metro de Pyongyang. Su padre había sido objeto de sospecha porque se perdió tres de los seminarios ideológicos obligatorios a los que todos los coreanos del sexo masculino debían asistir. Pero su mayor error, cree el ex prisionero #29, fue comprar una grabadora de un coreano-japonés, había llevado la grabadora a Corea del Norte. Su padre quería grabar el canto de su esposa para poder presentarlo a Kim Il-sung. Pero de alguna manera, la compra de una grabadora lo convirtió en un decadente capitalista y él y su familia inmediata fue enviada al Campo No.18 bajo reforma “revolucionaria”.

Esta pequeña “zona revolucionaria” en el Campo No.18 tenía, en aquellos años, alrededor de quinientas familias en ella. A su padre se le asignó el trabajo de excavación en la mina de carbón, la principal producción y ocupación en el Campo No.18, mientras que su madre se convirtió en cantante en una unidad de propaganda para el “fortalecimiento de la moral” en el Campo. Su padre estaba en una unidad de excavación de tres personas. Cometió el error de decirles a sus dos compañeros de trabajo que extrañaba a su madre y a su padre en China, y que venir a Corea del Norte había sido un error. Uno de sus dos compañeros de trabajo informó sobre esta deslealtad. Los agentes de policía de Bo-wi-bu, que dirigían un centro de detención/castigo ku-ryu-jang dentro del campo administrado generalmente por An-jeon-bu, vinieron a llevarse a su padre, para nunca regresar. Los agentes le dijeron a la familia que su padre era un traidor a la nación.

El ex prisionero #29 fue asignado a una escuela por las mañanas, y tuvo que hacer varias asignaciones de trabajo por la tarde. Si no había trabajo productivo disponible, los niños debían cavar hoyos, solo para llenarlos nuevamente. Estaba constantemente hambriento, diciendo que había más días en los que no comía que días cuando lo hacía. En el invierno tenía frío constantemente, ya que la familia había cambiado todas las prendas que traían de Pyongyang por comida. Perdió las uñas por congelación, y sus dientes frontales por palizas. En sus cinco años en el campo se vio obligado a ver diez ejecuciones por pelotón de fusilamiento, ocho por intentos de fuga y dos por “comportamiento destructivo”, es decir, sabotaje de maquinaria de Campo.

Sin embargo, en algunos aspectos, la “zona revolucionaria” era mejor que la vida en las áreas de “zona de control total” del Campo. Si bien no había periódicos del exterior, había un boletín interno del Campo de dos páginas. En su mayoría contenía estadísticas de producción de las distintas partes y pozos de carbón dentro del Campo. En ocasiones, los residentes de la “zona revolucionaria” podían ver las televisiones instaladas cerca de las entradas de la mina de carbón. En noviembre de 1983, él y su madre fueron llamados con un grupo de otros cuarenta y les dijeron que bajo la consideración del Gran Líder y el Partido habían siendo devueltos a la sociedad. “A partir de ahora, nunca olvidéis esta bendición y sed siempre leales al Partido”, les dijeron. El ex prisionero #29 fue asignado como minero en la mina de hierro de Culsan en el condado de Bukchang, provincia de Hamgyong del Sur. Este era el sitio, dijo, del antiguo Kwan-li-so No.17. Pero nunca le permitieron regresar a Pyongyang.

Durante una década, extrajo mineral de hierro. Sabiendo que su padre tenía parientes en China, intentó contactarlos ya que podía enviar y recibir cartas por correo. En 1993, recibió una respuesta a una carta que envió dos años antes. Después de varios intercambios de cartas, en 1997, debido a la grave escasez de alimentos en Corea del Norte, viajó a Musan para obtener ayuda de sus familiares en China. Poco después huyó a China y llegó a Corea del Sur en octubre de 2000.