La ex prisionera #31 nació en 1978 en Kyounsong-kun, un área cercana a la ciudad de Chongjin, provincia de Hamgyong del Norte, donde sus padres chino-coreanos habían emigrado previamente para escapar de la Revolución Cultural de Mao en China. En el momento álgido de la hambruna de finales de los 90 en Corea del Norte, a los 19 años, ella fue a China. Vivió en China durante cinco años antes de ser arrestada y repatriada a Onsong Bo-wi-bu en 2003, donde estuvo detenida durante seis meses antes de ser transferida a una brigada móvil de ro-dong-dan-ryeon-dae en Kyongsong por un mes. Tras su liberación en noviembre de 2003, regresó a China para reunirse con su madre chino-coreana que había regresado a China.

Pero fue atrapada por la policía china inmediatamente después de cruzar la frontera y fue nuevamente repatriada por la fuerza a Onsong Bo-wi-bu. Como este era su segundo intento de abandonar Corea del Norte, a pesar de que se uniría a su madre en China, su castigo fue más extenso. Estuvo recluida en Onsong Bo-wi-bu durante tres meses, y luego la enviaron a una brigada de trabajo móvil en Onsong durante un mes. En 2004, fue enviada al Kyongsong Bo-wi-bu durante dos meses, seguido por diez días en el Sungnam Bo-wi-bu, antes de ser devuelta al Kyongsong An-jeon-bu ku-ryu-jang durante tres meses. Ella no tuvo juicio, pero le dijeron que “tendría que sufrir durante un año”, y la llevaron en tren al Chung-san kyo-hwa-so, durante un año y dos meses.

En el Onsong Bo-wi-bu en 2003, las guardias femeninas la sometieron a un registro corporal desnuda y los interrogadores masculinos la azotaron dos veces con un cinturón, pero no le hicieron las preguntas habituales de los interrogadores sobre conocer a surcoreanos o ir a la iglesia. En ese momento, había alrededor de 80-90 presos: 50-60 mujeres y aproximadamente 20 hombres. Algunas mujeres tenían a sus hijos pequeños con ellas. Algunas de las mujeres estaban en estados avanzados de embarazo. Una abortó durante el interrogatorio debido al estrés. Algunas mujeres dieron a luz en la cárcel, pero la mayoría fueron enviadas al hospital. Ella escuchó sobre un caso de aborto forzado. Sin embargo, no sabía el destino de las mujeres embarazadas llevadas al hospital mientras estuvo detenida.

Chung-san Kyo-hwa-so, provincia de Pyongan del Sur (mayo de 2004 a julio de 2005)

Chungsan kyo-hwa-so, (también transcrito como “Jungsan”), que ella se refirió como “kyo-do-so”, es una penitenciaría extensa y mayoritariamente femenina que se parece mucho a un campo de prisioneros. Hay unas diez u once áreas agrícolas separadas, cada una de las cuales tiene alrededor de 500-600 prisioneros, alrededor del 50-60%, o incluso más de los que eran “cruzadores fronterizos”. Otras mujeres presas fueron encarceladas por robo, prostitución y superstición (en referencia a la adivinación), o por la venta no autorizada de materiales de Corea del Norte en China. Las extensas parcelas, casi al oeste de Pyongyang, adyacentes al Mar del Oeste (a veces rotulados en mapas como el Mar Amarillo), están limitadas al este por varios embalses. Algunas de las parcelas parecen haberse mantenido como secciones de adiestramiento laboral a corto plazo (lo que en este informe, El Gulag Oculto, se refiere a las brigadas de trabajo móviles), aunque la mayoría de las parcelas agrícolas fueron trabajadas por trabajadores encarcelados por períodos de varios años. Dispersos en el campo había asentamientos en los que vivían los guardias y los funcionarios de la prisión. Prácticamente toda la producción agrícola fue enviada al Ministerio de Seguridad Popular en Pyongyang.

En las temporadas de cultivo, las mujeres cultivaban arroz y maíz. Fuera de los ciclos de siembra y cosecha, las mujeres hacían fertilizante al mezclar paja seca con heces humanas y hacían cuerdas de los tallos de la planta de arroz. A pesar de ser una granja carcelaria, las raciones de comida eran ínfimas. La ex prisionera # 31 informa que perdió la mitad de su peso corporal. Ella cree que un tercio de los prisioneros murió ese año por combinaciones de desnutrición, enfermedad y trabajo forzado. También había una falta de calefacción y agua caliente. La ex prisionera #31 solo tenía la ropa con la que fue arrestada, hasta que un guardia le dio una manta que usaba como abrigo.

Los prisioneros a menudo eran golpeados si no trabajaban lo suficiente. Demasiado débil debido a la desnutrición para trabajar lo suficiente, fue golpeada en las piernas y caderas con una barra de hierro. Sus heridas se infectaron, y fue tratada, aunque sin un antiséptico, en la clínica de la prisión. Muy enferma, fue liberada en julio de 2005 para morir en otro lado, relató. Las mujeres que murieron en el campo de prisioneros fueron enterradas sin ataúdes o lápidas en una colina que las mujeres llamaron la “montaña de las flores”.

Le tomó a la ex prisionera #31 cinco meses recuperar su fuerza, pero en diciembre de 2005, nuevamente huyó a China y se reunió con su madre por primera vez en diez años. En marzo de 2006, llegó a Seúl después de viajar por Ulan Bator.