Entrevista en 1991 con el general Kang Sang Ho, nacido en la Unión Soviética, también arroja luz sobre las purgas de la década de 1950 

Por Fyodor Tertitskiy 
Traducido por Josue de Juan 
Fuente https://www.nknews.org/2018/06/former-north-korean-general-describes-early-days-of-the-korean-war/?c=1530001811434  

Una de las maravillosas oportunidades que Google Books abrió al mundo es la capacidad de encontrar y rastrear publicaciones oscuras, como libros publicados en pequeñas cantidades o por pequeñas editoriales, así como entrevistas en algunas revistas antiguas. Esto es realmente un gran activo para cualquier historiador, ya que uno puede encontrar muchos documentos valiosos que de otro modo se habrían ocultado. 

Un documento encontrado a través de este proceso es una entrevista realizada en 1991 por la revista rusa Ogoniok con Kang Sang Ho, un ex teniente general del Ministerio de Asuntos Internos de la RPDC. Esta pieza presentará dos de las partes más fascinantes de la entrevista del general Kang: su testimonios sobre el comienzo de la Guerra de Corea y sobre las purgas de la década de 1950 en Corea del Norte. 

EL HOMBRE 

Kang Sang Ho (강상호) nació como Ivan Afanasyevich Kan (Иван Афанасьевич Кан) en el Lejano Oriente ruso en 1909. Al igual que muchos coreanos soviéticos, sufrió durante la deportación masiva de coreanos étnicos realizada por orden de Joseph Stalin en 1937. 

En 1945, cuando la URSS comenzó a prepararse para una guerra con el Imperio japonés, Kang se unió a las filas del Ejército Rojo. Luego se quedó en el norte de Corea después de que Tokio se rindiera más tarde ese año. Al igual que muchos coreanos soviéticos, hizo una carrera notable desde finales de la década de 1940 hasta principios de la década de 1950, y, como muchos otros, su carrera tuvo un final aplastante cuando Kim Il Sung se separó del control de Moscú a finales de la década de 1950. 

Después de que el ejército soviético abandonara Corea a finales de 1948, Kang se convirtió en vicepresidente del comité provincial de Kangwon del Partido de los Trabajadores de Corea (PTC). En particular, la provincia era más grande en ese momento, ya que parte se perdió en el Sur durante la Guerra de Corea. 

En 1951-1952, Kang trabajó como director de la escuela de capacitación de personal en el Consejo de Ministros de la RPDC y en 1953-1954 como director de la Escuela Central del Partido. En el verano de 1954, el Comité Central del PTC nombró a Kang para un puesto de Viceministro de Asuntos Internos y jefe de la Administración Política del Ministerio de Asuntos Internos, otorgándole un rango de Teniente General (중장). Esta fue la cima de la carrera de Kang. 

001Teniente General Kang Sang Ho, 1956 

Kim Il Sung comenzó su ataque contra los coreanos soviéticos, incluso antes de un intento fallido por parte de la oposición de sacarlo del poder en 1956 y de la campaña de desestalinización de Nikita Khrushchev. Sin embargo, las fortunas de Kang Sang Ho se tornaron sombrías en 1957, cuando fue degradado a un puesto de jefe del comité que facilitó las conversaciones con Corea del Sur y los estadounidenses. Fue arrestado e interrogado a finales de la década de 1950, pero, por algún milagro, fue liberado a la Unión Soviética. 

Kang vivió hasta una edad muy avanzada. Vio a la URSS establecer relaciones diplomáticas con Corea del Sur y la caída del comunismo internacional, excepto, por supuesto, en Corea del Norte. En sus últimos años, ofreció muchas entrevistas a investigadores rusos y surcoreanos, convirtiéndose en uno de los testigos más destacados de la historia temprana de Corea del Norte. 

LA GUERRA 

Una de las partes más singulares del testimonio del general Kang se relaciona con el comienzo de la Guerra de Corea, ya que algunas de las cosas que recordó nunca se cubrieron en otros documentos disponibles. Lo siguiente es un extracto de la entrevista: 

Debo decirles que poco antes del comienzo de esta guerra fratricida, todos los medios de comunicación de Corea del Norte lanzaron una amplia campaña de propaganda sobre los esfuerzos de los líderes de la RPDC sobre la causa de la reunificación pacífica del país y las supuestas propuestas pacíficas con las que Kim Il Sung repetidamente apeló a la administración surcoreana. 

Al mismo tiempo, no hubo un día sin indignación de denuncias de provocaciones armadas por parte de los surcoreanos. Los periódicos declararon una y otra vez que Lee Sung-man busca unir al país por la fuerza de las armas. Todos los medios de comunicación mostraron la foto del secretario de Estado de los Estados Unidos [John Foster] Dulles*, quien estaba apuntando hacia el Norte mientras se encontraba cerca del paralelo 38. 

El título de la foto decía que, de esta manera, Dulles ordenó al títere estadounidense Lee Sung-man que atacara la RPDC. Así, toda la población, incluyéndome a mismo, confiaba en que la guerra sería inminente e inevitable y que, sin duda, comenzaría por iniciativa del Sur, que se había vendido a los estadounidenses. 

*En ese momento, John Foster Dulles era consultor del Secretario de Estado. Se convirtió en el secretario sólo en 1953. 

002La foto que Kang describió de Dulles en el paralelo 38. 

Fui vicepresidente del comité del PTC de la provincia de Kangwon. En mayo de 1950 me enviaron al condado de Ryongchon (Енчон). Aquí, en la proximidad inmediata del paralelo 38, había dos divisiones que consistían en militares coreanos exclusivamente étnicos, que acaban de ser enviados desde China. 

Naturalmente, decidí que esta era una medida preventiva del liderazgo norcoreano en caso de hostilidades. 

En junio, estuve enfermo y fui al hospital central de Pyongyang. Hubo un tiempo en que estuve allí con varios funcionarios estatales y del partido de alto rango. A menudo nos reuníamos y discutíamos la situación en el país, ya que había signos claros de la guerra que se avecinaba. Y de repente, justo antes del día en que me enviarían, me llamaron al teléfono. Era el primer secretario del Comité Central del Partido de los Trabajadores, me pidió que compareciera inmediatamente ante el Presidente del Consejo de Ministros, es decir, ante Kim Il Sung. 

Cuando entré en el gabinete, todo el Consejo de Ministros y varias personas invitadas ya estaban reunidas allí. Kim Il Sung informó de inmediato que dos horas antes, a la una de la mañana, el ejército surcoreano abrió fuego a lo largo de todo el paralelo 38. En relación con este ataque, él, como comandante en jefe supremo, ordenó la contraofensiva. 

Todos votaron unánimemente para aprobar esta orden. El 28 de junio, llegué al distrito fronterizo de Hwachon. A decir verdad, me sorprendió bastante la ausencia total de rastros de operaciones militares en la orilla norte del río Hwachon, a lo largo de la cual había pasado la línea divisoria. Por nuestro lado, no había signos de destrucción, ni cráteres de rupturas de proyectiles o minas, ¡ni un solo hombre muerto o herido! 

En el otro lado del río, era el territorio de Corea del Sur. Fui allí a la ciudad de Chunchon, el centro de la provincia de Kangwon del sur, recién liberada por nuestras valientes tropas. A medida que avanzaba hacia el sur, cada vez más me topaba con los objetivos militares destrozados de los sureños, aparentemente sorprendidos por completo. Aquí y allá había cañones con munición completa, y docenas de cadáveres de soldados del ejército surcoreano sin aclarar. […] 

003Kim Il Sung, flanqueado por oficiales del Ejército Rojo, en 1945 | Foto: Wikimedia Commons 

Me pregunté: ¡qué extrañamente se comportaron estos estadounidenses! Por un lado, ordenaron a Lee Sungman atacar el Norte, y por el otro, evacuaron a todas sus tropas de Corea del Sur, con la excepción de una sola división, cuyo comandante, Dean, terminó siendo prisionero de guerra. 

En resumen, uno debe ser ciego o idiota para no entender que la guerra, sin duda, fue iniciada por Kim Il Sung. Fue él quien debería asumir toda la responsabilidad del pueblo coreano por la guerra civil desatada cuando los hermanos mataron a sus propios hermanos e hijos, a sus padres. 

Una de las principales revelaciones es que incluso en la reunión del Gabinete de Ministros, la principal institución estatal del país en ese momento, Kim Il Sung repitió el mito de la “invasión surcoreana de inmediato repelido”. Esto muestra cómo pocas personas formaban parte de la Círculo que preparó la invasión de Corea del Sur. 

LA PURGA 

Varios años habían pasado desde que terminó la Guerra de Corea, y la situación comenzó a cambiar. La siguiente es la cuenta de Kang de las purgas llevadas a cabo por Kim Il Sung en la década de 1950: 

Pero cuando, después del XX Congreso, los crímenes de Stalin comenzaron a ser revelados, él (Kim Il Sung) sintió una amenaza directa a su poder ilimitado. Su culto fue copiado de Stalin hasta el más mínimo detalle. Pero nosotros, los que venimos de la URSS, apoyamos las iniciativas de Khrushchev, ya que todo el movimiento comunista mundial evaluó positivamente la lucha con las consecuencias del culto a la personalidad, con la excepción de China. Está claro que trató de deshacerse de nosotros. Anteriormente, callabamos, y ¿ahora? 

Bueno, todo comenzó… En los años 50, muchos empleados del partido y del estado, líderes militares, diplomáticos, escritores, artistas y científicos fueron purgados. Esta ola no se detuvo hasta el final de mi mandato en la RPDC. Y fue natural que yo mismo cayera bajo esta locomotora de la historia. […] 

004Kim Il Sung firmando el armisticio de la Guerra de Corea, 27 de julio de 1953 | Foto: Wikimedia Commons 

En mayo de 1959, el jefe del Departamento Político Principal del Ejército de Corea de repente me llamó. Me dijeron que, por una decisión del Comité Central, me habían relevado de mi cargo y tendría una nueva asignación en los próximos días. En un plazo de tres meses, me dejé engañar por los aplazamientos interminables de la decisión, que podrían significar para solo una cosa: pronto sería arrestado. 

Esta fue la cumbre de la “cazahacia aquellos que vinieron de la URSS. Me siguieron y la vigilancia fue tan obvia que fue simplemente imposible no notarlo. Al darme cuenta de que las posibilidades de salvarme eran insignificantes, todavía decidí aprovechar la pequeña oportunidad que tenía para pedir permiso para regresar a la URSS. Así que escribí una carta con esta solicitud al nombre de Kim Il Sung. 

UN HOMBRE VALIENTE 

Lo más sorprendente fue que pronto aprobaron mi solicitud. Se me permitió regresar a mi tierra natal, donde permanecieron mis hijos y familiares. Hubo algunos trámites, pero, francamente, no fui tan ingenuo como para creer en un resultado tan feliz del asunto. Algo me dijo: no me dejarán irme así como así… Y así resultó ser cierto. 

Primero, el club MAI (Ministerio de Asuntos Internos) organizó una reunión multitudinaria en la que me invitaron a participar en la autocrítica. Inmediatamente admití que, una vez, había organizado mal la propaganda de las ideas famosas de Juche nacidas de la mente del Gran Líder entre el personal del Ministerio del Interior. Criticé mi tendencia a jugar los fines de semana en compañía de varios amigos y reconocí la insensatez de mis viajes de caza. 

En respuesta, me sugirieron que hablara sobre mis actividades antipartidistas. Dije que no tenía información al respecto. Luego el presidente dijo que no me había preparado adecuadamente para la autocrítica, cerré la reunión en este punto y me sugirió que me presentara al día siguiente en el Ministerio de Asuntos Internos. Y durante tres meses y medio fui interrogado las veinticuatro horas del día por tres turnos de investigadores. 

Interrumpido solo para las comidas, no me permitieron dormir, y durante los interrogatorios tuve que permanecer de pie todo el tiempo. Las acusaciones fueron un verdadero disparate. ¡Uno dijo que di una orden de meter todas las armas que estaban en la escuela central del Ministerio del Interior en el horno, para desarmar a los oficiales de la MIA!… 

Además, los investigadores creían que yo era responsable de una publicación subversiva en la edición de abril del periódico MAI: un artículo editorial titulado “El culto a la personalidad no tiene nada que ver con el marxismo-leninismo“, publicado en el cumpleaños del Amado Líder. La crítica del culto a la personalidad fue el revisionismo de Jruschov. Y como el borrador del artículo fue aprobado personalmente por , yo, por lo tanto, caí en la categoría de revisionistas. La única acusación que reconocí como verdadera fue la débil producción de propaganda de la idea Juche. […] 

Me dejaron ir, después de que me habían interrogado para completar el agotamiento mental y físico. Al final de esta prueba, tuve la tentación de negarme a regresar a la URSS, pero me mantuve firme en mi posición y dije que estaba incapacitado e incapaz de realizar un trabajo físico. Pero no pude volver al trabajo intelectual después de un “interrogatorio” de tres meses, y en casa, tuve hijos y familiares que me acogieron y me apoyaron. 

005Ivan Afanasyevich Kan (Kang Sang Ho), a principios de los 90 

Para ser honesto, incluso después de que mi esposa y yo recibieramos visas de entrada a la URSS en el consulado soviético, e incluso hasta el momento en que cruzamos la frontera soviética, todavía no creía que lograría ser libre. Después de todo, docenas, cientos incluso, de mis amigos, colegas y compatriotas desaparecieron en las cárceles y campos de trabajo con sus esposas e hijos. 

Recuerdo que, cuando cruzamos la frontera, mi esposa y yo comenzamos a cantar en voz bajatierra soviética, tan querida por cada trabajador” en el compartimiento de nuestro tren. Sólo entonces nos dimos cuenta de que esto no era un sueño. Pero, oh, cómo nos dolían nuestros corazones por aquellos que nunca volverían, que ya han perecido después de la tortura, y por aquellos cuyo sufrimiento aún estaba por llegar 

PRONÓSTICO GENERAL DE KANG 

Al final de la entrevista, el periodista le preguntó a Kang Sang Ho sobre su visión del futuro de Corea del Norte. El viejo general dijo: 

Me temo que en este momento, los cambios son poco probables. Las prisiones ya estaban llenas cuando estuve allí, y desde entonces, por lo que , se han construido nuevas. La gente sigue desapareciendo sin dejar rastro. A nuestras numerosas consultas sobre el destino de los ex coreanos soviéticos, recibimos invariablemente una demagogia vacía y descarada o un completo silencio. 

Los niños y familiares que permanecieron en la URSS hasta hoy no saben nada sobre el destino de sus seres queridos. En resumen, no veo ninguna razón para el optimismo. Por otro lado, los cambios que se están produciendo en el mundo son demasiado amplios para no afectar de alguna manera a Corea del Norte. 

Tales palabras eran bastante contradictorias con el espíritu de la era, ya que muchos a principios de los años noventa esperaban que la RPDC colapsara pronto. Sin embargo, ahora, casi 30 años después de la entrevista, podemos ver que, lamentablemente, el General Kang Sang Ho tenía razón. 

Editado por Colin Zwirko 

Imagen destacada: archivos KCNA