Por Ha Yoon Ah
Traducido por Josue de Juan 
Fuente https://www.dailynk.com/english/north-korean-fishermen-risking-lives-to-meet-fishing-quotas/ 

[Imagen superior: Pescador norcoreano pescando calamares en la ZEE. De archivo: Hokkoku Shimbun] 

Los pescadores norcoreanos en Chongjin, provincia de Hamgyong del Norte, continúan arriesgando sus vidas para capturar peces debido a las políticas del régimen encaminadas a aumentar el volumen de productos marinos estatales. 

“Mucha gente muere debido a difíciles operaciones de pesca cada año, y este año hemos perdido a muchos. Las autoridades les están diciendo a todos que “ganen mucho dinero y que paguen con sus vidas”, dijo una fuente con sede en la provincia de Hamgyong del Norte el 25 de noviembre. 

“El número de barcos de pesca en el mar cerca de Chongjin parece haberse triplicado en los últimos 10 años. Se necesitan más barcos, por supuesto, para cumplir con las cuotas dictadas desde arriba”. 

Los pescadores se dirigen al mar sin la preparación adecuada para cumplir con las cuotas de pesca establecidas por las autoridades. También ha habido una disminución en el número de calamares y otros animales marinos (que típicamente alcanzan precios altos) cerca de la costa, lo que significa que los pescadores tienen que ir más al interior del mar para capturarlos, informó la fuente. 

De acuerdo con un informe de Asia Press que cita a la Agencia de Pesca de Japón, los barcos de pesca norcoreanos se han visto cerca de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de Japón desde fines de mayo, y se estima que unos 5.000 barcos de pesca norcoreanos están pescando ilegalmente en esta zona tras un drástico aumento en la zona en octubre. 

A través de un informe especial a principios de este año, Daily NK entrevistó a pescadores japoneses que dijeron que el número de barcos de captura de calamar de Corea del Norte que pescan en aguas japonesas había aumentado significativamente. Todos los pescadores notaron que los barcos norcoreanos que habían visto eran pequeñas embarcaciones no aptas para pescar en mar abierto, y un pescador señaló que “llevar ese barco al mar es un suicidio”. 

A pesar de la situación, las autoridades norcoreanas continúan presionando a los pescadores para que aumenten su producción. Durante su discurso de Año Nuevo en enero de este año, el líder norcoreano, Kim Jong Un, destacó la “necesidad de elevar [el espíritu de batalla] en los ‘frentes’ de productos agrícolas y marinos”. 

El primer ministro Pak Pong Ju declaró durante la sexta reunión de la 13ª Asamblea Popular Suprema en abril: “Cumpliremos incondicionalmente nuestros objetivos de producción marina en el sector de productos marinos a través de una batalla de pesca científica”. 

Las autoridades norcoreanas están promoviendo una “batalla de pesca” como parte de sus esfuerzos para superar la falta de fondos del gobierno debido a las sanciones internacionales. La Resolución de la ONU No.2371 prohíbe completamente la importación de productos marinos de Corea del Norte, pero los productos aún están circulando a través de la frontera entre China y Corea del Norte, según fuentes en el país. 

“Los [comerciantes] chinos vienen a Rason y compran pescado fresco, los congelan y luego los llevan de vuelta a China”, dijo una fuente diferente en la provincia de Hamgyong del Norte. “Pagan el pescado con yuan chino y se llevan la ropa, el arroz y cualquier otra cosa a China a través de Rason, independientemente de las sanciones”. 

Mientras tanto, los pescadores norcoreanos se enteran de las condiciones climatológicas escuchando la radio surcoreana. 

“Los pescadores usan sus teléfonos móviles o pequeñas radios para escuchar la radio surcoreana en el mar”, dijo una fuente en la provincia de South Hamgyong. 

“Corea del Norte tiene sus propias transmisiones meteorológicas, pero no es confiable. “Los pescadores se aseguran de escuchar la radio de Corea del Sur porque les dice cuáles serán las condiciones del mar en detalle”.