Por Jo Hyon, PhD, Universidad Kyungnam
Traducido por Josue de Juan
Fuente  https://www.dailynk.com/english/marketization-key-to-north-koreas-future-prosperity/

[Imagen superior: El líder norcoreano Kim Jong Un visita un sitio de construcción en el condado de Samjiyon, provincia de Ryanggang.Imagen: Agencia Central de Noticias de Corea (KCNA).]

La economía de Corea del Norte tiene una serie de características inusuales. Las estimaciones sobre el nivel de ingresos promedio de un norcoreano común son de 500 dólares por año. Desde la perspectiva del PIB per cápita, Corea del Norte es una nación en desarrollo de bajos ingresos. Pero la imagen se vuelve más compleja cuando se tienen en cuenta otros parámetros.

La Oficina Central de Estadísticas de Corea del Norte acordó proporcionar datos de población a cambio de ayuda financiera y tecnológica del Fondo de Población de las Naciones Unidas (FNUAP) en 2008. Según la investigación realizada a partir de entonces, el 60,7% de la población de Corea del Norte vive en ciudades, una proporción mayor que en otras naciones en desarrollo. Por lo tanto, Corea del Norte es un país relativamente urbanizado.

De esta manera, Corea del Norte desafía muchos de los patrones habituales con los que los analistas están familiarizados. Esta característica de la sociedad de Corea del Norte dificulta que personas ajenas comprendan los aspectos sociales y económicos del país.

A principios de julio, sucedió algo extraño en la región de Hyesan de la provincia de Ryanggang, cuando fuentes informaron que “aterrizó un avión blanco y al mismo tiempo dejaron de funcionar teléfonos móviles y dispositivos de comunicación por cable”. La razón específica nunca se anunció, pero la evidencia sugiere que un avión Kim Jong Un se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia en Hyesan mientras se dirigía al aeropuerto de Samjiyon.

Es posible que Kim Jong Un no se haya podido reunir con el Secretario de Estado Mike Pompeo o asistir a un partido de baloncesto de exhibición Norte-Sur debido a este incidente. Si ese es el caso, tal resultado es la altura de la disfunción. Tal vez frustrado por los acontecimientos, Kim Jong Un dio una orden impetuosa para cambiar la economía del país, que está languideciendo en un estado similar al de hace 20 años.

Kim Jong Un también fue citado por medios estatales que reprendieron a funcionarios locales por no completar la construcción de la planta de energía Orangchon en la provincia de Hamgyong del Norte. Recientemente, en declaraciones de políticos de leyes de Corea del Norte, la frase “cambio y desarrollo” se ha vuelto más frecuente.

Ya es bien sabido que algunos responsables políticos están profundamente preocupados por hacer la transición hacia una economía de mercado, ya que Corea del Norte entró en una depresión en la década de 1990. Pero para poder desarrollarse, ¿qué necesita hacer Corea del Norte? La respuesta es que el país necesita comprometerse con la introducción de una economía de mercado.

La investigación sugiere que la comercialización limitada ya ha ayudado a los residentes de Corea del Norte a mejorar sus medios de subsistencia.

El sistema de distribución pública de Corea del Norte colapsó en gran medida a principios de la década de 1990, y solo el ejército, el Ministerio de Seguridad del Pueblo, el Ministerio de Seguridad del Estado y algunos funcionarios del partido central y el personal administrativo continuaron beneficiándose. Desde entonces, la mayoría de los residentes comunes han dependido casi por completo de los mercados para sobrevivir.

Si el requisito mínimo de comida por persona es de 500 gramos por día, el costo mínimo anual de alimentos es de aproximadamente 182.50 dólares por año. Cuando este gasto se combina con vivienda, educación, higiene, comunicaciones y otros costos, el total es de alrededor de 500 dólares por año, apenas lo suficiente para sobrevivir.

Este nivel de ingresos es más bajo que en muchas otras naciones en desarrollo. Si bien la economía de Corea del Norte está en proceso de transición hacia un sistema de mercado, los métodos de distribución aún se centralizan en lugar de comercializarse.

Además, las ciudades de Corea del Norte han crecido rápidamente, lo que significa que la tasa de crecimiento de la población urbana es alta, pero se limita a las grandes ciudades como Pyongyang, Pyongsong de la provincia de Pyongan del Sur, Nampo, Sinuiju de la provincia de Pyongan Norte, Chongjin de la provincia de Hamgyong del Norte y Hamhung de la provincia de Hamgyong del Sur.

Corea del Norte también ha exhibido un patrón de crecimiento negativo durante muchos años consecutivos. Los beneficios generados en el país son extremadamente bajos en comparación con el dinero invertido. La proporción del crecimiento del PIB ocupado por el sector manufacturero es relativamente pequeña, mientras que el país aún no ha logrado avances importantes en los mercados internacionales.

En particular, el crecimiento económico se ve obstaculizado por problemas sistémicos causados ​​por la opresión del gobierno, las entidades de propiedad nacional, la corrupción y los mercados y sistemas desequilibrados. El Partido de los Trabajadores deriva su poder político de su control sobre la economía y el aislamiento del mundo exterior. Una prensa libre, capaz de resaltar estas políticas irracionales, no puede existir en el sistema autoritario de Corea del Norte.

Si Corea del Norte toma medidas para reformar al abordar las muchas características negativas que arrastran a su reputación internacional (armas nucleares, misiles balísticos, violaciones de derechos humanos y un sistema antidemocrático), puede aliviar sanciones, invitar a la inversión, incitar al crecimiento económico  seguir por el camino de la paz.

La oportunidad de cambio ha sido creada por las cumbres entre Corea del Norte y Corea del Sur, Corea del Norte y los EE. UU. El mundo entero aplaudió este proceso. Las armas nucleares son contraproducentes para los intereses de Corea del Norte. Al renunciar a ellos, Corea del Norte finalmente puede perseguir un futuro más brillante.

* El autor de este artículo es originario de Corea del Norte.