Por Jo Hyon
Tradudico por Josue de Juan
Fuente https://www.dailynk.com/english/systemic-reforms-should-take-priority-over-resource-development-in-north-korea/

[Operaciones mineras en curso en la Mina Juvenil Gumya en la provincia de Hamgyong del Sur. Imagen: Yonhap News Agency]

Se ha afirmado recientemente que la ubicación geopolítica ventajosa y los abundantes recursos naturales de Corea del Norte ofrecen condiciones favorables para el desarrollo económico.

Sin embargo, la ventaja de la ubicación geopolítica no es el único factor a considerar en la economía de un país.

Por ejemplo, México limita con los Estados Unidos y, por extensión, estaría en una posición geográfica ventajosa. Sin embargo, la riqueza y la tecnología de los EE. UU. no fluye hacia México tanto como uno podría esperar.

Lo mismo es cierto para Corea del Norte. Los países con economías más fuertes como China, Rusia, Japón y Corea del Sur son sus vecinos, pero Corea del Norte sigue siendo una de las naciones más pobres del mundo.

Mientras tanto, la posición geopolítica de Australia es indudablemente poco ventajosa, sin embargo, el país prospera. Y la “teoría de la dotación de factores” sostiene que un país rico en minerales y recursos naturales se encuentra en una posición económicamente ventajosa en comparación con un país que no cuenta con tales medios.

Según esta teoría, podríamos llegar a la conclusión de que Corea del Sur, donde no hay recursos naturales significativos y la ubicación geográfica desfavorable porque es funcionalmente un estado insular, debería ser mucho menos próspera que Corea del Norte, que tiene abundantes reservas minerales y una posición geopolítica favorable. Sin embargo, la realidad es diferente.

Mientras tanto, Hong Kong está plagado de formaciones rocosas y rodeado de mar. Además, ni siquiera tiene zonas de pesca ricas. Aun así, Hong Kong ha estado, y todavía está, mejor que China continental, que tiene abundantes recursos.

Esto también es válido para Israel, un país ubicado en la Península Arábiga. El petróleo que fluye libremente en los países vecinos no se encuentra en Israel. Lo que es peor es que la tierra es estéril. Sin embargo, Israel sigue siendo el país más rico de la región.

Pensemos juntos por un momento. ¿Qué país crees que sería más rico económicamente? ¿Un país que tiene abundantes recursos naturales como el plomo, el zinc y el carbón, pero que implementa una economía planificada bajo una estructura económica rígida? ¿O un país que carece de tales recursos pero que tiene una estructura política flexible y una economía de mercado, y está lleno de personas educadas que tienen mentes inteligentes e ideas nuevas y brillantes?

Corea del Norte y la mayoría de las regiones de África son ricas en varios metales. Sin embargo, los nombres de estos países a menudo son sinónimo de pobreza.

La distribución estimada de los recursos naturales y minerales en Corea del Norte se describe en la siguiente tabla.

Categoría Mineral Estándar de grado Unidad Reservas
Metal Oro Base de Metal t 2,000.0
Plata Base de Metal t 5,000.0
Cobre Base de Metal Miles de t 2.900,0
Plomo Base de Metal Miles de t 10,600.0
Zinc Base de Metal Miles de t 21,100.0
Hierro Sulfato de hierro% Cientos de millones de t 50.0
Tungsteno wo 65% Miles de t 246.0
Molibdeno MoS 90% Miles de t 54.0
Manganeso Mn 40% Miles de t 300.0
Níquel Base de Metal Miles de t 36.0
No metal Grafito escamoso FC 100% Miles de t 2,000.0
Caliza Varios grados Cientos de millones de t 1,000.0
Caolinita Varios grados Miles de t 2,000.0
Calcita amarilla Varios grados Miles de t 700.0
Fluorita Varios grados Miles de t 500.0
Baritina Varios grados Miles de t 2,100.0
Apatito Varios grados Cientos de millones de t 1.5
Magnesita MgO 45% Cientos de millones de t 60.1
Carbón Antracita Varios grados Cientos de millones de t 45.0
Lignito Varios grados Cientos de millones de t 160.0
Total Cientos de millones de t 205.5

Fuente: Análisis del “Anuario Central Coreano” (Pyongyang: Agencia Central de Noticias de Corea)

Según las fuentes de Daily NK en la provincia de Ryanggang, la principal mina de zinc de la región apenas alcanzó el 50 por ciento de su cuota de producción en 2017. La cuota de producción anual para esta mina se estableció en 2.786.732 toneladas. Sin embargo, a finales de 2017, el volumen de producción fue de 1,567,193 toneladas. Tales resultados son comunes en Corea del Norte, y hay muchas minas que no pueden producir rendimientos en absoluto debido a la escasez de electricidad, mano de obra y equipo, etc.

Los problemas de Corea del Norte se deben al hecho de que aquellos en el poder venden recursos para su beneficio personal y se niegan a innovar, aprender y hacer inversiones en beneficio de la nación y la felicidad de la gente. Lo que es más valioso para ellos es el poder, una varita mágica que garantiza el placer personal y una vida de lujo.

Este fue exactamente el caso del doloroso error que ocurrió en la desgarradora historia moderna de la península de Corea. A principios del siglo XIX, cuando aún se producía extravagante cerámica del estilo de la Dinastía Joseon, el Reino de Joseon había ganado suficiente riqueza a través de la Revolución Industrial para derrotar a Japón, que había introducido el capitalismo y también tenía una ubicación geopolítica algo ventajosa.

Sin embargo, los burócratas conservadores de la dinastía Joseon en ese momento temían las ideas de desarrollo de capital y mercados libres. Como resultado, la península de Corea fue finalmente sometida a unos miserables 40 años de colonización por parte de Japón.

Los burócratas de hoy en día del Partido de los Trabajadores en Corea del Norte han sido incapaces de alejarse de la idea arcaica de que pueden lograr la prosperidad con su espíritu de “autorrehabilitación”, recursos abundantes y ubicación geográfica favorable, y continúan dando pequeñas excusas por sus errores. Continúan repitiendo que “si no fuera por los imperialistas que nos forzaron a aislarnos y nos presionan, estaríamos prosperando”.

Pero a ninguna nación en la Tierra le gusta la idea de que los norcoreanos mueran de hambre. El espíritu de cooperación internacional mostrado durante las dificultades económicas de Corea del Norte es una prueba. El gobierno de Corea del Norte puede haber hecho la vista gorda a las muertes masivas por inanición, pero la conciencia del mundo no lo hizo.

Las necesidades más críticas para Corea del Norte son la introducción de la sabiduría económica, una estructura económica flexible y políticas favorables al mercado. La historia de las economías de mercado demuestra que el éxito favorece a los hambrientos, combate el frío y las improvisaciones. En cuanto a Corea del Norte, generalmente medimos la riqueza por ventaja geopolítica, mano de obra barata, metales preciosos y recursos minerales. Sin embargo, la fuente y el valor de la riqueza deben definirse por el nivel de vida del pueblo.

Una abundancia de recursos minerales no siempre significa más comida para las personas. La riqueza debe medirse desde la perspectiva de los ciudadanos del país. Las políticas que permiten que solo los líderes y un pequeño número de comerciantes acumulen cantidades excesivas de riqueza no ayudan a la gente. La verdadera fuerza impulsora detrás de la prosperidad económica es la motivación, la inventiva y la innovación que proviene de las personas en un mercado libre. Adam Smith, considerado el padre de la economía moderna, dijo: “Al perseguir sus propios intereses (del individuo), con frecuencia promueve el de la sociedad más eficazmente que cuando realmente tiene la intención de promoverlo”.

También debemos aceptar la crítica de Ludwig von Mises, quien señaló en su artículo de 1920 “Cálculo económico en la Mancomunidad Socialista” que ningún gobierno puede calcular todas las cosas necesarias para lograr una economía eficiente. Conceder privilegios como los derechos de monopolio y las políticas de protección a una élite selecta dará como resultado la parálisis de la economía o el caos en el sistema político.

*El autor de este artículo tiene un doctorado de la Universidad de Kyungnam y es originario de Corea del Norte.