El Sr. Yoo Chun-shik nació en noviembre de 1963 en Onsong, provincia de Hamgyong del Norte. Después de completar su servicio militar, en el cual tenía el rango de comandante de pelotón, trabajó para una compañía de construcción en Onsong. Su larga cadena de encuentros con la prisión y el sistema de detención norcoreanos comenzó en 1996.

Después de que cesara la distribución de alimentos en su lugar de trabajo, Yoo fue a la provincia de Kangwon a comprar pescado para venderlo a los coreanos en China. Hizo “buen dinero” y también comenzó a comprar efectos personales y venderlos en China. Atrapado por la policía de Corea del Norte, fue condenado en enero de 1996 a seis meses de trabajos forzados en el campo de entrenamiento de ro-dong-dan-ryeon-dae de la Agencia de Seguridad del Pueblo de Onsong An-jeon-bu. Su sentencia fue por no trabajar en su lugar de trabajo designado, por comprar y vender sin autorización, y por un antiguo asalto que sonsacaron de su registro militar. (El Sr. Yoo cree que le hubieran dado una sentencia más larga si no fuera por su registro de servicio militar).

En mayo de 1995, cuando faltaba un mes para su sentencia de seis meses, Yoo recibió un permiso temporal de vacaciones. Pero se embriagó durante las festividades y regresó tarde al campo de entrenamiento. Por esta infracción, fue colgado boca abajo durante tres horas. Todos los otros cien prisioneros en el centro de capacitación laboral/brigada de trabajo móvil tuvieron que desfilar y golpearlo mientras estaba colgado. Después de su paliza colectiva, el Sr. Yoo fue llevado a un centro de detención de An-jeon-bu y luego enviado junto con un grupo de nueve prisioneros a Kyo-hwa-tan No.22 (llamado “dos-dos” por los prisioneros) en Oro-kun, provincia de Hamgyong del Sur, por un año de prisión. Los ocho prisioneros de su grupo murieron por malnutrición y palizas por parte de guardias y otros presos durante la condena de un año de Yoo.

Liberado de Kyo-hwa-so No.22 en septiembre de 1997, Yoo huyó a China en octubre. Trabajó en Shenyang para una compañía surcoreana hasta febrero de 2000, cuando fue detenido por la policía china y retenido en Shenyang durante seis semanas y luego en un centro de detención en la ciudad de Dandong, cerca de la frontera norcoreana, durante otro mes. La policía de Dandong lo entregó a la policía de la Agencia de Seguridad del Estado de Sinuiju Bo-wi-bu, que lo mantuvo detenido en un centro de detención durante seis semanas de interrogatorio. El Sr. Yoo fue acusado de trabajar para una compañía surcoreana; temiendo la ejecución, inicialmente negó la acusación.

Mientras estaba en el Sinuiju ka-mok, a Yoo lo patearon, golpearon y, junto con otros cinco o seis presos en su celda, lo obligaron a permanecer inmóvil bajo una cámara de vigilancia durante todo el día, excepto durante las comidas. Si los prisioneros se movían, les golpeaban en los dedos. Si se les veía hablando, se les obligaba a abofetearse unos a otros. Solo unos pocos de los guardias permitieron que los prisioneros se estiraran. Yoo describió la tortura inmóvil como más dolorosa que las palizas.

El Sr. Yoo informa que la mayoría de los presos en el centro de interrogatorio de Sinuiju Bo-wi-bu eran mujeres, la mayoría de las cuales fueron enviadas posteriormente a otros centros de detención en sus lugares de origen. Mientras estaba detenido en Sinuiju a mediados de 2000, se trajeron siete mujeres recién repatriadas, cuatro de las cuales estaban embarazadas y poco después se las llevaron. Más tarde se encontró con una mujer de este grupo en China; ella le dijo que las cuatro que habían sido llevadas fueron sometidas a abortos forzados.

Yoo finalmente admitió ante sus carceleros que había trabajado en China para una compañía de propiedad surcoreana. También los convenció a todos de que los otros empleados eran chinos o coreanos chinos, lo que parecía importarle a sus carceleros. Fue llevado al centro de la Agencia de Seguridad del Estado de Pyongyang Bo-wi-bu para interrogatorios adicionales, donde, según informa, otras personas encarceladas eran funcionarios de alto rango y donde no había tortura.

Después de soportar dos semanas de interrogatorio en Pyongyang, fue enviado a un centro de detención de la Agencia de Seguridad del Estado en su ciudad natal de Onsong durante el mes de agosto. Luego fue transferido a la prisión de la policía de Onsong An-jeon-bu durante veinte días, antes de ser enviado en octubre al centro de capacitación laboral ro-dong-dan-ryeon-dae No.55 en Youngkwang-kun, provincia de Hamgyong del Sur. Esto fue una sentencia de un año de trabajos forzados. Yoo se enfermó tanto que en enero de 2001 fue puesto en libertad condicional por enfermedad.

Luego de la recuperación, se suponía que debía regresar al campo de entrenamiento laboral/brigada de trabajo móvil para completar su condena, pero se deslizó a través del río Tumen y huyó a China en su lugar. El Sr. Yoo se recuperó en Shenyang durante dos meses y luego se dirigió a Mongolia. Fue atrapado por la policía de fronteras de Mongolia y estuvo retenido durante tres días sin comida, pero luego fue liberado.

Fue a Ulan Bator, y con la ayuda de los surcoreanos en el consulado de allí, pudo abordar un avión a Seúl el 20 de mayo de 2001.

Kyo-hwa-so No.22 “Dos-Dos”, Oro-kun, provincia de Hamgyong del Sur

El trabajo en 1996 en Kyo-hwa-so No.22 consistió principalmente en llevar rocas a un río cercano y construir muros de piedra que permitieran a una estación hidroeléctrica generar electricidad. De ochocientos a 1.000 hombres y hasta 100 mujeres trabajaron allí mientras cumplían sentencias inusualmente cortas (para prisioneros kyo-hwa-so) de uno a dos años. Como en otros kyo-hwa-so, hubo informes del Sr. Yoo, una tasa de rotación muy alta en Kyo-hwa-tan No.22, debido a la alta tasa de muertes durante la detención. Yoo entró en prisión con un grupo de nueve prisioneros. En un año, él era el único de los nueve que no había muerto por desnutrición, trabajo forzado y palizas por parte de guardias y otros presos. Los prisioneros estaban organizados para golpearse entre sí, por lo general por líderes de grupos de trabajo o subgrupos de prisiones, que golpeaban a otros prisioneros si trabajaban demasiado despacio o caminaban demasiado despacio hacia o desde sus lugares de trabajo. A los presos se les proporcionaban varias cucharadas por día de maíz en polvo mezclado con trigo, junto con sopa salada de hojas de col. Los que murieron de desnutrición eran en su mayoría prisioneros cuyas familias no los visitaron para llevarles comida extra. De veinte personas en la Celda No.7 en el kyo-hwa-so, cuatro murieron de desnutrición en un año. Otras celdas superpobladas contuvieron hasta sesenta o setenta prisioneros, a menudo con dos personas que compartiendo una manta. Las celdas se categorizaron por ofensa o el número de condenas. Los prisioneros en Kyo-hwa-so No.22 habían sido condenados por robo, asalto, fraude, apuestas o adicción al opio, así como también “cruzar la frontera”. No hubo ejecuciones públicas en Kyo-hwa-tan No.22 durante todo el año que pasó Yoo allí, aunque hubo suicidios e intentos de suicidio por parte de prisioneros que buscaban poner fin a su sufrimiento.