Extracto de El Gulag Oculto Segunda Edición
Traducido por Josue de Juan

El ex prisionero #19 creció cerca de Danchon, provincia de Hamgyong del Sur. A mediados de la década de 1990, cuando el sistema de producción/distribución de Corea del Norte colapsara y no tener empleo ni ingresos, estableció un puesto para fabricar y vender lo que llamó arroz y licor de maíz de “estilo chino”. Arrestado a fines de 1996, fue juzgado, condenado y sentenciado a seis años en Kyo-hwa-so No.4. Después de trabajar durante tres meses en un horno de piedra caliza, contrajo una enfermedad pulmonar y fue transferido al campo de prisioneros. En esos tres meses, su peso había bajado casi 30 kilogramos. Creyendo que no sobreviviría a su sentencia de seis años y observando que, para reducir el número de muertes durante la detención, los presos extremadamente enfermos eran enviados a casa para recuperarse, bebía agua sucia. Desarrolló diarrea crónica como resultado y recibió una liberación por enfermedad temporal. Lejos del horno de piedra caliza, sus pulmones se recuperaron, y después de recuperar quince kilogramos, huyó a China en lugar de regresar a prisión.

Kyo-hwa-so No.4

Kyo-hwa-so No.4 está ubicado en Samdung-ri, Kangdong-kun, en la provincia de Pyongan del Sur. Durante la detención del ex prisionero #19 allí, unos 7.000 convictos extrajeron piedra caliza y fabricaron cemento en una fábrica originalmente construida por los japoneses durante la ocupación de Corea. El campo de prisioneros tenía aproximadamente dos kilómetros de largo por 1,5 kilómetros de ancho y estaba rodeado por una valla de alambre de púas.

Todos los prisioneros en Kyo-hwa-so No. 4 eran hombres, la mayoría de ellos condenados a entre cinco y veinte años. Los presos consideraban que sus sentencias eran un engaño cruel, ya que no esperaban vivir el tiempo suficiente para cumplir su condena. Algunos prisioneros extraían piedra caliza en la montaña adyacente. Otros aplastaban rocas o quemaban cal en grandes hornos. El trabajo comenzaba a las siete de la mañana y duraba hasta las cinco de la tarde, excepto en las unidades de trituración y calefacción, donde el trabajo a menudo continuaba hasta las diez de la noche. Todos los aspectos del trabajo eran trabajos forzados en condiciones peligrosas, con prisioneros padeciendo con frecuencia dolencias en el pecho y enfermedades pulmonares debido al polvo de piedra caliza.

Una vez a la semana había una sesión de crítica nocturna en grupos de hasta 500 hombres donde los funcionarios de la prisión criticaban al preso llamando a ponerse frente al grupo de prisioneros. También hubo conferencias sobre Kim Jong-il y sus políticas. Las infracciones fueron castigadas con raciones reducidas, sentencias nominalmente extendidas y detención en celdas de castigo en miniatura. Durante los ocho meses que estuvo el ex prisionero #19 en Kyo-hwa-so No.4, hubo ocho ejecuciones públicas en la prisión. No recuerda los delitos particulares de estas ocho personas ejecutadas. Sin embargo, citó los cuatro tipos de personas que serían ejecutadas en el campo de prisioneros: prisioneros atrapados tratando de escapar, prisioneros capturados después de escapar, personas que cometieron crímenes mientras estaban de baja por enfermedad y prisioneros que habían cometido crímenes capitales en otra parte y fueron llevados a Kyo-hwa-tan No. 4 para su ejecución.

Las raciones de comida consistían en apenas 50 gramos por comida de maíz y trigo mezclados, mas sopa de hojas de repollo. El ex prisionero #19 pesaba 76 kilogramos al ingresar al campo de prisioneros. Después de tres meses, su peso había caído en picado a alrededor de 45 kilogramos. Estaba seguro de que la mayoría de los presos pesaba menos de 50 kilogramos.

Los prisioneros dormían de pies a cabeza en pisos de madera en grupos de 50 a 100. Las condiciones de vida insalubres -no se bañaban ni cambiaban de ropa, y el ex prisionero #19 dice que solo podía lavarse la cara dos o tres veces al mes- condujo a la particular idiosincrasia de Kyo-hwa-so No.4: el polvo de cemento en la ropa de los presos, mezclado con suciedad y sudor, haría que la tela hecha jirones se endureciera, lo que provocaría abrasiones e infecciones en la piel.

La característica más sobresaliente de la prisión, sin embargo, era más común: tasas de mortalidad exorbitantemente altas. Durante el periodo de ocho meses que el ex prisionero #19 estuvo allí, de las ochenta personas en su unidad de trabajo, tres prisioneros murieron en accidentes de trabajo, diez murieron de desnutrición y enfermedad, y veinte fueron enviados a casa con “licencia por enfermedad” para reducir los altos números de muertes en detención.