Extracto de El Gulag Oculto Segunda Edición
Traducido por Josue de Juan

Nacida en 1962, la Sra. Kim Hye-sook había sido enviada cuando niña a vivir con su abuela materna en Pyongyang. Mientras vivía con su abuela materna, por razones desconocidas para ella en 1970, el resto de su familia -madre, padre, hermana, hermano y abuela paterna- fueron deportados al Campo No.18. Durante varios años, la la abuela materna de la Sra. Kim dio cobijo a la joven Hye-sook, pero en diciembre de 1974, cuando tenía trece años, Hye-sook también fue llevada al Campo No.18. (Décadas después, después de su liberación del Campo, la Sra. Kim supo que su abuelo paterno había huido a Corea del Sur, la razón del destierro y el encarcelamiento de la familia por tres generaciones fue de acuerdo con el sistema de castigo colectivo yeon-jwa-je “culpabilidad por asociación”).

Cuando llegó al Campo No.18, se enteró de que su padre había sido secuestrado por la policía Bo-wi-bu dentro del Campo. La familia no sabía, y nunca supo, su paradero, ni siquiera si estaba vivo o muerto. En el Campo No.18, Kim Hye-sook asistió a la escuela Duk-chang-in-min de 13 a 15 años y a la escuela secundaria Shim-san, donde le enseñaron lectura, escritura y matemáticas rudimentarias, desde los 15 hasta los 17 años. Relata, la Sra. Kim, que las escuelas del Campo No.18 sirvieron como puntos de reunión para las brigadas móviles de trabajo infantil, a menudo cortando árboles o recogiendo leña. Sin embargo, a diferencia de las escuelas de campo de prisioneros a las que asistieron Shin Dong-hyuk y Kang Chol-hwan en los Campos No.14 y No.15, respectivamente, los alumnos recibieron uniformes escolares coreanos cada tres años.

Durante sus dos décadas y media en el Campo, la Sra. Kim residió en las secciones de Suksan-ri, Shim-san y Bong-chang-ri del Campo. Durante la mayor parte de su tiempo en el Campo, Hyesook, al igual que otras niñas y sus madres en el área de Shim-san, fueron asignadas a recolectar carbón en la mina Hong-je. Hombres y niños picaban el carbón con picos y palas, las mujeres y las niñas recogían los trozos de carbón y transportaban el carbón en cubos, carretillas y carros de carbón que luego cargarían mientras bajaban o subían mediante rampas que llevaban a la superficie de la mina. Hubo muchos accidentes en las minas, y los prisioneros heridos fueron asignados a brigadas de construcción u otros trabajos. La mayoría de los trabajadores que realizan trabajos forzados en las minas contrajeron lo que ahora se llama “enfermedad del pulmón negro”, una afección por la que la Sra. Kim actualmente está siendo tratada en hospitales en Corea del Sur.

Según la Sra. Kim, la mayoría de las familias en el Campo No.18 vivían en unidades de residencia que contenían cuatro habitaciones, aunque algunos barracones tenían hasta 20 habitaciones. Había una familia por habitación, cada una con instalaciones de cocina rudimentarias, pero sin baño ni aseo. Todos los miembros de la familia dormían en el piso, compartiendo una manta entre ellos. Después de que la Sra. Kim se casara con otro prisionero, se mudó a una habitación compartida con el resto de su familia. Algunas de las unidades tenían techos de tejas, pero la mayoría de los techos eran de madera y filtraba cuando llovía. Los prisioneros vivían en su mayoría con unas escasas “gachas de maíz” con pequeñas cantidades ocasionales de sal o pasta de alubias. Para las verduras, las personas comían hierba u hojas de plantas que podían recolectar cada vez que tenían la oportunidad. La Sra. Kim y los otros miembros de su familia fueron liberados del Campo No. 18 en febrero de 2001. Su hermano y su hermana permanecieron en el Campo No. 18, aunque podían irse libremente. La Sra. Kim volvió a establecerse en Sunchon, provincia de Pyongan del Sur, donde residió como enfermera y ama de llaves en la casa de una anciana. Posteriormente, la casa fue destruida en una inundación. Sin hogar, la Sra. Kim huyó a China y encontró trabajo en un restaurante. Para abastecer al restaurante en 2007, la Sra. Kim regresó a Corea del Norte para comprar lechones que se criaban y vendían clandestinamente por un grupo de soldados norcoreanos. Mientras esperaban en Musan a que algunos de los lechones terminaran el destete, la Sra. Kim fue arrestada por la policía.

Los soldados de los que compró los lechones la amenazaron con revelar sus negocios ilegales. Así que se mantuvo callada y se enfrentó a la policía por su cuenta. La policía la llevó de vuelta al Campo No.18, pero después de haberla oficialmente “liberado” varios años antes, los oficiales del Campo No.18 se negaron a volver a encarcelarla. Luego fue enviada a la anteriormente industrializada, pero ahora empobrecida e indigente ciudad de Chongjin donde supuestamente estaba “registrada”. Pero los funcionarios de Chongjin, que no tenían residencia ni trabajo para asignarla, también se negaron a aceptarla. Entonces la enviaron nuevamente al Campo No.18, donde nuevamente se negaron a volver a admitirla. Mientras estaba temporalmente en el Campo No.18, restableció el contacto con su hermano y hermana que habían permanecido en el Campo incluso después de que fueran liberados oficialmente. Pero estaban desesperadamente empobrecido e incapaz de ayudarla. Sin tener futuro en Corea del Norte, pero con recursos de todos modos, la Sra. Kim regresó a China, donde encontró contactos para viajar a Corea del Sur.

Con más de dos décadas de encarcelamiento en el Campo No.18, la Sra. Kim brinda valiosos testimonios sobre su operación. Como se señaló anteriormente, a diferencia de las otras colonias de trabajo penales políticas de kwan-li-so, que son dirigidas exclusivamente por Bo-wi-bu, la agencia de policía política, la policía regular de An-jeonbu desempeña un papel importante en la ejecución del Campo No.18. Hay oficiales de policía Bo-wi-bu presentes alrededor del Campo, aunque la Sra. Kim describe su función principalmente como la de vigilancia de la policía de An-jeon-bu. La oficina de operaciones para el Campo No.18 se llama an-jeon-song. Según los cuatro relatos de los ex presos en el Campo 18 entrevistados para este informe, el Campo No. 18 es un “régimen menos estricto” que los otros campos de trabajo para presuntos indeseables políticos y sus familias. Aquellos que violaron las normas de los campos de prisioneros a veces fueron sometidos a brigadas de trabajo móviles en lugar de las tortuosas y minúsculas celdas de castigo comunes en los Campos de Bo-wi-bu. En algunas secciones del campo, los hombres a los 30 años y las mujeres a los 28 años podían casarse. Y a diferencia de los “acoplamientos” sexuales privilegiados descritos por Shin Dong-hyuk en el Campo No.14 al otro lado del río, a los hombres y mujeres se les permitió elegir sus propios compañeros y vivir juntos con los niños que nacieron dentro del Campo. No hubo “ceremonias” de bodas, pero las parejas podían registrarse como parejas ante las autoridades del Campo. Como se señaló anteriormente, a los niños en edad escolar en ocasiones se les daría uniformes escolares, como es la práctica en la educación primaria y secundaria de Corea.

Lo más significativo es que hay tres categorías de personas en el Campo No.18. La categoría más grande, que contiene unas 27.000 personas, son prisioneros llamados eufemísticamente “trasladados” o “migrantes” (e-ju-min). Las secciones del Campo para el e-ju-min están rodeadas por alambre de púas electrificado. La segunda categoría incluye civiles de ciudades vecinas que fueron contratados para tareas administrativas dentro del Campo, llamadas dae-nae-min. Según la Sra. Kim, estos administradores civiles del Campo, en ocasiones, se acercaban en silencio a los prisioneros y se disculpaban por la forma en que eran tratados. Por último, había una categoría de hae-je-min, “personas autorizadas” cuyas restricciones se eliminan. De hecho, eran libres de abandonar el Campo si podían encontrar un lugar adonde ir. El hae-je-min a menudo tenía pequeñas parcelas agrícolas en las montañas fuera del Campo a las que podían ir y volver. También pueden obtener pases de viaje, a menudo de tres a cinco días de duración, para viajar más allá’ del Campo. Pero, sobre todo, vivían y comían igual que el e-ju-min restringido y encarcelado. Como se señaló anteriormente, después de que el hermano y la hermana de la Sra. Kim fueran liberados, permanecieron en el Campo 18 como hae-je-min. Había estatuas de Kim Il-sung y Kim Jong-il en las áreas de hae-jemin, frente a las cuales los prisioneros tenían eventos sociales, incluso bailes, en días de fiesta nacionales.

En el cumpleaños de Kim Jong-il, el hae-je-min se reunía frente a las estatuas para recibir pequeños obsequios (fruta, dulces o licor) del Gran General, como es la práctica general en toda la RPDC. Mientras que el Campo No.18 es un campo de prisioneros menos “de régimen estricto” que los otros Campos de kwan-li-so de trabajo forzado descritos en este informe, la brutalidad del lugar es claramente evidente en la lista de prioridades de la Sra. Kim Hye-sook. debe proporcionarse a los encarcelados allí:

1. Alimentos y suplementos nutricionales, teniendo en cuenta, dice la Sra. Kim, que los presos nunca comen alimentos “regulares” o “reales”.
2. Medicamentos respiratorios para la “enfermedad del pulmón negro”.
3. Tratamientos de fracturas de costillas para prisioneros cuyas costillas están dañadas por la tos severa asociada con la enfermedad del pulmón negro.
4. Médicos especialistas en amputaciones y medicamentos para personas que han perdido los dedos de los pies o todo el pie debido a la congelación (ya que no tienen los zapatos adecuados) o han perdido las manos y los brazos debido a accidentes en la minería.
5. Zapatos y ropa.
6. Jabón.
7. Tratamiento para lombrices intestinales.

La abuela, la madre y el padre de la Sra. Kim, su esposo y un hermano murieron en el Campo de detención No.18.