Extracto de El Gulag Oculto Segunda Edición
Traducido por Josue de Juan

(Los ex prisioneros que solicitaron no ser identificados por su nombre por temor a poner en peligro a los miembros de la familia que permanecen en Corea del Norte, se designan numéricamente en el orden de su entrevista original).

El ex prisionero #28 nació en Onsongkun, Sambong-ku, provincia de Hamgyong del Norte en 1970. Ella viajó a China en 1998 y formaba parte de un grupo de nueve desertores atrapados en diciembre de 2002 que trataban de ingresar a Mongolia en su ruta hacia Corea del Sur. Estuvo detenida durante 20 días en Mongolia y el grupo fue enviado al centro de detención de Tumen en China y estuvo detenida otros 20 días. Fue repatriada a Onsong Bo-wi-bu, donde estuvo detenida durante seis meses. Como los guardias de Onsong Bo-wi-bu conocían a su familia, al principio no la trataron con dureza. Pero otra persona en el grupo confesó que estaban tratando de ir a Corea del Sur. Después de esta confesión, Pyongyang Bo-wi-bu envió interrogadores para más preguntas.

Ella le dijo a los interrogadores de Pyongyang que ella dejó Corea del Norte para ganar dinero. Pero esos agentes Bo-wi-bu respondieron que sabían que su grupo estaba tratando de desertar a Corea del Sur. Durante el interrogatorio, la golpearon en la cara con reglas de madera y libros. Entre los interrogatorios la hicieron arrodillarse inmóvil de 5 a.m. a 10 p.m., lo que hizo que se le hincharan las piernas. Alternativamente, se vio obligada a hacer ejercicios de sentarse y levantarse trescientas veces. Cuando ella no podía completar este castigo, los carceleros le golpeaban en los dedos y le golpeaban la cabeza repetidamente contra las barras de hierro. El centro de detención e interrogatorio de Onsong Bo-wi-bu estaba extremadamente concurrido. Creía que tal vez unos quinientos hombres y mujeres salían de las celdas y se sentaban en los pasillos del edificio. Cuando a los prisioneros se les permitía dormir, la gente se acostaba en las caderas de su compañero porque no había espacio para estirarse.

Después de confesar que estaba tratando de ingresar a Mongolia, los oficiales de Bo-wi-bu llegaron desde su ciudad natal para transportarla al Campo 15. No le dijeron qué ley en particular había violado, pero le dijeron que sería detenida en Yodok durante tres años. Llamaron a su padre para traerle algo de ropa. Cuando lo hizo, su padre no supo si volvería a ver a su hija, ya que no se esperaba que las personas enviadas a los campos regresaran. El área a la que fue enviada dentro de Yodok era la sección de “zona de re-revolución”, anteriormente llamada Sorimchon, pero renombrada como Kumchonri. Alrededor de 200 personas estaban allí en el barracón de solteros, muchos de los cuales eran “fronterizos”. Sin embargo, después de 2003, la mayoría de los presos enviados a esta sección eran “personas de alto nivel”, incluida, informa, una ex policía de An-jeon-bu que hizo comentarios en contra del sistema o del régimen. También hubo varios antiguos cantantes profesionales. Su barracón tenía 7 celdas, 1 celda para mujeres, 5 para hombres y una celda separada para ex “superiores”. No se permitía el matrimonio en el campo. Dos mujeres tuvieron bebés de presos varones pero los bebés fueron abandonados en las montañas. El prisionero #28 presenció cómo los guardias enterraban a un bebé en el suelo. Las mujeres presas que quedaban embarazadas fueron condenadas a seis meses adicionales de prisión y sus amantes masculinos otros dos meses. Sin embargo, uno de los hombres fue luego transferido a la “zona de control total”. El prisionero #28 podía ver a personas en la “zona de control total”, pero no se le permitió hablar con ellos. Hubo abuso sexual de las reclusas por parte de los guardias de la prisión. Afortunadamente, un miembro del personal penitenciario que intentó aprovecharse del prisionero #28 fue transferido. Fue asignada a cultivar maíz y alubias para los prisioneros y el personal. También había una granja de ganado para cerdos, cabras, patos, perros y ovejas. Siempre tenía mucha hambre porque solo podía comer tres o cuatro cucharadas de maíz por cada comida. Incluso esta pequeña cantidad se redujo cuando no pudo cumplir con su cuota de trabajo. Aproximadamente diez de cada doscientas personas en su barracón murieron de desnutrición. Incluso los enfermos se vieron obligados a trabajar y algunos prisioneros murieron mientras trabajaban.

Normalmente ella trabajaba desde las 6 am hasta el mediodía y desde la 1 pm hasta las 7 pm. Hubo un saeng-hwal-chong-hwa (estudio de ideología política) una vez al mes para toda el barracón, y sesiones de estudio más pequeños después de la cena cada 10 días para grupos más pequeños. Las lámparas de aceite se encendieron durante la noche para las sesiones de ideología política porque no había electricidad en ese momento.

Hubo un sitio de ejecución debajo de un puente y un ku-ryu-jang (celda de castigo) para el área de trabajo de los solteros. El ku-ryu-jang y los sitios de ejecución fueron para las personas que intentaron escapar, robar comida, etc. Algunas personas nunca regresaron de la celda de castigo, y otras que regresaron, especialmente los hombres, murieron poco después de ser liberados de la celda ku-ryu -jang porque estaban muy debiles. El prisionero #28 fue liberado de Yodok en 2006, la duración de su encarcelamiento se extendió de tres a cinco años. Fue llevada de vuelta a Onsong Bo-wi-bu, donde su hermano llegó a la estación de policía para garantizar que no volvería a huir. Sin embargo, temía que, como ex prisionera kwanli-so, siempre enfrentaría persecución. Entonces ella y su padre huyeron a China a pesar de saber que estarían bajo vigilancia.