Extracto de El Gulag Oculto Segunda Edición
Traducido por Josue de Juan

Kim Tae-jin nació en 1956 en China, donde su padre trabajó en el ejército chino. Regresó con su madre a Corea del Norte en 1961. Después de llegar a la edad adulta, trabajó en una fábrica de cuero en la provincia de Pyongan del Sur. En 1986, fue a visitar a sus familiares en China y se quedó durante dieciocho meses antes de ser arrestado, en julio de 1987. A mediados de agosto fue repatriado al centro de detención Musan-kun In-min-bo-an-seong (Agencia de Seguridad del Pueblo) en Chongjin, donde fue torturado durante el interrogatorio.

Después de cuatro meses, fue transferido a la instalación de interrogación ku-ryujang de la policía de Bo-wi-bu (Agencia de Seguridad del Estado) en Chongjin. Fue nuevamente torturado durante el interrogatorio y acusado de traición, a pesar de que había ido a China solo para visitar a su familia. Fue golpeado, privado de sueño y obligado a arrodillarse o permanecer inmóvil durante horas y horas. Como a Kim no le permitieron lavarse, descubrió que las pulgas y los piojos en las celdas eran un problema tan grave como la tortura y las temperaturas heladas.

En marzo de 1988, Kim fue enviado a la “zona de proceso re-revolucionario” hyuk-myunghwa-koo-yeok de la sección de Daesuk-ri en Yodok, donde estuvo encarcelado durante cuatro años y seis meses, hasta abril de 1992. En Yodok, cultivaba maíz, cortaba árboles en leña y trabajaba en una fábrica de muebles.

Después de haber pasado ocho meses recluido en las celdas de las cárceles provinciales, Kim pensó que Yodok era una mejora en cuanto a que al menos le permitían moverse. Pero las raciones de comida eran escasas, consistían en platos de maíz salados y cocidos al vapor, esto era antes de que las condiciones de hambruna afligieran a Corea del Norte. Para mantenerse con vida, comió plantas y hierbas, ratas, serpientes y ranas. Kim vio muertes por desnutrición y enfermedades relacionadas “todas las semanas”. También presenció personalmente cinco ejecuciones públicas de personas que intentaron escapar. Mientras estaba en Yodok, fue golpeado y forzado a soportar un castigo de estar sentado hasta que apenas podía mantenerse sentado. Aunque Yodok era un “infierno viviente”, todavía consideraba que estos eran los “años dorados” para los prisioneros en Yodok en comparación con lo que los prisioneros a largo plazo le contaron sobre las condiciones previas.

Después de cuatro años y medio, Kim fue liberado. Su esposa se divorció y lo denunció. Después de cinco años, se convenció de que las cosas nunca mejorarían para él en Corea del Norte y huyó a China. Llegó a Seúl en junio de 2001 vía Mongolia. Ahora dirige una ONG con sede en Seúl de ex presos políticos norcoreanos.