Extracto de El Gulag Oculto Segunda Edición
Traducido por Josue de Juan

Lee Young-kuk nació en 1962 en Musan, provincia de Hamgyong del Norte, en una familia políticamente leal. Durante sus diez años de servicio militar obligatorio, de 1978 a 1988, se convirtió en guardaespaldas de Kim Jong-il y llegó a conocer personalmente al “Querido Líder”. Después de regresar a su ciudad natal en 1988, Lee informa que se sorprendió por las discrepancias entre los estilos de vida de los privilegiados en Pyongyang y las condiciones de vida de la gente de Musan. De 1991 a 1994, fue enviado al Colegio Militar Central en Pyongyang, luego de lo cual fue destinado a un puesto de alto rango en el distrito de Musan. Debido a su estatus privilegiado, tenía una radio capaz de recibir transmisiones KBS (radio surcoreana). Pronto se desilusionó con el adoctrinamiento político que le habían enseñado en el Colegio Militar y, a partir de las transmisiones de la KBS, llegó a creer que Corea del Sur se había convertido en una verdadera democracia con verdadera libertad. En 1994, Lee huyó a China con la esperanza de desertar a Corea del Sur. Sin embargo, se descubrió que faltaba, y debido a su asociación personal con el “Estimado Líder”, agentes de seguridad norcoreanos lo persiguieron. Atrapado en Beijing y pensando erróneamente que estaba hablando con un diplomático surcoreano que podría ayudar con su deserción, Lee confesó sus verdaderas opiniones sobre el régimen norcoreano. Con la impresión de que lo escoltaban a la Embajada de Corea del Sur, lo llevaron a la Embajada de Corea del Norte, donde lo ataron, drogaron y subieron a un avión a Pyongyang.

Lee fue detenido en Pyongyang durante seis meses en una celda de detención subterránea por la policía de Bo-wi-bu (Agencia de Seguridad Nacional). Fue sometido a torturas de rodillas (hecho para arrodillarse inmóvil, sin siquiera girar la cabeza, durante horas seguidas) y tortura de ahogamiento por agua (sostenido por cinco o seis agentes que le echaban agua en la boca y la nariz hasta casi llegar a la asfixia) y fue severamente golpeado en las espinillas, ojos, oídos, cabeza y boca. Seis de sus dientes y uno de sus tímpanos estaban rotos. Años más tarde, aún sufre doble visión en su ojo izquierdo y sus espinillas siguen en muy mal estado. Lee cree que su tortura fue solo un castigo por haber huido a China. Mientras estuvo en Beijing, expresó libremente opiniones desfavorables sobre el régimen, sin dar demasiada información a la policía norcoreana. Debido a que otros miembros de su familia continuaron sirviendo a Kim Jong-il, uno de sus primos era uno de los chóferes de Kim, la familia de Lee no fue castigada junto con él. En marzo de 1995, Lee solo fue enviado a un campamento de solteros en la sección hyuk-myung-hwa-kyooyeok (proceso de re-revolución) de Yodok, donde extraía piedras durante catorce horas diarias durante cuatro años. Antes de su captura en Beijing, pesaba 94 kilos.Mientras estuvo en Yodok, también cortó troncos, limpió rocas y cultivó.

Liberado de Yodok en enero de 1999, Lee pesaba 58 kilos. En abril de 1999, Lee huyó nuevamente a China y llegó a Corea del Sur en mayo de 2000, contrabandeado a bordo de un barco de Dalian con otros tres norcoreanos. Pasaron casi dos años antes de que Lee estuviera dispuesto y fuera capaz de contar su historia. Había dispuesto durante ese tiempo que una persona de origen étnico coreano en China fuera a ver a Musan para decirles a sus padres que estaba en Seúl, pero sus padres no pudieron ser encontrados, por lo que Lee decidió contar su historia.