Extracto de El Gulag Oculto Segunda Edición
Traducido por Josue de Juan

Sr. Shibata Kozo (alias coreano, Kim Ho-Nam)

Nacido en Tokio en 1930, Kozo, ciudadano japonés, se casó con Shin Sung-suk, una viuda coreana que vivía en el suroeste de Japón en 1959. A finales de enero de 1960, Kozo, Shin y sus dos hijos de un matrimonio anterior tomaron el sexto barco que transportaba coreanos y sus cónyuges japoneses a Corea del Norte. Al vivir en Pyongyang, Kozo trabajó en traducciones coreano-japonesas y tuvo un hijo con Shin. En 1964, Shin le escribió a la hermana de Kozo en Japón que lo habían llevado a un ambulatorio. Sabiendo que a algunos “retornados” no les había ido bien, la familia de Kozo dudó de esto, ya que no mencionó ningún problema médico o de salud en cartas anteriores. En 1974, las cartas de Shin o su hija se detuvieron por completo.

En 1992, una revista de noticias semanal, Bunshun, publicó una historia sobre un ex-norcoreano, Huang Pyong-joo, que huyó a China, y afirmó haber compartido una celda con Kozo en el centro de trabajo de la prisión de Sungho-ri, que según los informes contenía unos 6.000 prisioneros en ese momento. Según Huang, Kozo había sido encarcelado como espía desde 1964 hasta 1984. La acusación de espionaje se basó en la admisión de Kozo de que años antes, mientras todavía estaba en Japón, había alquilado un apartamento propiedad de un oficial de policía japonés. Kozo también había apoyado las protestas de varias esposas japonesas de coreanos “devueltos”, que buscaban la implementación de la garantía previamente prometida de que podían visitar a sus familias en Japón cada tres años. Además, según Huang, un guardia de Sunho-ri le dijo que Shin y los tres hijos habían sido enviados a los campos.

Sr. Cho Ho-yong

Cho Ho-yong y su esposa japonesa, Koike Kideko, “regresaron” a Corea del Norte en febrero de 1962. Cho había sido estudiante de fisiología en la escuela de posgrado de la Universidad Tohoku y fue convencido por Chongyron, la Asociación pro coreana de residentes coreanos en Japón, de que si iba a Corea del Norte, el gobierno lo enviaría a Moscú para seguir estudios de postgrado. Inicialmente asignado como instructor de fisiología en un colegio médico en Hamhung, en lugar de ser enviado a Moscú, Cho fue reasignado a un huerto como trabajador agrícola. En 1967 le escribió a su familia, todavía en Japón, que estaba a punto de emprender una “reeducación”. En 1973, después de tres años de silencio, su familia recibió una carta de Koike en la que ella y los niños habían vivido solos durante seis años. Entonces todas las cartas se detuvieron.
Alertados por su familia en Japón, en 1994, Amnistía Internacional consideró sus casos como desapariciones y, a través del Embajador de la RPDC en la ONU y en una misión a Pyongyang en 1995, A.I. planteó los casos de Cho y Kozo con Corea del Norte. La RPDC informó a A.I. que la familia Kozo había muerto en un accidente de tren. También informó que en 1973 Cho había sido detenido como espía en la prisión de Chonnae, pero escapó y dos días más tarde, él, su esposa y sus hijos fueron abatidos por guardias fronterizos coreanos durante un intento de huir de Corea del Norte después de matar a un soldado norcoreano mientras robaba un bote para escapar.
Amnistía Internacional descubrió que las explicaciones de Corea del Norte eran internamente inconsistentes y contradecía otra información en poder de A.I., lo que indicaba que ambos estaban detenidos. Estos debates y la información de antecedentes sobre estos casos se resumieron en un informe de A.I., “Violaciones de derechos humanos a puertas cerradas” (AI Doc # ASA / 24/12/95), cuyo apéndice contiene los nombres de cincuenta norcoreanos de interés de A.I., la mayoría de los cuales eran coreano-japoneses.