Extracto de El Gulag Oculto Segunda Edición
Traducido por Josue de Juan

Kim Yong nació en 1950 en la provincia de Hwanghae. Cuando tenía siete años, sin que él lo supiera en ese momento, su padre y su hermano mayor fueron acusados ​​de espiar para los Estados Unidos y ejecutados. Para ahorrarle la culpa colectiva atribuida por los funcionarios de Corea del Norte a las familias de los malhechores políticos, la madre de Kim lo colocó en un orfanato con un nombre falso. Kim creció hasta convertirse en el equivalente coreano de un teniente coronel en la policía de Bo-wi-bu (Agencia de Seguridad Nacional). Al igual que otros departamentos militares y unidades de la policía de seguridad, su unidad estableció empresas generadoras de ingresos, y Kim se convirtió en vicepresidente de la Sohae (West Sea) Trading Company, que operaba tres buques pesqueros, que exportaban lenguado a Japón. Como fuente de divisas para el régimen, Kim tenía acceso a divisas, bienes y cultura, y un automóvil con chófer.

Desafortunadamente, el verdadero parentesco de Kim fue descubierto, por accidente, después de que apareciera alguien bajo el mismo nombre falso. Fue arrestado e interrogado durante tres meses en el centro de detención/interrogatorio Maram Bo-wi-bu en el distrito de Yongsong de Pyongyang y en otra cárcel de Bo-wi-bu, llamada Moonsu, también en Pyongyang. La tortura en Moonsu fue particularmente severa. Acusado de infiltrarse deliberadamente en el servicio de seguridad, obligó a Kim a arrodillarse durante largos períodos con una barra de madera colocada detrás entre sus rodillas y pantorrillas. Fue suspendido por sus muñecas esposadas de las barras de su celda de prisión, y fue sumergido hasta la cintura por largos períodos en tanques llenos de agua fría.

En 1995 y parte de 1996, Kim Yong fue encarcelado en Kwan-li-so No. 14 en el distrito de Kaechon, provincia de Pyongan del Sur, donde trabajó en una mina de carbón. En 1996 fue transferido, cree que a través de la intervención de su supervisor en su antigua compañía comercial, al Campo No. 18 adyacente, ubicado al otro lado del río Taedong, donde, sin el conocimiento de Kim Yong, su madre fue encarcelada.

En el Campo 14, las comidas diarias, según Kim Yong, se limitaron a 20-30 granos de maíz y sopa de repollo acuosa. Cuando llegó por primera vez a Kwan-li-so No. 14, fue asignado a la minería del carbón en Mujin II Gang-No. 2. Quedó conmocionado por la flacidez y la decoloración de los otros prisioneros, que lo miraban como si fueran muñecos cubiertos de hollín. Durante casi dos años, todo lo que Kim vio fue el interior de los pozos de las minas y el cuartel contiguo, que contenía seis habitaciones con cincuenta personas por habitación, durmiendo en tres niveles de literas de madera. Afortunadamente, como se trataba de una mina de carbón, los cuarteles se calentaban. Al lado del cuartel había un comedor/baño, un aserradero y una estación de bombeo. El trabajo de minería se dividía entre equipos de excavación/tunelacion, cargadores, tractores, operadores de ferrocarriles y trabajadores de aserraderos. El líder del equipo de excavación de Kim era un ex mayor general, Kim Jae-keun, que había sido purgado y enviado a Kwan-li-so 14 por haberse puesto del lado de Kim Pyong-il, el hermanastro de Kim Il-sung, contra la sucesión de Kim Jong Il.

Hombres y mujeres estaban segregados el uno del otro. De hecho, la única vez que Kim vio a mujeres durante sus dos años de prisión en el Campo 14 fue cuando todos los trabajadores fueron llevados fuera del área de la mina para la construcción de carreteras. En la sección de Kim Yong del Campo 14, los guardias ejecutaron a unos veinticinco prisioneros. En una ejecución, un preso llamado Kim Chul-min fue ejecutado por recoger, sin autorización, castañas maduras que habían caído al suelo de un árbol en la entrada de la mina. Otro prisionero enloquecido por el hambre, Kal Li-yong, murió después de que le aplastaron la boca con un palo cubierto de heces por haber robado un látigo de cuero, que mojó en agua y luego se comió el cuero reblandecido. Más prisioneros murieron de desnutrición y enfermedad que de ejecución, y aún más murieron por accidentes en las minas.

Como se señaló anteriormente, en 1996, Kim Yong fue trasladado del Campo No.14 al Campo No.18 adyacente, ubicado al otro lado del río Taedong en Dukchang-ri, Bukchang-kun, Pyongan del Sur. El Sr. Kim cree que fue transferido a través de la intervención de su jefe en la Asahi Trading Company, que como se señaló anteriormente, era una empresa de divisas en la agencia de policía Bo-wi-bu. En el Campo No. 18, se le asignó reparar carros de carbón. Allí, para su sorpresa, ya que no sabía si ella estaba encarcelada o dónde la tenía, se reunió con su madre, con quien se le permitió vivir.

Posteriormente, la madre de Kim fue severamente golpeada por los guardias del campo por regresar tarde al Campo después de recoger malezas comestibles fuera de la puerta de la prisión. Argumentando que los dos iban a morir en el Campo de todos modos, ella lo alentó a escapar, incluso si eso significaba arriesgar su vida. Y así lo hizo, en septiembre de 1998, al esconderse en un tren de carbón con destino a la planta de generación eléctrica a carbón a la que se envió la mayor parte del carbón extraído en el Campo No. 18. Pronto cruzó el río Tumen hacia China y, en octubre de 1999, viajó a Corea del Sur a través de Mongolia.