Por Fyodor Tertitskiy
Traducido por Josue de Juan
Fuente http://english.dailynk.com/english/read.php?cataId=nk03600&num=11962

[Imagen superior: Desde la izquierda – Soldados veteranos por la independencia Choe Yong Gon, Kim Chaek, Kim Il, Kim Il Sung and Kang Gun; Corea del Norte, 1949.]

Corea del Norte generalmente se percibe como una dictadura de un solo hombre, en la que toda la estructura del estado se centra en torno a los miembros gobernantes del clan Kim con exclusión de todos los demás.

Esto es cierto en gran medida. Hay, sin embargo, una excepción. Choe Yong Gon, uno de los amigos más cercanos de Kim Il Sung durante más de una década, no solo fue el hombre más poderoso del país después del propio Kim Il Sung, sino que también mantuvo un micro-culto a la personalidad, con su retrato mostrado en carteles durante las marchas navideñas nacionales.

Choe Yong Gon fue un miembro clave de la unidad de guerrilla partidista de Kim Il Sung que luchaba en el estado de Manchukuo, en el Japón imperial, y, como la mayoría de sus camaradas, se forjó una carrera en la Corea del Norte poscolonial. En 1946 fue nombrado presidente del Partido Democrático de Corea del Norte después de que el líder anterior del partido, Cho Man Sik, fuera puesto bajo arresto domiciliario por su renuencia a cooperar con los comunistas. Choe jugó un papel fundamental en convertir al partido en una organización sin poder bajo el control total del gobernante Partido de los Trabajadores de Chosun.

Los soviéticos deseaban mantener la ilusión de un verdadero sistema multipartidista en Corea del Norte, por lo que la posición formal de Choe lo impulsó al puesto de Comandante en Jefe cuando se creó el Ejército Popular de Chosun en febrero de 1948. También fue nombrado Ministro de Defensa Nacional sobre la creación del primer gabinete bajo Kim Il Sung. Choe se retiró como Comandante en Jefe a favor de Kim al comienzo de la Guerra de Corea, justificando la decisión sobre la base de que en tiempos de guerra un país debería tener un solo líder.

Durante la Guerra de Corea, las fuerzas armadas de Corea del Norte no tenían rangos militares. En cambio, fueron complementados por posiciones militares, lo que significa que un comandante de la compañía debía ser llamado “camarada comandante de la compañía”, en lugar de “camarada capitán”. El rango más alto era el Ministro de Defensa Nacional, un puesto ocupado por Choe. Un sistema de rango cuasi-similar existía en los primeros años de la URSS, pero fue abolido a fines de la década de 1930 en favor de uno más tradicional . Todavía no sabemos, y probablemente nunca lo sepamos, exactamente por qué los soviéticos decidieron que el sistema coreano debería basarse en su antiguo sistema de clasificación en lugar del que estaba en uso en ese momento.

La ideología puede ser una razón posible. Cuando la Guerra de Corea llegó a un punto muerto, las autoridades de Corea del Norte trataron de compensar la aparente falta de éxito militar intensificando la propaganda. Uno de sus principales eventos de propaganda fue el ascenso de Kim Il Sung al rango de Mariscal el 7 de febrero de 1953. Durante varias semanas, Rodong Sinmun publicó artículos que describían a las personas abrumadas por la alegría por el ascenso de Kim. Por lo tanto, no se puede descartar que la única razón principal para la introducción de rangos militares fue ascender a Kim Il Sung a Mariscal, por lo que formalmente lo coloca en la cima de la jerarquía militar no solo en virtud de posición, sino también de rango.

Ese día, Choe también recibió un ascenso. Se convirtió en vice-mariscal, un rango que ni siquiera existía en otras partes del mundo socialista. Una orden ejecutiva en el momento lo aclamó por sus hazañas militares. Choe es el único no miembro de la familia Kim que ha sido sujeto de tal orden; en los años siguientes, las órdenes de ascenso no incluían ningún detalle.

Debajo está la traducción al español de la orden, usa el nombre formal de Corea del Norte, la República Popular Democrática de Corea:

Orden ejecutiva del Comité Permanente de la Asamblea Popular Suprema de la República Popular Democrática de Corea

En otorgar el rango de vice-mariscal de la República Popular Democrática de Corea al respetado camarada Choe Yong Gon, Ministro de Defensa Nacional.

Con motivo del quinto aniversario de la creación del glorioso Ejército Popular de Corea, la Asamblea Popular Suprema de la República Popular Democrática de Corea otorga el rango de Vice-Mariscal de la República Popular Democrática de Corea al respetado camarada Choe Yong Gon Ministro de Defensa Nacional, que ha fortalecido las fuerzas armadas del pueblo coreano: el Ejército Popular de Corea, que es un habilidoso comandante en la justa Guerra por la Liberación de la Patria contra los agresores estadounidenses y británicos, y se ha distinguido por sus méritos logros brillantes del ejército del pueblo durante la guerra.

Presidente del Comité Permanente de la Asamblea Popular Suprema de la República Popular Democrática de Corea Kim Tu Bong

Secretario General del Comité Permanente de la Asamblea Popular Suprema de la República Popular Democrática de Corea Kim Ryang Uk

7 de febrero de 1953. Pyongyang

Una recopilación de documentos soviéticos del profesor Andrei Lankov a principios de la década de 1990 proporciona información adicional. Como se muestra a continuación, las insignias tanto para el vicemariscal como para el mariscal eran de diseño único y diferentes de las insignias para oficiales de alto rango dentro de la Unión Soviética.

001La insignia de un vice-mariscal (L) y mariscal (R). | Imagen: Wikicommons

Las insignias se hicieron en la URSS. El Ministerio de Asuntos Exteriores de Corea del Norte se dirige a su homólogo soviético con una solicitud para que suministre lo siguiente: Insignia de rango de mariscal (6); Insignia de rango Vice Marshal (6); La estrella de Mariscal (3); hilo de oro (17 km); sombrero de mariscal (3); y un sello con el escudo que se adjuntará al sombrero de un mariscal(3).

Uno puede suponer que Corea del Norte ni siquiera poseía las tecnologías de costura y bordado necesarias para completar con lo anterior, y se vio obligado a pedir ayuda a “los hermanos soviéticos”.

Durante los siguientes cuatro años, Choe fue claramente el segundo al mando de Kim Il Sung, manteniendo tanto su rango como su posición. No solo firmó decretos militares, incluido un decreto para otorgar rango a un desertor del ejército de Corea del Sur, sino que en algunas ocasiones, como la manifestación del Primero de Mayo en Pyongyang en 1956, su retrato apareció junto al de Kim Il Sung .

Sin embargo, las cosas habían cambiado en 1957. El 15 de agosto de ese año, el rango de Choe Yong Gon fue mencionado por última vez. El mes siguiente, Kim Il Sung lo removió de su puesto como Ministro de Defensa Nacional y en su lugar lo nombró para el puesto de presidente del Comité Permanente de la Asamblea Popular Suprema (APS). Choe Yong Gon se encontró así despojado de todo su poder. Sus deberes eran reunirse con delegaciones extranjeras, sonreír, pronunciar discursos y presidir sesiones de APS durante las cuales las decisiones, tomadas por unanimidad y siempre con aplausos atronadores, ya habían sido aprobadas previamente por el Partido de los Trabajadores.

El rango de Choe y su anterior posición como Comandante en Jefe del EPC (que, como recordarán los lectores, ocupó entre 1948 y 1950) nunca se mencionaron nuevamente en las publicaciones norcoreanas, ni siquiera en su obituario en 1976. Cualquier mención de una persona que no sea Kim Il Sung en la parte más alta de las fuerzas armadas de Corea del Norte habría planteado preguntas incómodas. Sin embargo, la pérdida de rango fue otra historia ya que el rango de Choe Yong Gon era claramente inferior al de Kim Il Sung. No hubo una necesidad ideológica particular para eso.

Echemos un vistazo al contexto histórico. El año 1957 fue un año de purgas. Kim Il Sung eliminó a los faccionalistas pro-soviéticos y pro-China que habían intentado sin éxito sacarlo del poder en agosto de 1956. Choe Yong Gon no era uno de ellos. De hecho, los conspiradores pensaron en reclutarlo para sus filas. Sin embargo, Choe no solo rechazó su pedido, sino que se destacó como uno de los partidarios más enérgicos de Kim Il Sung durante el incidente de agosto.

La semi-purga de Choe es ciertamente extraña, por lo tanto, y sigue desconcertando medio siglo después del hecho. Por un lado, muestra cuán peligrosa es la posición de uno bajo una dictadura, incluso para un estadista poderoso como Choe. Por otro lado, el enfoque de Kim Il Sung de simplemente eliminar a los opositores del poder fue más humano y mucho más efectivo a largo plazo que el de Stalin, quien típicamente ordenara ejecuciones. De hecho, este enfoque puede ser una de las razones por las que Stalin fue oficialmente denunciado por el liderazgo soviético menos de tres años después de su muerte, mientras que la dinastía de la familia Kim todavía gobierna sobre Corea del Norte.