En la segunda parte de una serie sobre desertores norcoreanos, Al Jazeera habla con NG Hyeong, de 81 años, que huyó durante la Guerra de Corea.

Por Faras Ghani y Hae Ju Kang
Traducido por Josue de Juan
Fuente https://www.aljazeera.com/indepth/features/north-korea-day-180216104750295.html

Leer Parte 1 – ‘El gobierno de Corea no trata a los desertores como personas’

[Imagen superior: Nam Gyu Hyeong duda de que alguna vez pueda regresar a su ciudad natal en Corea del Norte [Faras Ghani / Al Jazeera]]

Seúl, Corea del Sur – Alrededor de 31.000 norcoreanos han desertado en Corea del Sur desde el final de la Guerra de Corea en 1953.

Casi el 71 por ciento de los desertores son mujeres, la mayoría en sus 20 y 30 años.

Solo unos pocos toman la ruta más peligrosa a través de la Zona Desmilitarizada Coreana, por la que un soldado norcoreano le llevó a desertar a fines del año pasado.

La mayoría de los norcoreanos desertan a través del largo y costoso viaje que los lleva a China después de cruzar el río Yalu.

Este viaje lleva a los individuos a la frontera sur de China en Vietnam y Laos antes de llegar a Tailandia.

A menudo son llevados en avión a Corea del Sur desde Tailandia. Algunos incluso optan por ir a los EE. UU., según Liberty in North Korea, una ONG con sede en los EE. UU. y Corea del Sur.

Pero su llegada a Corea del Sur no indica el fin de sus preocupaciones y problemas.

En la segunda parte de la serie sobre desertores norcoreanos, Al Jazeera habla con Nam Gyu Hyeong, de 81 años, que huyó como estudiante de 14 años durante la Guerra de Corea y se abrió camino como abogado.

Ahora es dueño de una sección del mercado de Naemdaemun en la capital de Corea del Sur, Seúl.  

“Era 1950 y yo era un estudiante de 14 años. El ejército de Estados Unidos estaba estacionado cerca de mi ciudad,  la ciudad de Hyesan en Corea del Norte.

“Una tarde, yo, mi primo de 40 años, su hijo y algunos ancianos de la escuela subimos a un camión militar. Logramos llegar hasta la isla de Geoje al sur de Busan donde permanecimos en un campamento de refugiados durante un año .

“Había mucha gente en el campamento, así que algunos de nosotros fuimos inscritos para vivir con familias locales en todo el campamento. La familia con la que me quedé me cuidó muy bien.

“En Corea del Sur, no me sentí diferente y nunca recibí un tratamiento diferente por ser norcoreano.

“Después de que abandonáramos el campamento, fuimos a Busan antes de que uno de mis superiores, que era una especie de jefe de policía allí, me ayudara. Estuve unos dos años en la zona y me las arreglaba solo.

“Trabajé como funcionario en una pequeña ciudad en la provincia de Chungcheong del Norte durante una década. Mientras trabajaba, estudiaba por la noche mientras conseguía un título en derecho de la universidad Chungbuk.

“Luego me mudé a Seúl y trabajé en un tribunal durante aproximadamente cuatro años antes de decidir comenzar un negocio con mis amigos.

“Las cosas se fueron bien desde entonces y he estado aquí en el mercado de Naemdaemun desde hace tres años. Mi socio comercial ha fallecido y ahora soy el dueño de este mercado.

“No recuerdo mucho sobre mi ciudad natal en el norte. Dejé a mi familia allí. Mis padres probablemente estén muertos, pero mi hermana y mis primos aún podrían estar allí. No he estado en contacto con nadie desde que huí.

“Todavía me mantengo en contacto con las personas con las que huí. Cuatro de ellos han muerto. Y como somos viejos y estamos ocupados, no hay tantas oportunidades para reunirnos.

“Solía haber muchas reuniones entre desertores del norte, pero supongo que a las nuevas generaciones en realidad no les importa demasiado.

“Corea del Sur ha sido muy amable conmigo. Me ha dado tanto y me siento feliz. Ojalá pueda volver por un día y ver mi ciudad natal, pero dudo mucho de que mi familia haya podido desertar. Solo quiero ver qué ha cambiado y cómo es la vida ahora.

“Pero dudo que eso sea posible”.