El desastre de mediados de la década de 1990 no fue la primera vez que las malas decisiones dejaron a muchas personas con hambre


Por Andrei Lankov
Traducido por Josue de Juan
Fuente https://www.nknews.org/2015/05/the-other-north-korean-famine/?c=1521926992150

La desastrosa hambruna de la década de 1990, conocida en el lenguaje oficial de Corea del Norte como la “Ardua Marcha”, atrajo gran parte de la atención internacional. Sin embargo, esta no fue la primera hambruna en la historia de Corea del Norte. La hambruna anterior ocurrió exactamente hace 60 años, que culminó a fines de la primavera de 1955.

A diferencia de la Ardua Marcha, el desastre de 1954-55 apenas se notó en ese momento. Después del final de la Guerra de Corea, el gobierno de Corea del Norte fue notablemente eficiente en el control de la zona desmilitarizada, por lo que pocos desertores podrían hablarle al mundo exterior sobre la crisis actual. La prensa oficial, con solo una excepción, también guardó silencio, dedicando las páginas de los periódicos a incontables informes entusiastas sobre supuestos “grandes éxitos” y los “triunfos sin precedentes” de la economía norcoreana. Por último, pero no por ello menos importante, la crisis no se convirtió en un desastre prolongado: terminó a fines de 1955.

Sin embargo, en la primavera de 1955, detrás de las puertas cerradas de las embajadas extranjeras, había poca ilusión por causa de la escalada y la gravedad de la situación. Los mismos funcionarios de Corea del Norte informaron a los diplomáticos extranjeros sobre la crisis, a menudo con notable franqueza. Ayudó bastante a todos los diplomáticos extranjeros que en ese momento representaban a los “países hermanos”, muchos de los cuales también eran donantes de ayuda reales o potenciales.

Hasta ahora, parece que Balazs Szalontai es el único estudioso que escribió sobre la crisis alimentaria de 1954-55 en su extensión. Dedicó a la crisis algunas partes de su notable -y de alguna manera subestimado- libro Kim Il Sung en la era de Khrushchev: Relaciones soviético-RPDC y las raíces del despotismo norcoreano, 1953-1964, donde utilizó los materiales de los archivos diplomáticos húngaros (Hungría tenía una embajada en Pyongyang en ese momento). Sin embargo, algunos documentos soviéticos recientemente disponibles proporcionan, presumiblemente, una gran cantidad de información adicional.

El 1954-55 era aún el momento en que los diplomáticos soviéticos tenían acceso casi ilimitado a todo el material de Corea del Norte. Ayudó que una parte significativa de los altos funcionarios norcoreanos consistió en ex coreanos soviéticos, enviados a Corea del Norte a fines de la década de 1940 para actuar como asesores y controladores del emergente régimen comunista. A finales de la década de 1950, Kim II Sung purgó en gran medida a estas personas, pero en 1955 todavía eran poderosas y estaban listas para proporcionar incluso la información más delicada a sus contactos soviéticos. Obviamente lo hicieron debido a su doble lealtad: si bien estrechamente asociados con Corea del Norte, todavía se veían a sí mismos como ciudadanos soviéticos leales, siempre listos para ayudar a los representantes de Moscú. Sin duda, esta notable apertura, por decirlo suavemente, fue una de las razones por las que Kim Il Sung, quien tenía ideas muy diferentes sobre las relaciones de su país con el Kremlin, no confiaba en esta gente.

Sin embargo, en 1955 no fueron solo los coreanos soviéticos quienes hablaron sobre los problemas. Como veremos, el propio Kim Il Sung tenía pocas ilusiones sobre la situación y las razones detrás de ella. En julio de 1955, al informar al recién nombrado embajador soviético Ivanov sobre la situación interna de Corea del Norte, Kim Il Sung subrayó la gravedad del problema alimentario y dijo: “debido a la mala cosecha en muchas provincias, este año muchos agricultores murieron de hambre”.

SEÑALES DE ADVERTENCIA

De hecho, la situación alimentaria se deterioró notablemente en diciembre de 1955, cuando los agricultores de todo el país comenzaron a agotarse las reservas de alimentos. Para marzo de 1955 ya no se podía encontrar arroz en las tiendas estatales, ya que el gobierno no proporcionaba suministros. Mientras tanto, el precio de mercado del arroz se disparó: según los informes húngaros, a fines de la primavera de 1955 el precio habitual en el mercado era de 400 won por kilo, mientras que el precio normal en otoño de 1954 era de 50-60 won por kilo. El 31 de marzo de 1955 Illarion Pak, un ex soviético coreano, el ex viceministro de agricultura que en ese momento era el presidente del Comité Popular de la provincia de Chagang, dijo a los diplomáticos soviéticos que el precio del grano en los mercados excedía el precedente nivel de crisis cinco o seis veces más, o incluso más. Como sabemos, la subida de precios culminó en mayo, por lo que la observación de Illarion Pak concuerda notablemente con la información de la Embajada de Hungría.

…en el curso del gobierno de Kim Il Sung, la situación nutricional en el país estaba empeorando constantemente


Los trabajadores de las empresas estatales y otros empleados estatales eran en cierto modo privilegiados, ya que en 1955 habían sido aptos durante mucho tiempo para el racionamiento de alimentos. Sin embargo, sus raciones se redujeron. Las fuentes soviéticas proporcionan unos datos ligeramente diferente sobre el tamaño de las raciones de grano que los habitantes de la ciudad recibieron en la primavera de 1955. Los contactos de los diplomáticos soviéticos mencionaron los 500 gramos o 600-700 gramos de arroz como una ración peligrosamente reducida – sin duda, enfatizaron que nada sino el grano podría ser comprado por los trabajadores. Sorprendentemente, vieron este nivel como una dieta casi de inanición. Sin embargo, en las décadas siguientes, desde finales de los años 70, el mismo nivel se convirtió en la norma: en la década de 1980, antes del colapso del sistema de distribución pública, el trabajador promedio recibía unos 540 gramos de granos por día (la ración nominal era de 700 gramos, pero estuvo sujeto a alguna deducción oficial). Esto da un peso adicional a la idea, basada en la medición de la altura promedio de los norcoreanos, de que en el curso del gobierno de Kim Il Sung la situación nutricional en el país empeoraba constantemente.

002La vida nunca ha sido fácil para los agricultores en la RPDC. Eric Lafforgue

Incluso las instituciones más privilegiadas sufrieron. Por ejemplo, a fines de marzo de 1955, el entonces jefe de la agencia oficial de turismo extranjero de Corea del Norte se quejó de que a los restaurantes bajo su supervisión se les asignaban solo 70 kg de arroz al día, mientras que el requisito normal era de unos 250 kg. Era una señal de un grave problema, ya que los restaurantes en cuestión atendían a turistas extranjeros y otros visitantes de alto nivel que traían moneda fuerte que tanto se necesitaba.

En un intento por mejorar la situación, las autoridades norcoreanas prohibieron la venta de granos en el mercado. No está claro cuándo se introdujo por primera vez la prohibición, pero a fines de marzo ya estaba en funcionamiento. Obviamente, la prohibición de 1955 no duró mucho, pero fue una señal de que las cosas pronto llegarían. En diciembre de 1957, el gobierno de Corea del Norte introdujo la prohibición total de la venta gratuita de granos que técnicamente ha permanecido vigente desde entonces (aunque en la vida real dejó de aplicarse a fines de la década de 1980).

…el desastre fue mucho más exacerbado por las autoridades locales que proporcionaron al gobierno central informes enormemente inflados

Los informantes soviéticos eran notablemente uniformes cuando hablaban sobre el origen del hambre. El mal clima fue su principal razón, pero el desastre fue mucho más exacerbado por las autoridades locales que proporcionaron al gobierno central informes enormemente inflados sobre la cosecha.

Esto recuerda los desarrollos que condujeron a la gran hambruna china de principios de los 60: en China, las semillas del desastre fueron plantadas por la combinación de la política de colectivización de estilo estalinista y la tendencia natural de los funcionarios locales a contar a sus superiores lo que este último quería escuchar. La misma combinación mortal de la política de colectivización forzada y las mentiras burocráticas resultó en la desastrosa hambruna soviética de principios de la década de 1930.

MENTIRAS, MALDITAS MENTIRAS Y ESTADÍSTICAS

La tendencia peligrosa a informar sólo de buenas noticias (o inventar tales noticias si es necesario) existe en prácticamente todas las burocracias, pero en los estados-partido leninistas centralizados se ve empeorado por la casi ausencia de canales de información alternativos. Dado que la prensa solo informa sobre lo que se le ordena informar, y no existen fuerzas políticas alternativas, los funcionarios del partido son notablemente libres de llenarles a sus jefes con evaluaciones hiper-optimistas de la situación. A menos que un desastre altamente visible exponga el estado real de las cosas, el autoengaño puede persistir durante mucho tiempo.

Los documentos soviéticos hablan sobre informes falsos con bastante frecuencia. Por ejemplo, Illarion Pak antes mencionado en marzo de 1951 estimó que los informes de las autoridades locales exageraron la cosecha de 1954 en un 50-70 por ciento, mientras que la cosecha real fue en promedio de unas 2 toneladas por chongbo (una unidad de medida igual a 0.99 ha), los oficiales reportaron un nivel mucho más alto de 3-3.5 toneladas por chongbo. En abril de 1955, Kim Il Sung, mientras se dirigía a los altos funcionarios del partido, afirmó que la cosecha de 1954 era simplemente de 2,3 millones de toneladas, aunque los inflados informes iniciales, presentados por los burócratas locales, habían llevado al gobierno central a creer que la cosecha sumaba los 3.0 millones de toneladas, resolviendo los requisitos fiscales en consecuencia.

El nivel estándar de impuestos a los cereales, que se pagaría en especie, se estableció entre el 23 y el 27 por ciento de la cosecha. En la parte superior de este impuesto a los cereales, también se exigía a los agricultores que vendieran una determinada parte de la cosecha al estado a precios de compra oficiales muy infravalorados (en la provincia de Chagang, por ejemplo, se esperaba que un hogar agrícola vendiera un 10-15 por ciento de la cosecha).

En el otoño de 1954, el impuesto requerido fue entregado, y también se hicieron compras obligatorias de granos, aunque en algunos casos los funcionarios locales, como sus supervisores lo admitieron en silencio, recurrieron a las palizas a los contribuyentes menos cooperantes. Sin embargo, como resultado del éxito obtenido por los recaudadores de impuestos, a los agricultores se quedaron con muy poco para comer en el invierno de 1954-55. Como Song Jin-pa, un prominente periodista norcoreano, explicó a un diplomático soviético el 29 de marzo de 1955: “Tomaron todo el grano que tenían los pobres y los agricultores de nivel medio, mientras que los granjeros prósperos que aún tenían un poco de grano (después de pagar el impuesto al grano y entregar las compras obligatorias de granos) se les prohibió venderlo. Esto hizo miserables a todos los grupos de agricultores”.

Como vemos a continuación, la desinformación probablemente no fue la única causa de la hambruna de 1955. Los esfuerzos persistentes de los altos funcionarios para echarle toda la culpa a sus colegas más jóvenes a menudo parecen intentos deliberados de encontrar un chivo expiatorio plausible. Esta tendencia se puede ver fácilmente en los comentarios de Pak Chong-ae, el ex agente de inteligencia encubierto soviético y un asociado cercano de Kim Il Sung en ese momento. En enero de 1955, cuando la hambruna todavía estaba en sus etapas iniciales, le dijo al encargado de negocios soviético: “Toda la responsabilidad recae en los cuerpos administrativos locales que informaron mal al gobierno sobre la cosecha total. Afortunadamente, nosotros, el Comité Central y el gobierno, descubrimos esto a tiempo y tomamos medidas”. Supuestamente, esta última observación debería hacer que todos apreciaran la suprema sabiduría de los líderes superiores.

ACCIÓN COLECTIVA

Sin embargo, parece que la crisis alimentaria no fue creada solo por la combinación de mentiras burocráticas y el mal clima. Tanto en China como en la Unión Soviética, los principales brotes de hambre fueron el resultado de la colectivización forzada. A los agricultores se les obligó a ingresar a las cooperativas (las granjas estatales en todo menos en el nombre). Al ser reacios a unirse e inseguros sobre el futuro, los granjeros reaccionaron sacrificando y/o vendiendo ganado y los equipos más caros. Preferían vender bueyes o arados, pero no entregarlos al estado de forma gratuita. La situación empeoró por los estragos generales que inevitablemente produce cada reorganización importante de las relaciones de propiedad.

Este mecanismo está bien estudiado en el caso de Rusia y China, pero aparentemente también estaba presente en Corea del Norte. Esta hipótesis no puede confirmarse mediante el estudio de los documentos locales, que todavía no están disponibles, pero se confirma mediante una estimación contemporánea hecha por un observador y analista muy bien informado. Este observador no era nadie más que el primer ministro y presidente del partido, el mariscal Kim Il Sung. El 4 de abril de 1955, mientras informaba en secreto al entonces embajador soviético sobre la grave situación en la agricultura norcoreana, Kim Il Sung dijo francamente: “En la agricultura hay desarrollos muy desfavorables, relacionados con la colectivización que ha abarcado 38 por ciento de la agricultura hogareña al unirse a las cooperativas, los granjeros matan o venden ganado cuyo número disminuyó recientemente de manera significativa. “Esta fue, quizás, la observación que solo Kim Il Sung podría hacer en esos días, ya que cualquier otra observación de este tipo sería demasiado subversiva.

003La hambruna de 1954-55 fue severa, pero al menos fue breve. Eric Lafforgue

A diferencia de la hambruna de la década de 1990, cuando los granjeros norcoreanos no mostraron muchos signos de resistencia y por lo general murieron en silencio, en 1954 la situación era diferente. El régimen todavía estaba en su adolescencia política y no había logrado adiestrar a las personas para que fueran lo suficientemente dóciles y obedientes. Por lo tanto, los signos de descontento estaban presentes y se debatieron francamente en conversaciones confidenciales.

En febrero de 1955, Pak Yong-bin, un soviético coreano y miembro del Buró Político, informó a un diplomático soviético sobre los brotes de descontento rural. Mencionó los carteles y folletos antigubernamentales que aparecían en algunas provincias. También mencionó algunos “disturbios abiertos”, provocados por la hambruna, aunque no mencionó específicamente cuándo y dónde ocurrieron tales disturbios. A finales de marzo Illarion Pak dijo que en el invierno anterior “los granjeros estaban tan desesperados que estaban listos para comenzar una revuelta”.

Oficialmente no existían problemas alimentarios en Corea del Norte en ese momento y equivalía a una alta traición el insinuar lo contrario.

Sin embargo, todas estas conversaciones fueron altamente confidenciales, ya que los medios no admitieron que la hambruna estaba ocurriendo en Corea del Norte. Según los informes húngaros, el 26 de abril, Rodong Sinmun publicó un artículo que admitía que el país estaba experimentando una grave escasez de alimentos. El artículo culpó a los consumidores de la crisis por su supuesta falta de rentabilidad en el uso de los alimentos disponibles. Sin embargo, apenas una hora desde su publicación, el número de Rodong Sinmun con el artículo fue retirado. Oficialmente, no existían problemas alimentarios en Corea del Norte en ese momento, y equivalía a una alta traición el insinuar lo contrario.

No obstante, a diferencia de finales de la década de 1990, el gobierno de Corea del Norte reaccionó rápidamente. Las cuotas de impuestos y compras se redujeron, algunos ambiciosos proyectos de inversión se retrasaron y se solicitó a los aliados que brindaran asistencia adicional. Entonces, a fines de 1955, la crisis había terminado. En cierto sentido, podría haber sido incluso una buena lección: aunque el gobierno de Corea del Norte no abandonó la política de colectivización, optó por un avance mucho más lento y, como resultado, los años posteriores fueron el momento de la escasez de alimentos, pero no de hambre

Imagen destacada: North Korea: Daily life remains a struggle by EU Humanitarian Aid and Civil Protection 2012-10-24 17:35:35