En la primera parte de la serie sobre desertores norcoreanos, Al Jazeera habla con YH Kim, quien huyó de su país en 1988.

Por Faras Ghani y Hae Ju Kang
Traducido por Josue de Juan
Fuente https://www.aljazeera.com/indepth/features/defectors-life-north-korea-180216092138530.html

[Imagen superior: Niños norcoreanos reciben clases gratuitas en unas instalaciones para ayudarles a establecerse en Corea del Sur [Faras Ghani / Al Jazeera]]

Seúl, Corea del Sur – Alrededor de 31.000 norcoreanos han desertado en Corea del Sur desde el final de la Guerra de Corea en 1953.

Casi el 71 por ciento de los desertores son mujeres, la mayoría en sus 20 y 30 años.

Solo unos pocos toman la ruta más peligrosa a través de la Zona Desmilitarizada Coreana, por la que un soldado norcoreano le llevó a desertar a fines del año pasado.

La mayoría de los norcoreanos desertan a través del largo y costoso viaje que los lleva a China después de cruzar el río Yalu.

Este viaje lleva a los individuos a la frontera sur de China en Vietnam y Laos antes de llegar a Tailandia.

A menudo son llevados en avión a Corea del Sur desde Tailandia. Algunos incluso optan por ir a los EE. UU., según Liberty in North Korea, una ONG con sede en los EE. UU. y Corea del Sur.

Pero su llegada a Corea del Sur no indica el fin de sus preocupaciones y problemas.

En la primera parte de la serie, Al Jazeera habla con Kim Yong-hwa, de 64 años, que huyó de Corea del Norte en 1988, formó la Asociación Coreana de Derechos Humanos de Refugiados de Corea en Seúl para cuidar a los que continúan llegando y que enfrentan dificultades para establecerse, es llamado por algunos como el Padre de los Desertores.

Numero de desertores en Corea del Sur

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“Me uní al Ejército Popular de Corea en 1970 pero me fui a trabajar en un proyecto de seguridad ferroviaria una década después.

En 1988, hubo un accidente y fui [acusado] de no ser leal al estado. Si me hubiera quedado, habría recibido un disparo en público al igual que los otros cuatro que también fueron culpados por el accidente.

Así que huí a China antes de ir a Vietnam, donde me atraparon llevando un arma. Recibí ayuda para escapar, pero me atrapó nuevamente la policía que me metió en un centro de detención. Solo había dos vuelos al mes a Corea del Norte, entonces, mientras estaba en el centro, asalté a un oficial con una bandeja de comida y fui sentenciado a dos años de prisión.

Pasé casi dos años allí y luego logré escapar atacando a un guardia que vino a darme comida.

Si estás entrenado para ser capitán en el ejército, tienes las habilidades básicas de navegación. Logré llegar a Laos, donde nuevamente fui atrapado y enviado a un campo de trabajo donde pasé nueve meses, sobreviviendo solo con caña de azúcar y plátanos.

Logré escapar y entré en China cruzando el río Mekong. No tenía comida y sobreviví comiendo serpientes en el camino. Luego conocí a una pareja coreana que me dio dinero que me permitió comprar un bote y así fue como llegué a Corea del Sur.

Pero luego fui acusado de ser un espía y encarcelado nuevamente. Luego me acusaron de ser chino y me las arreglé para huir. En 1998, escapé a Japón pero fui encarcelado porque alguien dijo a las autoridades que era un espía.”

003Park Jung-oh se ocupa de las clases nocturnas que tienen lugar para los niños norcoreanos [Faras Ghani / Al Jazeera]

“Me puse muy enfermo y seguía desmayándome. Afortunadamente, hubo un grupo civil que escuchó mi historia y me ayudó a salir. Luego me dieron la residencia en Japón y en 2001, finalmente llegué a Corea del Sur.

El gobierno coreano no trata a los desertores como personas y la sociedad no está interesada en ellos.

Fundé la Asociación de Derechos Humanos para los Refugiados de Corea del Norte en 2005 después de un incidente en la provincia de Gangwon donde una mujer desertora murió en un accidente automovilístico y su cuerpo fue colocado en el refrigerador durante 20 días y no se lo hizo funeral. Nadie quiso darle sepultura y a nadie le importó.”

“El Ministerio de Unificación otorga alrededor de 200.000 won coreanos (188 dólares) como cuota fúnebre por cada desertor, pero eso no es suficiente y es extremadamente irrespetuoso porque muchos de ellos no tienen familia aquí. Si mueren, morirán como momias.

Es por eso que decidí crear esta organización que también proporciona espacio de estudio para jóvenes desertores o niños nacidos en Corea del Norte.

Nuestro grupo envía dinero, ropa y medicinas a los desertores que están pasando por un momento difícil en China. Hay muchas mujeres jóvenes en China que se venden en la industria del sexo o como esposas. Los hombres también son tratados como esclavos y se les forzará a trabajar en granjas sin pago ninguno.

Hasta ahora he salvado a casi 6.000 desertores y los medios me llaman el ‘Padre de los Defectores’. Pero el trabajo aún no ha terminado.

No sé dónde está mi familia. Escuché a través de algunas personas que los mataron después de huir. No hablé con ellos después de huir de Corea del Norte.

Es realmente difícil imaginar que la situación en el Norte cambie. No es algo que pueda suceder mientras viva. Pero si el régimen de Kim Jong-un cayera, tomaría mis armas al otro lado de la frontera y me vengaría. Pero por ahora no creo que deba perder el tiempo pensando en algo que probablemente nunca sucederá”.

004Kim Yong-hwa fundó la Asociación de Corea del Norte para los Derechos Humanos de los Refugiados en Seúl en 2005 [Faras Ghani / Al Jazeera]