Del blog de Curtis Melvin citando articulo de Bloomberg
Traducido por Josue de Juan
Fuente http://www.nkeconwatch.com/2018/04/11/tuberculosis-in-north-korea/

Por Benjamin Katzeff Silberstein
Algunos números y hechos interesantes (y molestos) en este artículo de Bloomberg . Uno se pregunta cuántos tratamientos antituberculosos podría pagar uno de los yates de Kim Jong-un…

Si bien las ambiciones nucleares del malvado estado han inspirado inquietud durante mucho tiempo y han llevado a sanciones económicas, la amenaza de la tuberculosis, el mayor asesino infeccioso del planeta, ha atraído menos atención. Con más de 100.000 casos en 2016, Corea del Norte está en la lista de naciones de la Organización Mundial de la Salud con la mayor incidencia de la mortal enfermedad pulmonar, y los médicos advierten que podría haber una explosión de cepas resistentes a múltiples fármacos.

En febrero, el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, el mayor contribuyente financiero al control de la TB en la República Popular Democrática de Corea desde 2010, anunció que cerrará sus programas allí en junio, citando los desafíos que existen en el país. Es probable que el cierre de los programas genere “desabastecimientos masivos de medicamentos contra la TB de calidad asegurada en todo el país”, escribieron los médicos de la Harvard Medical School en una carta abierta al Fondo Mundial, publicada el 14 de marzo en la revista médica británica The Lancet. Tal privación en el pasado “ha llevado a la creación rápida de cepas de TB resistentes a los medicamentos, ya que los médicos racionan las píldoras y los pacientes llevan tratamientos incompletos”, escribieron.

Las infecciones que no se pueden curar con medicamentos estándar ya abundan en el país. No se ha realizado ninguna encuesta nacionalmente representativa para medir la incidencia entre los 25 millones de personas de Corea del Norte, pero según las estimaciones de la OMS, 53700 de las 130.000 infecciones de tuberculosis del país en 2016 fueron causadas por bacterias resistentes al antibiótico rifampicina o al menos otros dos medicamentos clave para la tuberculosis .

Eso puede ser una gran subestimación, según un estudio publicado el año pasado en el Journal of Korean Medical Science que analizó cientos de muestras de esputo de pacientes. Más de las tres cuartas partes de los que resultaron positivos de tuberculosis contenían cepas resistentes a múltiples fármacos, y dos muestras contenían cepas extremadamente resistentes a los medicamentos, una forma casi imposible de tratar en países con pocos recursos, como Corea del Norte. El tratamiento para pacientes con tuberculosis multirresistente o MDR-TB, por lo general dura dos años o más y generalmente implica seis meses de inyecciones diarias y un tratamiento de aproximadamente 14.000 píldoras, incluidas algunas que son tóxicas.

Los tratamientos que son demasiado cortos o dependen de medicamentos inferiores o inapropiados son la vía más rápida para la resistencia a los medicamentos, dice Jennifer Furin, una doctora e investigadora formada en Harvard, que atiende a pacientes con tuberculosis desde hace 23 años. Recortar los fondos para los programas en Corea del Norte, dice, socavará los esfuerzos de control de enfermedades más allá de Corea del Norte.

“Este será un desastre que la comunidad de salud mundial pagará más adelante”, dice Furin. “Este es un problema políticamente creado que se convertirá en una catástrofe de salud, no solo para las personas que viven en la RPDC, sino para todos en la región”.

Las autoridades chinas están en alerta por casos entre trabajadores migrantes de Corea del Norte. Aún así, muchas personas que han estado expuestas a la TB desarrollan una infección latente sin síntomas, lo que hace que sea difícil detenerse en las fronteras.

Dandong, una ciudad en la provincia nororiental china de Liaoning y separada de Corea del Norte por un río, es un punto de entrada principal para los trabajadores migrantes. Funcionarios de cuarentena identificaron 33 casos de tuberculosis entre 9.500 norcoreanos examinados entre 2012 y 2014, según un informe gubernamental publicado en 2014 que recomendaba una mayor vigilancia en el área de Dandong. Las autoridades locales se comprometieron en diciembre a reforzar el control fronterizo y la gestión de epidemias.

Así como el VIH ha ayudado a diseminar la TB en el África subsahariana, la malnutrición crónica está alimentando la epidemia en Corea del Norte, según Kwonjune Seung, quien fue uno de los autores de la carta abierta al Fondo Mundial publicada en The Lancet. Seung visita dos docenas de centros de TB en Corea del Norte dos veces al año como director médico de Eugene Bell Foundation, una organización benéfica cristiana que se centra en el tratamiento de pacientes norcoreanos. Un contagio de MDR-TB de Corea del Norte “llevaría décadas para limpiar y podría afectar negativamente la salud pública de los países limítrofes como China y Corea del Sur”, escribieron Seung y sus colegas en su carta.

Más de 38 países contribuyen al Fondo Mundial, incluidos Corea del Sur y los EE. UU; a fines de marzo, el Congreso aprobó 1.35 mil millones de dólares en fondos para el año fiscal 2018. El Fondo Mundial defendió su decisión de suspender sus programas en Corea del Norte, diciendo en un correo electrónico que era plenamente consciente de los riesgos que podrían derivarse del cierre desordenado de sus subvenciones y que está trabajando con Unicef para dar cabida a las medidas de mitigación. La decisión de retirarse del país no fue tomada en respuesta a la presión sino más bien influenciada por las preocupaciones sobre el “ambiente operativo único” en Corea del Norte, dijo. El entorno cerrado impide que los donantes garanticen adecuadamente el uso efectivo de las subvenciones y los recursos y la gestión de los riesgos. A partir del pasado mes de agosto, los evaluadores internos de actuación del Fondo Mundial dieron al programa de Corea del Norte una calificación B1, o “adecuada”.

En una carta abierta a la organización con sede en Ginebra publicada el 13 de marzo por la Agencia Central de Noticias de Corea, la agencia de noticias oficial de Corea del Norte, Kim Hyong Hun, viceministra de salud pública del país, acusó al Fondo Mundial de inclinarse ante la “presión de algunas fuerzas hostiles. “El presidente Trump ha estado tratando de alistar a otras naciones en una campaña de sanciones contra Corea del Norte.

“La decisión de suspender los proyectos del Fondo Mundial en Corea del Norte, casi sin transparencia o publicidad, va en contra de la aspiración ética de la comunidad de salud global, que es evitar la muerte y el sufrimiento debido a la enfermedad, independientemente del gobierno bajo el cual las personas viven”, escribieron Seung y sus colegas en The Lancet.

Furin lo ve como otra dimensión de las tensiones entre Trump y el líder norcoreano Kim Jong Un, a quien el presidente de Estados Unidos apodó “Pequeño hombre cohete” luego de que la nación probara sus capacidades de misiles en septiembre. Las dos naciones están programadas para reunirse en una cumbre histórica tan pronto como en mayo. “No se puede evitar pensar que los poderes globales están muy preocupados por el comportamiento errático de Corea del Norte, y esta es una forma de castigar al país”, dice. “Pero este es un arma de destrucción en sí misma. La tuberculosis es una enfermedad transmitida por el aire. No se queda dentro de las fronteras”.

Fuente del artículo
El otro ‘arma’ de Corea del Norte está a punto de explotar
Fiona Li, Peter Martin y Dandan Li
Noticias Bloomberg