Por Kang Mi Jin
Traducido por Josue de Juan
Fuente http://english.dailynk.com/english/read.php?cataId=nk01502&num=15124

[Imagen superior: Kim Jong Un saluda a la multitud durante una actuación de Corea del Sur  estrellas pop en Pyongyang el 1 de abril]

Unificación Media Group (UMG): Es hora de un resumen semanal de las noticias del mercado de Corea del Norte con el reportero Kang Mi Jin. Primero, ¿puedes contarnos sobre las últimas tendencias sociales?

Kang Mi Jin (Kang): Hay un sentimiento de optimismo sobre las relaciones Norte-Sur en estos días después de las recientes actuaciones en Pyongyang por parte de músicos surcoreanos, aunque sigue siendo ilegal que la gente cante canciones surcoreanas. Una fuente en Hoeryong (Provincia de Hamgyong del Norte) me dijo hace unos días por teléfono que la policía local encarceló recientemente a una persona por hacer esto.

Al parecer, la persona en cuestión asistía a la fiesta de cumpleaños de un amigo cuando comenzaron a cantar una alegre melodía surcoreana, después de lo cual todos comenzaron a cantar y bailar juntos la canción. Pero luego, otras personas cercanas que no fueron invitadas a la fiesta escucharon el canto y lo denunciaron a la policía. La policía vino a investigar al grupo y la persona que comenzó a cantar fue considerada la líder. Siguen encarcelados.

La fuente reportó quejas de la familia del individuo sobre cómo podría ser un crimen cuando la semana pasada, los cuadros centrales del partido en Pyongyang estaban viendo abiertamente y cantando canciones surcoreanas.

UMG: ¿Qué más escuchas sobre la asistencia de Kim Jong Un a las actuaciones de K-pop la semana pasada?

Kang: Parece que la gente sueña con el fin de las restricciones a “Hallyu” (exportaciones culturales de Corea del Sur y su influencia) teniendo en cuenta que no solo vieron a Kim Jong Un y otros funcionarios de élite en el concierto, sino también una selección de trabajadores comunes de Pyongyang entre la multitud. Pueden estar anticipando cambios que les permitan ver libremente dramas de Corea del Sur y escuchar K-pop. La fuente repitió comentarios que escuchó sobre cómo ver a Kim Jong Un y su esposa Ri Sol Ju en el Rodong Sinmun viendo actuaciones en Corea del Sur les hizo creer que pronto ya no sería un crimen para otros ver este tipo de medios.

Pero, una vez más, las noticias de amenazas de castigos severos a los consumidores de medios de comunicación surcoreanos en esa misma semana pueden disminuir su optimismo. La fuente me dijo que muchas personas afirman que deberían poder cantar y bailar canciones surcoreanas después de ver a Kim Jong Un en la presentación. Pero dado que no saben cuándo Kim cambiará oficialmente las normas, muchos todavía creen que es necesario mantenerse cautos por el momento.

UMG: ¿Qué otras noticias ha escuchado desde el interior del país?

Kang: Otra fuente en Chongjin (Provincia de Hamgyong del Norte) confirmó el optimismo que la gente siente después de la cooperación en los Juegos Olímpicos de Pyeongchang. Dijo que la mayoría de las personas con las que hablaba en el mercado de Chongjin Sunam y en el mercado de callejones en el distrito de Ranam creían que las malas condiciones económicas podrían mejorar pronto gracias a esta cooperación Norte-Sur.

La información se extiende por todo el país principalmente a través de los mercados, por lo que esta noticia también ha coincidido con una caída en los precios del maíz en Chongjin debido a los rumores de que las conversaciones entre Rusia y Corea del Norte traerán más maíz al país. La fuente dijo que hay más personas que sufren económicamente este año en comparación con el pasado, y que si bien es posible que los efectos de estos rumores puedan ser meramente psicológicos, la sensación general es una creencia real en el cambio.

UMG: Ahora pasemos a las últimas tendencias del mercado.

Kang: Así como los surcoreanos disfrutan de las florecientes flores de cerezo y el clima más cálido, los norcoreanos también se están preparando para la próxima primavera. Esto también significa que las tendencias del mercado están cambiando de acuerdo con la temporada. Por ejemplo, los precios del abrigo de invierno están bajando.

Una fuente me dijo que específicamente esperaron hasta la primavera para comprar uno de los abrigos, ahorrando suficiente dinero para comprar 50 kg de arroz con solo esperar. Estoy realmente impresionado por la forma en que planea anticipadamente para ahorrar dinero para su familia, a pesar de que no tienen mucho efectivo extra.

Los precios de otros artículos como chaquetas más ligeras y uniformes escolares también han aumentado. Este aumento de precios, por pequeños que sean, siguen siendo bastante altos para las personas que se anticipan a las dificultades económicas entre las cosechas.

UMG: ¿Podría decirnos más sobre los precios específicos para algunos de estos artículos en los mercados hoy?

Kang: abrigos de “visón”, que costaban 1.56 millones de KPW (195 dólares) en febrero, ahora se venden por alrededor de 1.3 millones de KPW (162 dólares) en los mercados de Musan y Chongjin. Con el arroz rondando los 5,000 KPW por kilogramo en todo el país en los últimos meses, una persona habría podido comprar más de 50 kg de arroz con los 260,000 KPW que ahorraron solo esperando comprar el abrigo.

Por otro lado, algunas personas pueden haber perdido dinero al esperar comprar otros productos. Los uniformes escolares de la temporada de verano costaban de alrededor de 50,000 KPW en el trimestre anterior, pero ahora cuestan alrededor de 60,000 KPW. Para demostrar cuánto dinero realmente le cuesta a una familia en estos tiempos económicos difíciles, con 10,000 KPW pueden comprar 20 kg de sal, todo un año.

Las chaquetas más ligeras son bastante populares en esta época del año y se puede encontrar una gran variedad de estilos y diseños en los mercados. Los precios oscilan entre 650,000 y 780,000 KPW (81-97 dólares) en los mercados de Hyesan en estos días, dependiendo de la calidad del material y el diseño.

Esto marca un salto significativo de 80,000 a 110,000 KPW (10-13 dólares) en comparación con el trimestre anterior. Los precios de estos “jumpers” han variado enormemente con el tiempo. Fueron costaban alrededor de 50,000 KPW (6 dólares) en 2012, 60,000-130,000 KPW (7-16 dólares) en 2013, hasta los 190,000 KPW (23 dólares) en 2014, y 220,000 KPW (27 dólares) en 2016 y 2017, de acuerdo a la fuente. Esto significa que los precios más recientes son los más caros para los “jumpers” vistos hasta la fecha.