Por Seol Song Ah
Traducido por Josue de Juan
Fuente http://english.dailynk.com/english/read.php?num=15055&cataId=nk02500

[Imagen superior: La delegación atlética de Corea del Norte llega a Corea del Sur para participar en los Juegos Paralímpicos de PyeongChang 2018.Imagen: Yonhap.News Agency]

Un puñado de atletas norcoreanos participarán en los Juegos Paralímpicos de PyeongChang 2018 en Corea del Sur, lo que lleva a muchos a preguntarse cómo es la vida de las personas con discapacidad física en Corea del Norte.

“Hasta ahora, Corea del Norte no había sido invitada a los Juegos Paralímpicos y no ha habido ningún diálogo sobre los discapacitados, por lo que es un paso relativamente positivo”, dijo Signe Poulsen de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en Seúl. Otros, sin embargo, han señalado que el régimen simplemente está utilizando sus paralímpicos con fines de propaganda.

Un desertor norcoreano familiarizado con las condiciones para discapacitados en Corea del Norte se reunió con Daily NK para explicar el estado actual de las cosas, diciendo: “Cualquier persona necesitada para propósitos de propaganda es cuidadosamente seleccionada”. Pero la verdadera situación para la mayoría de las personas con discapacidad en Corea del Norte es terrible. Incluso los exámenes de ingreso a la universidad implican un examen físico que excluye a los discapacitados.

“Estas personas discapacitadas se están utilizando con fines de propaganda. Eso es todo”, explicó el desertor, hablando con Daily NK bajo condición de anonimato.

A continuación se encuentra la transcripción de la entrevista.

DNK: ¿Puede decirnos qué tipo de beneficios de bienestar social están disponibles para las personas con discapacidad en Corea del Norte?

En Corea del Norte, ni siquiera existe el concepto de bienestar para los discapacitados. No hay palabras para referirse a este tipo de política de capacitación. Aquellos que quedan discapacitados físicamente durante su servicio militar reciben un “Certificado de Servicio Militar Glorioso”. Aquellos que se lesionan mientras trabajan para una fábrica estatal obtienen un reconocimiento similar. El estado les otorga una compensación mensualmente. El monto de la compensación depende del alcance de la lesión.

En 1990, estaba trabajando en una fábrica estatal cuando perdí tres dedos en un accidente industrial. Me asignaron un ranking de discapacidad de nivel tres y me dieron 10 KPW por mes. En ese momento, esto fue suficiente para comprar arroz a la tasa de cambio nacional. El arroz costaba alrededor de 48 jeones (alrededor de la mitad de 1 KPW) por kilogramo en ese entonces. Pero la tasa de cambio nacional ha sido poco más que una fachada superficial desde la década de 1980. La tasa real es muy diferente. En la tasa del mercado negro, la que realmente importaba, el maíz se vendía por unos 8 KPW por kilogramo y el arroz se vendía por 16 KPW por kilogramo. Entonces eso significa que ni siquiera tenía suficiente dinero para comprar un kilogramo de arroz por mes.

DNK: ¿La compensación aumentó con el tiempo?

De acuerdo con las Medidas Económicas de julio de 2002, los salarios estatales aumentaron y también lo hizo la compensación por discapacidad. Pasó de 10 KPW a 200 KPW, pero los precios del arroz también subieron, por lo que el bienestar nacional todavía no era de gran ayuda. El precio de un kilogramo de arroz en ese punto era de 1000 KPW.

DNK: ¿Cómo te las arreglabas para salir adelante?

Nací en una familia con pobre songbun [sistema de clasificación social de Corea del Norte que categoriza a toda la población por lealtad e historia familiar]. Ni siquiera podíamos soñar con convertirnos en miembros del Partido de los Trabajadores. Tuve que trabajar mucho más duro que todos los demás en la fábrica de equipos para demostrar mi lealtad al Partido y al líder. De repente fui deshabilitado debido a un accidente. En ese momento, no había ninguna posibilidad de que pudiera ingresar al Partido. El único papel que quedaba era ser un guardia en la fábrica. Perdí mucho y me angustié por ello.

Pensé en formas de hacer una reaparición. Aunque estaba discapacitado, todavía quería ser alguien y ascender a una posición digna. Quería convertirme en contable, así que solicité ingresar a una universidad especializada en economía de dos años de duración. Aprobé la prueba escrita, pero no supe el examen físico. Tenía veintitantos años en el mejor momento de mi vida, pero estaba catalogado como discapacitado y excluido de la universidad. Lloré desesperado. En ese momento, el contador de la fábrica se me acercó. Venía de Kaesong y también tenía un pobre songbun.

Él me enseñó contabilidad todas las noches en su casa. Viví así durante varios años, trabajando durante el día y luego estudiando de noche. Aunque las personas con discapacidad no podían asistir a las clases de la universidad durante el día, tenía la esperanza de poder asistir a la escuela nocturna. Años más tarde, finalmente llegó a buen término.

DNK: ¿La vida mejoró después de ese punto?

Trabajé tan duro como pude, sudando sangre, y logré graduarme de la escuela. Mis limitaciones fueron claras. Las personas discapacitadas pueden convertirse en gerentes en lugares de trabajo de mano de obra liviana, pero mi nivel bajo de songbun sigue siendo un problema. Las personas discapacitadas con dinero fueron nombradas para convertirse en cuadros administrativos. Pero esto no fue posible para mí. Si dejara mi destino al estado, mi vida habría sido inútil.

Ganar dinero a través de mi propio trabajo duro fue la experiencia más gratificante. A pesar de que los ciudadanos discapacitados no recibimos beneficios especiales del estado, aún se nos exigía que aportáramos fondos de lealtad. Tuve que contribuir con 30 kilogramos de miel cada año a mi fábrica. También tuve que darle miel al secretario del partido de la fábrica. Estos pagos fueron necesarios para ser excluidos de los elementos de la vida organizacional (actividades obligatorias dirigidas por los órganos del gobierno y los grupos afiliados). Aunque no recibía ningún tratamiento especial, me sentía cómodo porque podía trabajar duro y ganar mi propio dinero.

DNK: ¿Cómo te hace sentir como discapacitado cuando ves a los atletas norcoreanos participando en los Juegos Paralímpicos de PyeongChang?

Yo era el librero en un hospital psiquiátrico de la provincia de Hamgyong del Norte. Nuestro jefe de sección organizó presentaciones grupales a cargo de pacientes con dolencias menos graves. Hacer que los pacientes cantaran y montaran un espectáculo de esta manera también era bueno para su tratamiento. Se les enseñó a cantar canciones que elogiaban al líder y luego hacían rondas de actuaciones.

Hicimos algunas de estas presentaciones de propaganda en las bases militares locales y granjas y recibimos grandes elogios. La gente que vio nuestras actuaciones pensó que era debido a las políticas de Kim Jong Un y que el gobierno estaba haciendo un buen trabajo cuidándonos. Pero las personas seleccionadas para las representaciones de propaganda pública son siempre aquellas que no tienen discapacidades físicas severas. Los severamente discapacitados ni siquiera son considerados.

Dicen que hay mucha gente dando vueltas por Pyongyang en silla de ruedas en estos días. Pero eso es imposible de ver en las regiones rurales. Ver a los atletas movilizados para apoyar las iniciativas de propaganda de Kim Jong Un es una visión lamentable.