Unificación Media Group
Traducido por Josue de Juan
Fuente http://www.dailynk.com/english/read.php?num=15018&cataId=nk01502

[Imagen superior: Un hombre de Corea del Norte enciendose un cigarrillo junto a un autobús en la región central de Pyongyang. Imagen: Daily NK, noviembre de 2017]

Unificación Media Group (UMG): Ahora un resumen semanal de las noticias sobre el mercado de Corea del Norte con el reportero Kang Mi Jin.

Kang Mi Jin (Kang): Las fábricas de alimentos de todo el país han estado en funcionamiento día y noche para preparar los aperitivos de regalo para los alumnos de guardería y primaria a tiempo para el cumpleaños de Kim Jong Il el 16 de febrero. Debido a la escasez de mano de obra, algunos de los trabajadores han sido forzados a hacer tanto el turno de día como de noche.

Aunque muchos países tienen problemas con la explotación laboral, Corea del Norte se encuentra en un nivel completamente diferente. Los trabajadores norcoreanos obligados a trabajar en turnos dobles ni siquiera se quejan. Los turnos extra les dan la oportunidad de robar más materias primas de la fábrica, una oportunidad que no quieren desperdiciar.

El robo se ha convertido en una práctica generalmente aceptada para los funcionarios de las fábricas estatales y sus trabajadores. Tanto los trabajadores como los gerentes roban materias primas como harina y el azúcar en esta época del año, y en las fábricas que están más avanzadas en el proceso de producción, los trabajadores roban parte del producto terminado. También es común que los materiales desaparezcan de las instalaciones de empaquetación.

Son tres veces al año cuando ciertas fábricas tienen la tarea de producir obsequios entregados por el estado, lo que representa tres oportunidades para desviar materiales para obtener beneficios personales. Los trabajadores tienden a mirar para otro lado cuando ven a un colega robar algo. Es de conocimiento común que los funcionarios reciben una gran parte de ello y los trabajadores obtienen una menor cantidad.

UMG: Entonces, las horas extras se ven como una oportunidad para robar en las fábricas. ¿Qué más tienes para nosotros hoy?

Kang: Los regalos para celebrar el cumpleaños de Kim Jong Il se distribuyeron el 14 y 15 de febrero. Las fábricas en muchas regiones fueron inundadas por niños desde el 12 de febrero. Los regalos fueron fueron almacenadas en las bodegas por las agencias gubernamentales locales durante uno o dos días antes de ser entregados.

Los bocadillos se envasan en bolsas de plástico delgadas, y el olor a caramelos dulces y arroz glutinoso frito tiende a escaparse ligeramente. Por esta razón, los bocadillos a veces son mordisqueados por ratones y ratas si no se almacenan adecuadamente. Las autoridades emplean varios métodos para evitar que los ratones entren, incluso protegerlos con montones de ramas y hojas.

Una fuente de la provincia de Ryanggang dijo que los residentes de la región estaban exhaustos porque se les ordenó ir a las montañas para recoger ramitas de árboles coníferos. A pesar de la dificultad para recolectar las ramitas, hubo pocas quejas de los adultos. Su actitud general es que el esfuerzo vale la pena cuando sus hijos reciben bocadillos y dulces.

UMG: Fascinante. Pasemos a los mercados. Alguna noticia?

Kang: Hablé con una fuente interna de la provincia de Hamgyong del Norte en la mañana del 13 de febrero, quien dijo que los mecheros se han convertido en un símbolo de estatus para los hombres de Corea del Norte.

Para los norcoreanos, la necesidad de pedirle a alguien de prestado un mechero es algo incómodo.

La mayoría de los mecheros disponibles en los mercados de Corea del Norte son mecheros de gas fabricados en China. Están disponibles tanto los de calidad baja como alta, y la calidad del mechero se ha convertido en un símbolo de estatus social.

UMG: ¿Puedes explicar un poco más sobre eso?

Kang: Hay muchos mecheros de gas diferentes disponibles en los mercados de Corea del Norte. El más barato es un mechero de gas de cinco centímetros. Lo próximo son mecheros  magneticos. Los mecheros de gas más costosos son mecheros de cilindro, que vienen en tres variedades. Estos tres tipos principales vienen en una amplia gama de opciones de diseño.

UMG: ¿Cuál es la diferencia en el precio?

Kang: Los mecheros más pequeños no pueden contener tanto gas y son bastante baratos. Los más baratos están alrededor de los 700 KPW (alrededor de 0.09 dólares). Los modelos de gama media, incluidos los mecheros de gas magnéticos, cuestan 1.200 KPW (aproximadamente 0,15 dólares). Estos son los más populares.

Y luego hay mechero de cilindro de gas más grandes de lo habitual con diseños sofisticados. Estos se venden por alrededor de 2.500 KPW (alrededor de 0,30 dólares). Pero pueden ser un poco más baratos si uno compra diez o más en las regiones fronterizas. Esto se debe a que hay un mayor volumen de mercancías canalizadas desde el exterior y los mayoristas obtienen un pequeño descuento.

UMG: Considerando la demanda, ¿sería adecuado decir que la mayoría de los hombres de Corea del Norte son fumadores?

Kang: En muchos países, se ha vuelto ilegal fumar en restaurantes, metros y otros espacios públicos. Pero no es cierto en Corea del Norte. Cuando las imágenes de Kim Jong Un visitando guarderías, cafeterías militares y otros lugares se imprimen en los medios estatales, es muy común verlo con un cigarrillo en la mano.

Kim Jong Un ha sido fotografiado fumando en un hospital infantil y mientras asistía a una actuación artística. También se le vio fumando cuando estaba al lado de su esposa embarazada. Así es de común es que los hombres fumen en Corea del Norte. Incluso hay términos que describen los diversos estados de ánimo en los que ino para para irse a fumar, como fumar por aburrimiento, fumar contento, fumar para relajarse y fumar por frustración. Me atrevería a decir que el 98% de los hombres de Corea del Norte fuman.