Por Seol Song Ah
Traducido por Josue de Juan
Fuente https://www.dailynk.com/english/read.php?num=14975&cataId=nk01500

[Imagen superior: Atletas del equipo femenino de hockey sobre hielo de Corea del Norte llegan para entrenar en Corea del Sur. Imagen: Ministerio de Unificación de Corea del Sur]

Unificación Media Group (UMG): con las Olimpiadas de PyeongChang a menos de dos semanas de distancia, un grupo de mujeres norcoreanas atletas de hockey sobre hielo llegaron a Corea del Sur para comenzar a entrenar con sus homólogos de Corea del Sur. Los dos grupos de atletas incluirán un equipo conjunto para los próximos juegos. Los ojos del mundo están fijos en los últimos desarrollos que involucran a los atletas del Norte, pero hoy veremos cómo se trata a la mayoría de los atletas en Corea del Norte. Para más detalles, nos dirigimos al periodista Seol Song Ah.

Seol Song Ah (Seol): Desde el comienzo de su reinado, Kim Jong Un se ha centrado en el desarrollo de los programas de atletismo en el país. En los Juegos Olímpicos de Londres 2012, el Norte anotó cuatro medallas de oro, y su equipo de fútbol femenino ganó el título en la Federación de Fútbol de Asia Oriental 2013, que tuvo lugar en Corea, y fue victorioso en los Juegos Asiáticos de Incheon 2014. Kim Jong Un aplaudió personalmente al equipo de fútbol femenino.

Esto representa un cambio marcado de la era de Kim Jong Il. Bajo Kim Jong Il, las actividades artísticas fueron alentadas sobre las atléticas. Mientras que los atletas exitosos recibieron un tratamiento preferencial durante el reinado de ambos, Kim Il Sung y Kim Jong Il, generalmente se les concedían salarios y premios que estaban a un nivel por debajo de los artistas.

UMG: ¿Puede hablarnos sobre la selección, el desarrollo y la supervisión que reciben estos atletas en Corea del Norte?

Seol: Los observadores señalan que Corea del Norte ha previsto participar en los Juegos Olímpicos de invierno de este año durante más de un año, y comenzó a seleccionar a sus atletas en ese momento. El Comité de Orientación de Atletismo de Joseon supervisa este proceso. Se forma una organización nacional de atletismo combinando atletas en la categoría élite (igual o mejor que el nivel cuatro) de tres grupos diferentes: el Club de Atletismo del 25 de abril del Ministerio de las Fuerzas Armadas Populares, el Club de Atletismo Yalu del Ministerio de Seguridad del Pueblo y el Club de Atletismo de Locomotoras del ministerio ferroviario.

Además, cualquier atleta que quede en primer lugar en una competencia nacional también es apto para representar al país en torneos internacionales, incluso si no son del nivel élite. Una vez que los equipos están reunidos, se reúnen para entrenar en un club de atletismo central en la región de Pyongchon de Pyongyang. Los clubes que tienen muchos atletas seleccionados para los equipos nacionales envían a sus entrenadores y gerentes a dirigir los equipos. Los entrenadores y los clubes de atletismo están bajo la supervisión del Comité de Orientación de Atletismo de Joseon.

UMG: Mencionaste que los atletas están agrupados bajo diferentes clasificaciones.¿Puedes explicarnos este proceso?

Seol: Cada club de atletismo clasifica a sus atletas. Al principio, los atletas no tienen ninguna clasificación en absoluto, pero a medida que alcanzan el éxito y compiten, aparecen en la lista. El nivel más bajo es siete, y los atletas más hábiles pueden escalar a través de los niveles a medida que obtienen victorias. El nivel uno es la parte superior. Incluso si nunca llegan a los Juegos Olímpicos, algunos atletas pueden alcanzar el nivel cuatro simplemente compitiendo por un período de diez años.

Los atletas que compiten en el escenario mundial y ganan una medalla de oro se convierten en niveles uno o dos. Los títulos de los competidores también cambian a medida que alcanzan el éxito. Aquellos que ganan en los juegos regionales de Asia se conocen como “Atletas meritorios”. Pero aquellos que tienen éxito en la competencia global se llaman “Atletas populares”.

Si un atleta puede arrojar una luz particularmente positiva sobre el país o el líder, se le puede otorgar un título más elevado, como “Héroe de trabajo” o “Héroe de la República”. Estos atletas pueden incluso convertirse en miembros formales del parlamento de Corea del Norte. Reciben automóviles y casas como recompensa, y pueden acumular algo de influencia política. Dos ejemplos de estos atletas son el campeón mundial de tenis de mesa Park Yong Sun y el ganador de un maratón Jong Song Ok.

UMG: ¿Los atletas reciben salarios? ¿Cómo se determinan las cantidades?

Seol: De acuerdo con un desertor con quien hablé, que se fue en 2011 y anteriormente era un atleta nacional de Corea del Norte, aquellos que están en el quinto nivel o peor no reciben tanto, pero los atletas de nivel cuatro y superior ganan una compensación equivalente a lo que gerentes de fábrica hacen. Los atletas de nivel uno ganan incluso más dinero de lo que gana un presidente provincial.

Según el desertor, los atletas reciben sus salarios del club deportivo local. Aquellos que reciben medallas de oro en competiciones internacionales obtienen ganancias de organizaciones internacionales reconducidas al Comité Nacional de Orientación de Atletismo. Los atletas reciben una compensación mensual adicional del comité por encima de su salario ordinario.

Un punto interesante es que cada club de atletismo tiene su propia oficina de ingresos en moneda extranjera. Esto es necesario para asegurar el financiamiento para el entrenamiento de los atletas. Esto comenzó bajo el liderazgo de Kim Jong Il cuando las agencias individuales recibieron instrucciones de asegurar sus propias fuentes de financiación. Por ejemplo, el Club de Atletismo del 25 de abril, una subdivisión del Ministerio de las Fuerzas Armadas del Pueblo, recibe su financiamiento de Kangsung Trading Company, que también opera bajo el Ministerio de las Fuerzas Armadas Populares. El desertor explicó que la fortaleza de las operaciones de ingresos en moneda extranjera asociadas a los clubes de atletismo determina qué tan fuerte es el programa de entrenamiento y qué tan exitosos son los atletas.

UMG: ¿Puedes hablar sobre el proceso que utilizan los clubes de atletismo para seleccionar a los atletas?

Seol: Curiosamente, los clubes de atletismo no prestan mucha atención a la clasificación social de un posible atleta cuando realizan su reclutamiento. Normalmente, el songbun (la estricta jerarquía social de Corea del Norte basada en la lealtad política y la historia familiar) es un factor limitante y habilitante extremadamente importante para la carrera de una persona de Corea del Norte. Eso es porque simplemente no hay muchas posibilidades de enviar atletas al extranjero para competir. Han decidido poner el talento primero en el proceso de reclutamiento. Sin embargo, cuando los equipos nacionales se reúnen para juegos internacionales, el songbun se convierte en un factor en el proceso de selección.

Si los atletas tienen la oportunidad de competir en el extranjero, es probable que se expongan de muchas maneras a la cultura capitalista.

UMG: Parece que los atletas norcoreanos no tienen muchos inconvenientes en su vida diaria. ¿Es eso cierto?

Seol: No realmente. Los atletas están un paso por debajo de los artistas en términos de pago. Para decirlo de otra manera, los atletas de nivel tres obtienen el mismo salario que un artista de nivel cuatro. Además, los atletas deben ganar en la competencia internacional para ganar recompensas del estado. Los artistas reciben grandes obsequios cada vez que su trabajo termina en un evento o desempeño asociado con el líder. Al ver esto, muchos atletas se frustran.

Los atletas sienten que están sudando y trabajando duro para levantar la bandera nacional, pero aún así se descuidan. Los artistas, por otro lado, simplemente tienen que subir al escenario y cantar “If We Defence, We Achieve Victory” (Si defendemos, logramos la victoria), y los premios se acumulan en ellos.

No hay informes confirmados de que Kim Jong Un, quien valora las actividades atléticas, haya aumentado los salarios de los atletas. Se cree que Hyon Song Wol, líder de la Banda de Moranbong, gana la mayor cantidad de dinero.

UMG: Tengo curiosidad por saber cómo se atiende a los atletas después de que se jubilen. ¿Pueden convertirse en entrenadores?

Seol: Incluso los atletas de renombre, como los “Atletas meritorios” y “Atletas populares”, no pueden convertirse inmediatamente en entrenadores después de la jubilación. Deben asistir a la Universidad de Atletismo Joseon durante cuatro años primero. Reciben dinero para gastos de manutención de los clubes de atletismo mientras asisten. Tan pronto como se gradúen y regresen a los clubes, pueden convertirse en entrenadores.

Debido a que no hay muchos atletas populares y atletas meritorios en Corea del Norte, la fortaleza del club también se basa parcialmente en el estado de los entrenadores. Los entrenadores fuertes pueden convertirse en un estandartes para sus clubes. Si esto sucede, tendrán la oportunidad de participar en juegos internacionales y serán promocionados más rápido.