Por Rachel Judah
Traducido por Josue de Juan
Traducido con pemiso de idjournal.co.uk
Fuente https://idjournal.co.uk/2017/11/24/invisible-children-living-in-china/

Imagen de portada: Tim Judah

Si bien las tensiones geopolíticas amenazan con estallar en la península de Corea, una crisis humanitaria silenciosa e independiente está en pleno apogeo justo al norte de la frontera. En China, una generación oculta de niños crece sin estado, al margen de la sociedad, sin estatus legal, educación o acceso a la atención médica.

Estos niños son las víctimas olvidadas del régimen totalitario de Corea del Norte. Nacidas de mujeres norcoreanas que en gran parte han sido objeto de tráfico de personas en China y vendidas en matrimonios ilegales o prostitución en China, no se las reconoce como ciudadanas o incluso como refugiadas.

Sung Min, de 18 años, creció sin estado en el noreste de China. Su madre, Yeon Mi, de 49 años, fue objeto de trata al otro lado de la frontera en 1998 y se la vendió como esposa a un agricultor chino pobre, convirtiéndose en uno de los 100.000 norcoreanos que se estima viven hoy en China.

Sung Min no recibió un certificado de nacimiento, nunca fue llevado a un médico cuando estaba enfermo o incluso lo enviaron a la escuela. En cambio, su madre le enseñó a vivir bajo el radar para evitar la detección y sospecha de las autoridades chinas.

Aunque la ley china considera que cualquier niño nacido al menos de un padre chino es apto para la ciudadanía, la realidad es muy diferente para los nacidos de madres norcoreanas, ya que China etiqueta a los desertores como ‘inmigrantes económicos ilegales’. Sujeto a un acuerdo de 1986, el Protocolo de Cooperación Mutua para el Mantenimiento de la Seguridad Nacional y el Orden Social y las Zonas Fronterizas, China está obligada a ayudar a prevenir los cruces ilegales, lo que significa que si los norcoreanos viven en China, están en riesgo de deportación

Esto hace que inscribir a los bebés en el sistema obligatorio de registro de hogares de China, conocido como hukou, que da derecho a los ciudadanos a las prestaciones sociales estatales, como la escolarización y la atención médica, un Catch-22 (Ver nota abajo) para los niños olvidados. A menos que la madre sea de alguna manera capaz de obtener documentos falsos increíblemente falsificados, el registro es virtualmente imposible sin revelar la identidad de la mujer, poniendo así a ella y a su hijo en riesgo de arresto y repatriación.

“Los niños son inocentes y el gobierno chino necesita darles a esos niños la oportunidad de vivir sus vidas. No poder ir a la escuela, hacer nuevos amigos y obtener nuevos conocimientos no es lo que los niños merecen”, dice Sung Min. “La nacionalidad de un padre debe ser un factor cuando se trata de otorgarles la ciudadanía a los niños. Si un niño nace en China de un padre chino, entonces debería tener derecho a la ciudadanía”.

La historia de Sung Min no es única ya que se estima que hay hasta 30,000 niños que viven en el limbo en China y su situación demuestra cómo los apátridas es un problema multifacético. No es solo un problema de derechos de los niños, sino un problema de las mujeres, un problema de trata de personas y, sobre todo, un problema de derechos humanos.

China es signataria de la Convención de Refugiados de la ONU de 1951 y del Protocolo de 1967 pero continúa arrestando y repatriando sistemáticamente a los norcoreanos, incluso a los niños, los más vulnerables, a pesar de que son reconocidos internacionalmente como refugiados in situ o personas que se convierten en refugiados debido a los temores y riesgos legítimos de ser perseguido a su regreso a su país de origen.

Corea del Norte considera que todos los desertores son enemigos del estado al haber cometido un acto de traición huyendo, lo que significa que los norcoreanos repatriados enfrentan duras penas como tortura, detención e incluso muerte por pelotón de fusilamiento. Las mujeres embarazadas incluso son sometidas a abortos forzados.

Cuando Sung Min tenía cinco años, su madre fue denunciada a las autoridades y deportada a Corea del Norte. Se le ofreció la opción de llevar a Sung Min con ella o dejarlo en China. Ella optó por dejarlo atrás por temor a que lo mataran si lo enviaban a Corea del Norte y ella creía que su padre se preocuparía por él. Cuando escapó por segunda vez en 2004, Yeon Mi recuerda: “Cuando finalmente logré encontrarlo, me sorprendió. Su padre lo había abandonado y parecía un niño huérfano “.

Esta no es una historia poco común. Muchos niños tienen que valerse por sí mismos si sus padres no se ocupan de ellos o son acogidos por orfanatos o grupos de acogida de la iglesia, que brindan un nivel básico de apoyo. Se desconoce cuántos niños son enviados a Corea del Norte con sus madres, pero no es algo inaudito.

Según Yeon Mi, la razón por la cual estos niños son ignorados es porque “nadie sabe acerca de los niños apátridas que viven en China”. Ella dice que la comunidad internacional está ignorando el problema al no hacer lo suficiente para ayudar y que ni siquiera están tratando de concienciar.

Michael Glendinning, director de la Alianza Europea para los Derechos Humanos en Corea del Norte, sabe que la comunidad internacional no está haciendo lo suficiente, pero pregunta: “¿Qué pueden hacer? No es tan simple como presionar a China, ya que podrían centrar sus esfuerzos en tomar medidas drásticas contra la frontera que causaría una crisis humanitaria dentro de Corea del Norte”.

A pesar de esto, Sung Min es uno de los afortunados. Cuatro años después de reunirse con su madre, llegaron al Reino Unido donde se les concedió permiso de permanencia indefinida. Por primera vez en su vida a la edad de diez años, Sung Min recibió papeles oficiales y comenzó a ir a la escuela. Hoy, él estudia en la universidad en Londres.

“Quiero ser un ejemplo de lo que la educación puede hacer para ayudar a los niños apátridas. Es gracias al sistema educativo que soy capaz de tener un sueño y trabajar para lograr ese sueño. En el futuro, quiero acercarme a los niños apátridas y que no tienen la oportunidad de recibir educación”.

Pero mientras que la historia de Sung Min tiene un final feliz, comenzó como muchos otros. Es importante no hacer la vista gorda ante el hecho de que algunos de los niños más vulnerables del mundo están siendo explotados y son ignorados por la comunidad internacional.