Por Ha Ju Won
Traducido por Josue de Juan
Fuente https://www.dailynk.com/english/read.php?num=14854&cataId=nk01300

Jo Yuri (32 años, de Rason) escapó de Corea del Norte con su hija en febrero de 2014 y entró en Corea del Sur para comenzar una nueva vida cinco meses después. En un corto espacio de tiempo, su estado a evolucionado mucho y ahora es dueña una compañía de cosméticos con casi 40 empleados, y ha aparecido en programas de televisión que incluyen Window between North and South de la KBS y MoranBong Club de Chosun.

Jo Yuri era la hija mayor de una familia que también tenía hermanos gemelos. Ella estuvo involucrada en el comercio en el Norte antes de su deserción, toda su familia restante permanece en el Norte. Sus hermanos gemelos están en medio de su servicio militar de diez años. Después de graduarse de la universidad, la Sra. Jo se desempeñó como voluntaria en el ejército. Su madre era comerciante y envió un soborno al Departamento de Movilización Militar de Chongjin para que su hija pudiera ser internada en Pyongyang en una oficina del Ministerio de las Fuerzas Armadas del Pueblo. El puesto fue visto como menos arduo que otro tipo de servicios, porque involucraba el entrenamiento en un entorno de oficina en lugar de al aire libre. Pero el trabajo todavía era estresante a veces, ya que la velocidad y la precisión eran primordiales.

La Sra. Jo dormía de dos a tres horas por noche, entrenando por un período de un año y dos meses. Cuando sus comandantes la llamaban, ella tenía que mantener una postura perfecta con sus manos en la posición correcta. Los clavos estaban clavados en cada escritorio para asegurar la postura perfecta. Si se encorvaba, los clavos la pinchaban, sangró bastante durante los primeros meses de entrenamiento. Ella solo tenía 17 años. Sin embargo, las condiciones no eran tan malas como en otras unidades militares, y ella podía saborear alimentos que otros no podían, como queso, mantequilla y plátanos. Fue liberada después de cuatro años de servicio, momento en el que se desconectó completamente del mundo exterior.

Las verdaderas dificultades comienzan

Pero ella dice que sus verdaderas dificultades comenzaron después de su alta del servicio militar. Regresó a casa para descubrir que el Ministerio de Seguridad Popular se había llevado todos sus ahorros y que su madre había sido detenida. ¿Su crimen? Ella no estaba participando en la llamada ‘vida organizacional’ y estaba ganando demasiado dinero. En ese momento, su madre intercambiaba grandes cantidades de mariscos, incluidos abulón, cangrejo peludo y pepino de mar, y se ganaba la vida. Cuando descubrió que los ahorros de su familia habían sido confiscados y que se llevaron a su madre, la Sra. Jo pidió ayuda a las autoridades militares, la oficina del partido municipal y la policía, todo en vano.

Seis meses después, la Sra. Jo recibió aviso de que era hora de recoger a su madre. Estaba lloviendo mucho ese día y su madre no gozaba de buena salud. La Sra. Jo llevaba a su madre bajo la lluvia torrencial a quince kilómetros de distancia. Cuando finalmente llegó a casa y tumbó a su madre, se dio cuenta de que su madre ya no respiraba. La Sra. Jo estaba devastada y confundida. ¿Por qué sucedió esto? Ella había seguido todas las normas y recibido reconocimiento por su alto rendimiento durante el servicio militar, incluso obteniendo una foto junto a Kim Jong Il.

Después de que su madre falleciera, las cosas se volvieron aún más difíciles. La Sra. Jo originalmente no pensó en desertar, pero decidió ir a China para negociar y ganar dinero. También sentía curiosidad por ver qué aspecto tenía la libertad en China, pero había sido advertida por el Partido de los Trabajadores de Chosun: “Come solo lo que te da el Partido  y vive de acuerdo con los gastos fijos. Si no lo haces, el Partido iniciará una investigación”. Todos sus movimientos fueron observados. Incluso cuando se quedó embarazada y dio a luz a su hijo, estaba bajo investigación.

Cuando decidió abandonar el Norte, Kim Jong Il había muerto recientemente y había órdenes especiales de reforzar las fronteras. Fue arrestada mientras trataba de huir y fue torturada por el Ministerio de Seguridad del Estado (MSS) durante 100 días. Casi fue ejecutada en Rason, pero fue perdonada por el jefe de MSS de Rason, ya que ella y su madre habían interactuado previamente con él durante sus días de negociación. Ella cree que él la salvó por dos razones: primero, porque tenían una conexión, y segundo, porque su delito (aceptar sobornos) podría salir a la luz de una investigación si la ejecutaban.

El jefe del MSS escribió en su informe en ese momento que la Sra. Jo era alguien, “que amaba la tierra [país] con un fervor inusual, por lo que no debería ser [ejecutada]”. La Sra. Jo fue liberada y rápidamente fue a buscar a su hija, pero se sorprendió al descubrir que se había convertido en un mendigo sin hogar conocidos en Corea del Norte como kkotjebi. Ella rompió a llorar, y esa fue la gota que colmó el vaso. Ella decidió desertar.

Arriesgando su vida para darle a su hija una mejor

Para escapar, la Sra. Jo y su hija viajaron en tren a Kilju durante una semana, un viaje que lleva solo tres horas en automóvil. Era el medio de un frío invierno y el vagón del tren estaba lleno. Cada vez que su hija tenía que orinar, tenía que hacerlo en condiciones peligrosas fuera del transporte en movimiento.

Para determinar si sería seguro ingresar a China, la Sra. Jo inicialmente dejó a su hija al cuidado del comisario político. Trató de organizar una reunión con un contacto chino, pero fue detenida por la policía china y torturada durante otros 100 días. Tan pronto como fue liberada, fue a buscar a su hija, pero descubrió que su hija estaba siendo adoptada en una región montañosa de la provincia de Kangwon. Ella atosigó al comisario político y amenazó con denunciarlo, y afortunadamente se reunió.

Cuando la Sra. Jo finalmente llegó a Corea del Sur, apenas podía creer que realmente lo había logrado. Le explicó a su hija de cuatro años que habían llegado a Corea del Sur, pero incluso cuando las palabras salieron de su boca, tuvo problemas para creerlo ella misma. El oficial de inteligencia de la instalación nacional de admisión los trató con amabilidad, y la enfermera le hizo un análisis de sangre y les dieron muchos dulces. Poco a poco, todo empezó a asimilarse. Habían llegado al sur y estaban a salvo. Incluso comenzaron a ganar algo de peso.

Pensando en Corea del Norte, la Sra. Jo recuerda haber tenido que sacar agua potable cuando la necesitaban. Se bañaban en agua negra y sucia, y tuvieron que beber agua en orden jerárquico, empezando por el padre. El hecho de que el agua estaba constantemente disponible en Corea del Sur fue sorprendente para la Sra. Jo y su hija. Eso fue sólo el principio; a diferencia de Corea del Norte, había carreteras repletas de automóviles, electricidad las 24 horas y sistemas de pago por teléfono móvil.

Darle a su hija un futuro mejor

Después de terminar su estadía en la instalación de reasentamiento de Hanawon, la Sra. Jo quería centrarse en la educación y asegurarse de que su hija recibiera la mejor educación posible. Estaba orgullosa de las habilidades artísticas y musicales de su hija, y decidió aprender rápidamente sobre el estilo de vida de Corea del Sur.

Pronto encontró un trabajo trabajando como guía para turistas extranjeros en el complejo industrial de Kaesong de Panmunjom, y se turnó para guiar a los visitantes a través de túneles subterráneos, el observatorio de la montaña Dora y el observatorio de unificación. En sus explicaciones, trató de ser aún más precisa y comprensiva de lo que era durante su servicio militar en Corea del Norte. Una vez, cuando algunos turistas vieron llorar a la Sra. Jo y le preguntaron por qué, ella explicó que todavía tenía familia en el Norte y los extrañaba.

Cuando comenzó a trabajar en Panmunjom, temía que la reconocieran y por eso usaba gafas de sol grandes para ocultar su rostro. Lamentó que el norte y el sur estuvieran separados por una línea invisible que dividía la península. La Sra. Jo se decidió a vivir una vida resuelta y respetable. Ya no se encogería y temblaría de miedo como lo había hecho en el norte. Ella dejó su trabajo como guía en Panmunjom y se preparó para su próximo desafío.

“Quiero poder comprar una casa y proporcionar todo lo que mi hija necesita a través de mi propio trabajo”, se dijo a sí misma, y ​​resolvió comenzar un negocio. Recibió algunos consejos de su novio surcoreano, que dirigía una fábrica de impresión. Necesitaba materiales para una idea sobre cosméticos, pero debido al conflicto de THAAD con China y las consiguientes sanciones indirectas, no pudo adquirir los materiales. La Sra. Jo se hizo cargo de la fábrica de materiales y comenzó a abordar todos los obstáculos en su empeño de uno en uno. Al principio, tenía siete empleados y recibió un salario mensual de dos millones de won (aproximadamente 1.850 dólares). Ahora ella tiene casi 40 empleados. Ella no tiene miedo de declarar que es una desertora de Corea del Norte, y descubre que esto a menudo inspira a los que están a su alrededor a trabajar más duro.

Aunque la Sra. Jo ha encontrado la felicidad y el éxito en el sur, todavía se siente sola de vez en cuando y extraña a su familia. Ella explicó que cualquiera en sus zapatos sentiría lo mismo. Ella insta a todos los desertores norcoreanos en el sur a trabajar diligentemente y esperar la unificación. Añadió que el trabajo arduo conducirá al éxito, señalando juguetonamente que, “¡Todos los desertores deberían vivir tan bien como lo hacen los surcoreanos!”

* Este artículo ha sido presentado gracias al apoyo de Korea Press Foundation.