Por Seol Song Ah
Traducido por Josue de Juan
Fuente http://www.dailynk.com/english/read.php?num=14851&cataId=nk01500

Unificación Media Group (UMG): A medida que finaliza la temporada de bodas de otoño, echamos un vistazo al creciente mercado de alquiler en Corea del Norte, que ofrece una rara oportunidad para que los ciudadanos comunes tengan acceso a lujos de adornos para comensales relativamente asequibles, hanbok y otros artículos. El periodista Seol Song Ah se une a nosotros para analizar el mercado de alquiler y cómo ha afectado la cultura nupcial en Corea del Norte.

Seol Song Ah (Seol): Al igual que en el sur, el otoño es un momento muy popular para las bodas en Corea del Norte, que normalmente continúa hasta la próxima primavera. El mercado de alquiler de productos relacionados con la boda está muy concurrida durante este tiempo, con comerciantes especializados en trajes de boda, ajustes de mesa y otros artículos necesarios.

El mercado de alquiler está brindando acceso a bienes que anteriormente estaban fuera del alcance de los ciudadanos comunes, reduciendo esencialmente la brecha de riqueza con respecto a las celebraciones de bodas. Los cambios en los mercados están trayendo nuevos conceptos a los consumidores y cambiando la cultura de boda tanto para ricos como para pobres.

UMG: La brecha de riqueza a menudo se exhibe durante la temporada de bodas, mientras los pobres sostenen “banquetes con velas” y el donju y las élites con “banquetes en dólares”, términos que hacen referencia a la capacidad de los ricos para pagar la electricidad durante la ceremonia, mientras que los pobres no pueden. ¿Estos conceptos todavía se aplican hoy?

Seol: El donju y la élite son famosos por tener mesas con licores y vinos extranjeros caros, frutas tropicales y otros artículos de lujo en sus bodas. Los ciudadanos comunes nunca pueden soñar con semejante extravagancia. Su idea de un lujo accesible sería el alcohol de Pyongyang o Kaesong, y el tteok casero (pasteles de arroz) y otros aperitivos. Los más pobres de los pobres incluso tratarán de adquirir algunas de las botellas vacías solo para decorar sus mesas.

Pero en estos días, la mayoría de los ciudadanos comunes pueden alquilar artículos extranjeros que antes eran inaccesibles. Fuentes en Pyongyang me dijeron que la gente puede encontrar todo tipo de comidas y bebidas extranjeras, hanbok de alta calidad (llamado joseon ot en Corea del Norte) y otras necesidades para bodas y otros eventos, reduciendo lentamente la brecha de riqueza en el proceso. Incluso los más pobres de los pobres dicen que este nuevo mercado emergente es muy útil.

UMG: La gente en Corea del Sur también suele alquilar vestidos de boda, pero pedir prestado licores de marcas extranjeras no es algo que ocurra aqui. Es bastante sorprendente escuchar acerca de este desarrollo en Corea del Norte. ¿Puedes explicar cómo los cambios recientes se comparan con prácticas pasadas?

Seol: El mercado de alquiler surgió por primera vez a finales de la década de 1990. Recuerdo haber aprovechado la nueva oportunidad para la primera fiesta de cumpleaños de mi hijo. Alquilé todo tipo de bocadillos y dulces para la mesa, pero era asunto de un amigo mío, así que no tuve que pagar. Era imperativo que los devolviera exactamente en la condición en la que vinieron.

La demanda ha estallado desde entonces, especialmente cuando las personas se dan cuenta de que al alquilar en lugar de comprar las espléndidas configuraciones de mesa que se usan para mostrar (y no para consumir), como frutas tropicales y alcohol importado, pueden desviar los ahorros para proporcionarles a las personas comida y licores más baratos que en realidad pueden consumir. Una fuente me informó que el precio de los bienes en el mercado de alquiler es de alrededor del 10% del precio total, lo que lo hace atractivo para los clientes que ahora pueden crear una mesa adecuada para eventos especiales como bodas y fiestas de cumpleaños. Lo que comenzó como pequeñas operaciones e intercambios personales en los mercados se ha convertido en los últimos 20 años en servicios profesionales de alquiler.

UMG: Con tan solo el 10%, es fácil ver cómo ha despegado el sistema. ¿Puede decirnos más sobre la cultura de la boda en Corea del Norte?

Seol: Antes que nada, las tradiciones de la mesa están cambiando. Los centros de mesa familiares tradicionales que solían tener múltiples capas de productos lujosos están siendo reemplazados por centros de mesa florales más estándar. Los elementos comunes como tteok, carne y verduras fritas en sartén, carne de cerdo e incluso alcohol de Pyongyang ahora se consideran ‘pasados de moda’. Licor, vino, frutas tropicales y otros artículos extranjeros están tomando su lugar. Un paquete que incluya todos estos artículos puede costar 500 dólares, pero el uso de un solo día del mismo paquete solo cuesta 50 dólares a través del mercado de alquiler. Los clientes también pueden agregar artículos por una tarifa adicional.

Curiosamente, los faisanes no están disponibles para alquiler. Los norcoreanos cocinaban tradicionalmente dos pollos para representar a los novios a ambos lados del centro de mesa, pero recientemente se han cambiado al faisán más caro para el consumo de huéspedes distinguidos como los funcionarios. Sin embargo, debido al hecho de que el faisán puede parecerse fácilmente a un pollo una vez cocinado, mantienen las plumas puestas para mantener la distinción clara.

Una fuente me informó que los pollos cuestan alrededor de 15,000 KPW en Pyongyang mientras que los faisanes cuestan el doble. Los faisanes se han convertido en el artículo más popular para las bodas simplemente debido a su precio superior y su función posterior como un símbolo de estado.

UMG: ¿Y cuánto pagan los clientes por los alquileres de hanbok?

Seol: Dependiendo de la tela y el diseño, un hanbok en Pyongyang puede costar entre 30 y 200 dólares, aunque también hay disponibles otros más caros. Los patrones y colores del hanbok a un precio de alrededor de 100 dólares o más son bastante hermosos. Pero las familias pobres a menudo compraron uno por alrededor de 30 dólares para dárselo a la novia. Es una lástima que las novias pobres tuvieran que usar hanbok barato, mientras que el donju y la elite exhiben artículos mucho más caros.

El mercado de alquiler está cambiando esto. Hablé con una fuente en Corea del Norte que me dijo que si bien los clientes pueden liquidar los pagos a cambio de comida más adelante, los comerciantes deben pagar las tarifas de alquiler de hanbok por adelantado. También hacen que el cliente pague una tarifa adicional por la mitad del costo original si encuentra algún daño en el hanbok tras devolverlo. Entonces, a la mayoría de los clientes les gusta alquilar el hanbok de 100 dólares o más barato. También me dijeron que los clientes tienen que pagar un recargo si no devuelven los artículos a tiempo.

UMG: Realmente es bueno saber que las novias ahora pueden acceder a hanbok de alta calidad en el día de su boda. ¿La gente también alquila lugares para bodas en el Norte?

Seol: Restaurantes profesionales establecidos específicamente para ceremonias de bodas existen en Pyongyang, pero no son tan comunes fuera de la capital. Otras ciudades grandes tienen lugares especiales para bodas, pero esta práctica aún no ha llegado a las ciudades más pequeñas. En cualquier caso, la gente todavía alquila restaurantes ordinarios para usar como lugar de celebración de bodas. Se ve como una oportunidad especialmente lucrativa para los dueños de restaurantes. Las tarifas dependen de la decoración interior y la ubicación del restaurante.

Pero los ciudadanos comunes todavía prefieren celebrar ceremonias de boda en sus propios hogares. Hasta la década de 2000, se llevaron a cabo ceremonias por separado en las casas de la familia de la novia y el novio, pero ahora una sola ceremonia conjunta se está convirtiendo en el estándar. Parece que a medida que los ciudadanos se vuelvan más cuidadosos y austeros con su dinero, el mercado continuará respondiendo y desarrollándose para brindarle a la gente un mayor número de opciones.

Al explicar la razón fundamental del aumento del mercado de préstamos, fuentes internas dijeron que en estos días, incluso los donju prefieren alquilar costosas bebidas alcohólicas y vino para sus mesas de bodas. Ahora, más personas creen que es mejor ahorrar dinero en la ceremonia, quizás para invertirlo en sus hijos, que gastarlo tan descuidadamente en costosas configuraciones de mesa y cosas por el estilo.

* Traducido por Colin Zwirko