Por Christopher Richardson
Traducido por Josué de Juan
Fuente sinonk.com

Usado con permiso
Traducción libre no oficial
Copyright original por Christopher Richardson
Copyright de la traducción al español por Josue de Juan

[Imagen superior: Kim Il-sung cuando era niño, con sus padres. Los “chicos malos” de la hagiografía de la familia Kim alcanzarían imaginativas y grandes distancias literarias para representar a esta familia como los fundadores revolucionarios de la nación coreana moderna. | Imagen: KCNA]

En su ensayo anterior para Sino-NK, Christopher Richardson se adentró en la hagiografía de la infancia de Kim Jong-il, descubriendo en el pesebre al “niño enviado del cielo” destinado a convertirse en General. Richardson explora la hagiografía de la infancia de Kim Il-sung, “la narración maestra de la que deriva todo lo demás”. Narrando la construcción del poder estatal en la RPDC, antes de adentrarse en la naturaleza del control totalitario en un entorno de información cambiante. – Steven Denney, Editor Gerente

Hagiografía de los Kim y la infancia de los santos: Kim Il-sung

De Christopher Richardson

“Porque él es el modelo de nuestra infancia / Día a día, como nosotros Él creció …” – Una vez en la Ciudad Real de David

En el principio: De Génesis a Kim Il-sung | En 1994, cuando el país descendió hacia la hambruna, la República Popular Democrática de Corea (RPDC) gastó millones de dólares levantando un zigurat encima del mausoleo de Tangun, fundador de la dinastía Kojoson. A pesar de la dudosa naturaleza de cualquier afirmación hecha acerca de un hombre con una antigüedad superior a la de Moisés o Lycurgus, había razones urgentes por las que se consideró necesario conmemorar la vida de un legislador cuyo reinado comenzó en 2333 AC. A diferencia de los reinos coreanos posteriores, la capital de Tangun estaba cerca de Pyongyang. Seúl tendría el honor de ser la capital de Choson, reinando sobre una península unida durante medio milenio hasta finales del siglo XIX. Así, en 1994, a medida que la República de Corea avanzaba en la batalla por la legitimidad económica y política de la Península, la RPDC reivindicó el pasado para reclamar una legitimidad aún mayor, la del mito fundacional de la propia nación coreana.

Se decía que el padre de Tangun había venido a la tierra desde el Cielo cerca del Santo Monte Paektu, lugar que más tarde se dijo que fue el lugar de nacimiento de Kim Jong-il y el emplazamiento de la base de operaciones de Kim Il-sung para su lucha guerrillera antijaponesa, a pesar de que como hemos visto todas las pruebas dicen contrario. El calendario de Dangi marcó el tiempo de la fundación de Kojoson, pero la Corea de Kim Il-sung vendría a ser datada en el año de su propio nacimiento. El ya conocido calendario Juche , inaugurado en 1997, volvió a calcular el tiempo transcurrido desde el año en que Kim Il-sung llegó a la tierra desde el cielo, en 1912. Superior a Tangun, el tiempo no esperó hasta que comenzara su reinado terrenal. Como cierto antiguo mito de la creación recién acuñado, el tiempo mismo comenzó, o fue renovado, con el nacimiento de Kim Il-sung.

Igualmente importante, en 1994 la renovación de la Tumba de Tangun coincidió con otra renovación post-mortem de varios millones de dólares del Palacio Memorial de Kumsusan, en la que el recién fallecido Gran Líder pronto sería embalsamado y exhibido, punto focal para la preservación de la carismática autoridad del Presidente Eterno. Creación, decadencia, renacimiento y vida eterna, tejida como un hilo a través del tiempo coreano, alcanzando su apoteosis en Kim Il-sung. El primer nacimiento de la raza coreana y su renacimiento en la Familia Kim estaría intrincadamente ligado.

002.jpgEl Mausoleo de Tangun, el presunto progenitor de la nación coreana. | De archivo: KCNA

Sol del Este: El Renacimiento de una Nación | Sin embargo, antes de que pudiera convertirse en un dios, Kim Il-sung nació como un hombre llamado Kim Song-ju. Mientras que los reunidos en la natividad de su hijo bajo el Monte Paektu inmediatamente percibieron su nacimiento milagroso, la hagiografía de Kim Il-sung describe un viaje más convencional de la infancia a la adolescencia. De hecho, a pesar de todos sus excesos revolucionarios, la hagiografía del Gran Líder es mucho más sofisticada que la de Kim Jong-il, e incluso, a veces, alcanza algo parecido a la verosimilitud. Como veremos, al construir una nueva mitología para Kim Jong-un, el Estado parece estar satisfaciendo, -quizás de forma fatídica-, las extravagancias de la exagerada biografía de su padre, en un momento en que los norcoreanos están más que nunca preparados para ver a través de los hologramas proyectados desde Pyongyang. Pero antes de considerar cómo la erosión del dominio de la narrativa de la Familia Kim podría dar forma al futuro coreano, volvamos a génesis de la revolución, explorando en detalle la narrativa de la infancia de Kim Il-sung. Todavía no sabemos cómo y cuándo terminará la canción, pero sabemos cómo empezó. Con un niño nacido el 15 de abril de 1912.

El nacimiento de Kim Song-ju coincidió con el cenit del imperialismo occidental y japonés. En 1912, como él explica en el primer volumen de su memoria de ocho volúmenes , Reminiscencias: El siglo, “acontecimientos sorprendentes sucesivos ocurrieron en muchas partes del mundo.”[1] Incluyendo, por supuesto, su nacimiento. En una letanía de crímenes coloniales, Kim recuerda cómo “un cuerpo de la marina estadounidense desembarcó en Honduras, Francia hizo a Marruecos su protectorado e Italia ocupó las Rodas de Turquía”.[2] Más cerca de casa, se lamenta, “Corea estaba atravesando el más amargo período de su tragedia nacional. Antes de mi nacimiento mi país había sido reducido a una colonia de Japón.”[3] Como la natividad de Cristo en la época de Herodes y César Augusto, Kim nace en un vórtice sangriento del feudalismo nativo y el imperialismo extranjero. Desde las primeras líneas de las memorias de Kim, la historia de Corea se divide en una era antes de su nacimiento, un tiempo de subyugación y humillación nacional, y un tiempo por venir, la era de su lucha guerrillera anti-japonesa y la redención de la raza coreana.

Portentosamente, el nacimiento de Kim Il-sung coincidió con un presagio de la fatalidad del imperialismo, el día en que el Titanic desapareció bajo las aguas del Atlántico Norte. Jang Jin-sung recuerda cómo “la Sección 1 [del Departamento del Frente Unido] explicó que ‘cuando el Sol se puso en Occidente, salió por el Este’”. [4] En la cosmología revolucionaria de Corea del Norte , no hay tal cosa como el azar. Sólo hay destino.

Según Kim Il-sung, su bisabuelo Kim Ung U se trasladó de la provincia de Jeolla del Norte, asentando a su familia en Pyongyang. Por generaciones su familia trabajó allí, en Mangyongdae, granjeros y sepultureros en la tierra de Ri Phyong Thaek. Su sufrimiento llegaría a simbolizar a la nación coreana bajo el feudalismo y el imperialismo japonés, describiéndolos Kim como “el epítome de la desgracia y la angustia que afectaron a nuestro pueblo después de que perdieron su país”.[5] Como cada visitante de la RPDC es muy consciente, la casa de Kim en Mangyongdae sigue siendo un lugar de peregrinación para los norcoreanos, de hecho para todos los que visitan Pyongyang. Un niño ruso llamado Alexei Morozov , que acampó en el Campamento Escolar Internacional de Songdowon en 2013, habría visitado Mangyongdae, donde proclamó con impecable ortodoxia:

Mangyongdae es una tierra santa donde el gran sol salió. Kim Il-sung nació en la casa de bajo techo y creció, recibiendo educación revolucionaria de sus padres. Liberó al país e hizo una gran contribución al logro de la causa socialista. Sus hazañas brillarán por siempre.

Tal vez acosados por las limitaciones de sus propias memorias, incluso hagiográficas, las reminiscencias de la infancia de Kim Il-sung se mueven entre las afecciones de modestia a las declaraciones de auto-engrandecimiento. En su prefacio, por ejemplo, el Gran Líder afirma que “nunca he considerado mi vida extraordinaria”, unas pocas páginas después de declarar, “toda mi vida… es el epítome de la historia de mi país y de mi pueblo.”[6] La técnica literaria del epítome es central para la construcción de la hagiografía. En otra ocasión, Kim Il-sung insiste en que nació en “una familia pobre que no era particularmente excepcional o notable”, antes de proceder a escribir un largo discurso sobre sus hazañas revolucionarias. Kim insiste incluso en que fue su propio bisabuelo quien dirigió el ataque contra el general Sherman , cuando navegó el Taedong en Pyongyang en 1866, logrando una de las primeras grandes victorias de Corea contra el poder económico y militar occidental.[7] Así surge una tensión intranquila entre el imperativo de la hagiografía de sostener una distinción entre el tiempo coreano antes y después de Kim Il-sung, con el deseo de insistir en que, de hecho, había descendido de una larga línea de revolucionarios. De hecho, la hagiografía tiene cuidado de no atribuir a los antepasados de Kim glorias que excedan las suyas. En su lugar, como héroes y heroínas del Antiguo Testamento, sus acciones prefiguran al mayor que vendrá.

003.jpgCampistas internacionales en Mangyongdae | De archivo: KCNA

Pronta Madurez: De tal Palo tal Astilla | No es de sorprender que, en una mitología revolucionaria preocupada por la transferencia de autoridad a lo largo de líneas patrilineales, la influencia más grande sobre el joven Kim Il-sung sea su padre, Kim Hyong-jik. Un maestro carismático y médico autodidacta, Kim Hyong-jik se convierte en una figura profética en la historia de su nación. Así como Moisés dibuja con su aliento final viendo de lejos la Tierra Prometida, Kim Hyong-jik no vive para ver a Corea libre con sus propios ojos, muriendo justo al otro lado del río en Manchuria. Sin embargo, su propia lucha establece el fundamento de las victorias de su hijo contra Japón, levantando un heredero que regresará como salvador a una patria liberada. A diferencia de la relación entre Kim Jong-il y Kim Il-sung en la hagiografía del Querido Líder, las normas confucianas son estrictamente respetadas, el hijo siempre aprendiendo del padre, no al revés. No es seguro que esto hubiera continuado así si Kim Hyong-jik no hubiera muerto en un momento conveniente para la hagiografía.

Estableciendo el patrón para emular a sus propios herederos, Kim Il-sung era un niño precoz, preparado para su vocación desde una tierna edad. A los cinco años, recuerda:

Un día [mi madre] me llevó al Parque de los Columpios en la colina de Mangyong. Mientras estaba sentada en el columpio, sosteniéndome en sus brazos, dijo … “Debes crecer rápido y vengarte del enemigo… debes crecer para ser un héroe y recuperar el país”. Respondí que lo haría, haré lo posible.[8]

El niño jugando en un columpio en los brazos de su madre, prometiendo derrotar a las fuerzas del imperialismo -no podría haber una destilación más clara de la cultura de los niños norcoreanos, ensayada hasta el día de hoy a través de la Unión de Niños de Corea y juegos militares entre los niños pequeños y de la escuela primaria destripan efigies de imperialistas americanos y japoneses. En la imaginación revolucionaria no existe dicotomía entre guerreros e inocentes.

Aunque todavía con sólo cinco años, el joven Kim tiene un nuevo despertar político, visitando a su padre en una prisión japonesa. Rápido para saber a quién y cómo odiar, recuerda cómo “las heridas físicas de mi padre me hicieron sentir hasta el tuétano de mis huesos lo diabólico que era el imperialismo japonés”.[9] Cuanto más malvada es la táctica del Japón Imperial, más  se transformaba la angustia del joven en celo revolucionario. Cuando su padre es liberado al año siguiente, el joven Kim desafía la amenaza del cautiverio y la tortura y a los seis años “resolví seguir a mi padre en la lucha por destruir a los imperialistas japoneses”.[10]

Ahora tengo seis años: Kim Il-sung y el movimiento del 1 de marzo | En manos de hagiógrafos menos astutos, una historia norcoreana del Movimiento del 1 de marzo de 1919 podría haber presentado un desafío a la mitología nacional, en la que la liberación de Corea del control japonés se convertiría en el logro singular de Kim Il-sung y sus Revolucionarios. En su lugar, el Gran Líder de seis años de edad, simplemente estaba atormentado por la batalla. Como recuerda:

Yo, entonces con seis años de edad, también me uní a las filas de los manifestantes con mis zapatos gastados y fui hasta la Puerta de Pothong, animando… cuando los adultos aplaudieron por la independencia, me uní a ellos. El enemigo usó espadas y armas de fuego indiscriminadamente contra las masas… muchas personas fueron asesinadas… Esta fue la primera vez que vi a un hombre matar a otro. Este fue el día en que fui testigo de la sangre coreana derramada por primera vez. Mi joven corazón ardía de indignación.[11]

Es, sin duda, un retrato extraordinario, que se parece más a las memorias de un campus radical, que los recuerdos de un niño de seis años. Como agrega Kim:

Los gritos de independencia que resonaban en todo el mundo… seguían sonando en mis oídos durante todo el verano. Esos aplausos me hicieron madurar a una edad temprana. En la calle frente a la Puerta de Pothong, donde fui testigo de la feroz lucha entre las masas manifestantes y los policías armados, mi perspectiva sobre el mundo entró en una nueva fase. Se puede decir que mi infancia terminó mientras yo gritaba por la independencia en pie de puntillas estrujado entre adultos.[12]

A partir de ese momento, la resistencia instintiva de la familia Kim al imperialismo japonés se vuelve cada vez más vinculada a la visión política articulada por la Unión Soviética. Kim Il-sung recuerda la percepción de su padre de que “el movimiento de liberación nacional en nuestro país debe pasar de un movimiento nacionalista a un movimiento comunista”.[13] En lugar de las historias de la vieja Corea, su padre le enseña a Kim de Lenin y la Revolución de Octubre.[14]

En una serie de interludios quasi cómicos, el joven Kim Il-sung obtiene victorias tempranas contra el enemigo, estableciendo el modelo para innumerables héroes juveniles en la literatura infantil norcoreana. Por ejemplo, recuerda, “luchando con un chico japonés más grande que yo caí por un puñetazo en el estómago. Si un chico japonés intimidaba a niños coreanos, no lo dejaría escapar”. [15] En otros actos de resistencia, Kim recorría las calles con clavos para rasgar las ruedas de las bicicletas de la policía japonesa, mientras que con un cuchillo destrozaba libros de texto de la escuela primaria japonesa en protesta contra el imperialismo lingüístico de Tokio[16] Un poco más en serio, mientras se unía a su familia en el exilio manchurio, Kim Il-sung, de ocho años, manejaba la pólvora y municiones detrás de las líneas enemigas, evitando su detección por la policía imperial y los funcionarios de aduanas.[17] De hecho, con el tiempo, afirma Kim, se le conoció como “el jefe de los niños de la aldea”.[18] Esas travesuras son indudablemente exageradas; sin embargo, la hagiografía se cuida de limitar la lucha proto-guerrillera de Kim Il-sung a proezas plausibles del coraje de su infancia. A diferencia de Kim Jong-il, no es representado como un genio napoleónico a sus 10 años de edad

004Un joven Kim Il-sung, dando conferencias a sus camaradas. | De archivo: KCNA

El héroe con mil millas de viaje: El camino de la liberación | A los once años de edad, Kim Hyong-jik envía a su hijo a una odisea que definirá al joven revolucionario, formando uno de los eventos centrales de la hagiografía de Kim Il-sung y un evento clave en la mitología nacional de Corea del Norte. Después de pasar varios años en el exilio en Manchuria, el muchacho se embarca en un viaje de mil millas de regreso a Corea, regresando a su ciudad natal de Mangyongdae. Con sólo un mapa dibujado a mano en su bolsillo, viaja a través del río Yalu, a través de las tormentas de nieve, “sobre montañas empinadas y escarpadas que estaban virtualmente deshabitadas… [donde] incluso a plena luz del día animales depredadores rondaban los bosques”.[19] El niño sufre heridas, hambre, y el terror de una nación sitiada. Sin embargo, también encuentra actos de bondad de extraños, en una serie de reuniones parecidas a las de las parábolas, de coreanos unidos en un odio común hacia Japón. Así, Kim Il-sung se une a una larga lista de héroes literarios e históricos que buscan la iluminación en su camino.

Dos años más tarde, su padre nuevamente arrestado por los japoneses, Kim hace el viaje de regreso a Manchuria. Cuando el niño de trece años llega al Yalu al final de su segundo viaje de mil millas, se transforma. Como recuerda:

Mi deseo de liberar a mi país lo más rápido posible y convertir todo en nuestro, en Corea, ardiendo en mi corazón… Volví a mirar las montañas de la patria una y otra vez con tristeza e indignación. Pensé: Mi querida Corea, te estoy dejando. Sé que no puedo vivir ni siquiera un momento lejos de ti, pero estoy cruzando el Amnok [Yalu] para recuperarte… Espera por mí, mi Corea… Imaginando en mi mente la miserable realidad de la patria, hice una severa resolución de no volver antes de que Corea se hubiera independizado.[20]

Desde ese momento, su destino está escrito. En Manchuria, el joven se sienta en la cabecera de Kim Hyong-jik, recibiendo de su padre moribundo el regalo de las pistolas que se convertirán en un símbolo del poder de la familia Kim hasta la actualidad. Pero antes de morir, Kim Hyong-jik imparte una última lección a su hijo, ahora de catorce años:

Donde quiera que vaya, un revolucionario siempre debe estar preparado para tres contingencias. Debe estar preparado para la muerte por hambre, la muerte por golpes y la muerte por frío; sin embargo, debe atenerse al más alto objetivo que él mismo se estableció desde el principio.[21]

Así, cumpliendo su parte profética, Kim Hyong-jik muere “bajo el pequeño techo de una choza en una tierra extranjera, a cientos de kilómetros de su casa, afligiéndose por su perdido país”. Con su último suspiro emite un lamento y un mandato, diciendo: “Me voy sin alcanzar mi objetivo. Pero creo en ti. No debes olvidar que perteneces al país y al pueblo. Tienes que recuperar tu país a toda costa, incluso si vuestros huesos se rompen y destrozan vuestros cuerpos”.[22]

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Kim Il-sung, durante uno de sus viajes de las mil millas. | De archivo: KCNA

A pesar de las conmovedoras palabras de su padre, Kim Il-sung es todavía demasiado joven, a los catorce años, como para dirigir una guerra de guerrillas que muchos norcoreanos, hasta hace poco, todavía podían recordar en su viva memoria. Así, antes de que comience la guerra de Kim, la hagiografía le permite estudiar en Manchuria, aunque en una escuela media transformada en un Hogwarts revolucionario. Como Dae-sook Suh explica, una de las muchas reliquias de los primeros años de vida de Kim en Pyongyang es un boletín de la oficina del cónsul japonés en Jilin, registrando la pertenencia del Gran Líder a un grupo juvenil comunista en la Escuela Intermedia Yuwen. Es un momento raro en la hagiografía de Kim Il-sung donde la historia y la mitología se alinean, aunque Suh disputa el alcance en que Kim era el cerebro detrás de este movimiento.[23]

Incluso hoy en día, la leyenda de la escuela intermedia Yuwen perdura. Durante la visita estatal de Kim Jong-il a China en septiembre de 2010, se desvió hacia Jilin, emprendiendo una peregrinación a la escuela de su padre. Allí, según la televisión estatal, el Querido Líder se vio “inmerso en pensamientos mientras miraba los preciosos objetos históricos que contienen el olor corporal de nuestro Líder Supremo de sus años escolares hace unos ochenta años”.[24] Fue un exquisito acto de teatro político. Sólo días después, regresando a Pyongyang, Kim Jong-il reveló que Kim Jong-un sería su joven sucesor. En su peregrinación a Yuwen, Kim Jong-il había hecho dos declaraciones claves: honrar los logros revolucionarios de Kim Il-sung desde su temprana edad, desafiando a los que temían a Kim Jong-un por su juventud. Por el contrario, su padre parecía estar diciendo, podría ser una ventaja.[25]

006Un joven Kim Il-sung, dando conferencias a sus compañeros en la Escuela Intermedia Yuwen en Jilin. | De archivo: KCNA

Amado y venerado Líder: Kim Jong-un y el futuro de Corea del Norte | Hasta el día de hoy, la hagiografía de la infancia del Gran Líder sigue siendo una de las herramientas didácticas clave del estado norcoreano. Las historias de su infancia resuenan desde las paredes del “Instituto de Investigación Kim Il-sung” en las escuelas, en los libros que los niños disfrutan, en los textos cargados electrónicamente en sus tabletas Samjiyeon. Como Kang Chol-hwan explica en Los Acuarios de Pyongyang, incluso su escuela dentro del gulag contenía un santuario sobre la vida de Kim Il-sung. Él recuerda cómo, “estaba prohibido entrar en la habitación con los pies desnudos o sucios. Teníamos que usar calcetines, y no cualquier calcetín. Para esa ocasión teníamos que ponernos los calcetines especiales que nos dieron en el cumpleaños de Kim Il-sung, el par reservado para visitar los sitios sagrados.”[26] Incluso en el invierno más frío, la habitación estaba caliente, Kang anota, “a nosotros y a nuestros padres podrían condenarnos a muerte, pero las reliquias, los carteles y las fotos de Kim Il-sung necesitaban permanecer siempre calientes”[27]. Estas habitaciones son un accesorio familiar en el circuito turístico a través de la RPDC, aunque solo los de la Escuela Primaria No. 1 de Pyongyang , no los de Yodok. Legislando no sólo sobre el pensamiento correcto, sino sobre la práctica correcta, los niños todavía recrean la marcha de las mil millas del joven Kim Il-sung, constituyendo un elemento crucial de su formación física y revolucionaria. Como recuerda Kim Yong:

Los niños participaban cada año en el peregrinaje a pie – la misma distancia que nuestro líder había cubierto en su viaje a nuestra edad. Nosotros publicaríamos las máximas revolucionarias del Gran Líder en la mochila del estudiante que caminaba delante de nosotros, para que pudiéramos caminar y aprender al mismo tiempo… Fue un gran festival para todos, aunque al final de la marcha, nuestro pies estaban en carne viva y las uñas de los pies estaban destrozadas. Pero si el Gran Líder lo había hecho, nosotros también debemos hacerlo -si todos nosotros debemos llevar a cabo su gran legado y cumplir su deseo de unificar Corea.[28]

A principios de 2013, el estado difundió una biografía de su nuevo y joven líder, La infancia del amado y venerado líder, Kim Jong-un, en sustitución de otro considerado un fracaso. Según una fuente de la provincia de Hamgyong del norte :

Los coreanos están ansiosos por leer el nuevo libro después de encontrar un error en otro libro de texto… utilizado por una escuela secundaria de élite y retirado debido a la “propaganda distorsionada”… La infancia de Kim Jong-un, libro utilizado en la escuela secundaria de Kum Song en la capital de Corea del Norte, Pyongyang, atendida por hijos de altos funcionarios, fue retirado tras las críticas de que “distorsionaba y exageraba” los años de la infancia y pubertad del líder… Ha habido fuertes críticas hacia la propaganda distorsionada del pasado de Kim Jong-un… El régimen la revisó para que la gente común pudiera aceptarlo.

A pesar de este revés, el proceso de construir la hagiografía de la infancia de Kim Jong-un continúa. En 2014, la emisora surcoreana KBS adquirió un programa de estudios de la escuela secundaria, revelando que los estudiantes norcoreanos habían comenzado un curso de tres años sobre la infancia de Kim Jong-un. La televisión central coreana transmitió un documental sobre la niñez del líder, mientras que imágenes de su sagrada infancia se proyectaron como telón de fondo en un concierto de la banda Moranbong en Pyongyang. Una imagen que recuerda a la de su padre, Kim fue presentado con un uniforme en miniatura del Ejército Popular de Corea, el documental enfatizó su “puntería con pistola a la edad de tres años y su dominio de siete idiomas… Kim descubrió nuevas características geográficas… en su adolescencia, y era un erudito sobre los éxitos de los famosos generales de todo el mundo”. El mensaje aquí es claro. Como su padre y su abuelo antes que él, Kim Jong-un ha sido bendecido desde su infancia con un intelecto precoz, un destino mesiánico y la disposición para hacer  avanzar la revolución a través de las armas.

007Kim Jong-un de niño, aprendiendo el camino de un líder revolucionario. O al menos vestirse como uno. | De archivo: KCNA

Ambigüedades de Dominación: Reflexiones y Revelaciones | Si las afirmaciones de la hagiografías de la infancia de los líderes de Corea del Norte desafían el racionalismo científico de la modernidad socialista y el marxismo-leninismo sobre la que la RPDC estaba ostensiblemente fundada, ¿cuál es el propósito último de este instrumento? Por un lado, Brian Myers argumenta en La Raza más Pura que, “mientras la biografía de Stalin… muestra la habitual transición socialista realista de una infancia indisciplinada a una perfecta síntesis de espontaneidad y conciencia, la historia de Kim Il-sung celebra la victoria total de las cualidades “verdaderamente coreanas”.[29] Sin embargo, insiste, “el aparato de propaganda en Pyongyang generalmente ha tenido cuidado de no hacer afirmaciones que van directamente en contra de la experiencia o sentido común de sus ciudadanos”.[30] Esto parece estar lejos de ser cierto.

Ella misma, educada en las escuelas norcoreanas de Japón, Sonia Ryang propone que Kim Il-sung, “es visto como la forma más extrema de existencia que todos los norcoreanos deben emular (aunque todos al mismo tiempo saben que no sería posible hacerlo”).[31] El Estado coloca así a sus ciudadanos en un espacio de perpetuo esfuerzo para alcanzar un objetivo inalcanzable. O, como escribe Jang Jin-sung: “La vida del General es una continua serie de benditos milagros, incapaces de ser igualados incluso por todas nuestras vidas mortales juntas”[32]. Esto es indudablemente cierto, señalandonos el propósito último de la extravagante hagiografía norcoreana, mientras se expone la naturaleza misma del control totalitario.

Ambigüedades de Dominación de Lisa Wedeen , un estudio sobre culto a la personalidad de Hafiz al-Assad, ilumina la naturaleza del poder sirio. Wedeen describe cómo el Partido Ba’ath otorgó ritualmente habilidades sobrenaturales a Hafez al-Assad, habilidades que se esperaba que atentaran contra la credulidad, sin embargo parecía ser aceptadas sin cuestionarlas por la mayoría de la población de Siria. Es importante destacar que Wedeen concluye que la desconcertante falsedad de la propaganda siria no significó el fracaso de la imaginación del régimen, traicionando las mentes no sofisticadas de los propagandistas poco sutiles. Por el contrario, Wedeen concluye que el poder de control de la narrativa del régimen radica precisamente en su naturaleza absurda, y que esto fue cultivado conscientemente, argumentando que “el régimen produce el cumplimiento mediante la participación forzada en rituales de obediencia que son transparentemente falsos, a los que los orquestan y a los que los consumen. El culto de Assad opera como un dispositivo disciplinario, generando una política de disimulación pública en la que los ciudadanos actúan como si veneraran a su líder”.[33] En otras palabras, cuanto mayor es la mentira que la población se ve obligada a consumir y repetir, mayor control habrá del Estado sobre su pueblo. Fundamentalmente, como sostiene Wedeen, “Assad es poderoso porque su régimen puede obligar a la gente a decir lo ridículo y a confesar lo absurdo”.[34] Sería un eufemismo decir que esto también es cierto en la RPDC.

El Querido Líder de Jang Jin-sung da testimonio de la existencia de una élite política y literaria en Pyongyang, inventando tales mitos para el consumo masivo. Estos no son textos sagrados antiguos cuya autoría se pierde en el tiempo. De hecho, si la mitología estatal norcoreana se asemeja a elementos de la religión organizada, se parece más a la Cienciología, que al cristianismo, al hinduismo o al islam. Como Jang explica, las amadas memorias del Gran Líder fueron, de hecho, “compiladas por un grupo de novelistas de Primera Clase del Grupo Literario del 15 de abril,” un equipo de hombres “cuyo cometido es la historia revolucionaria de Kim Il-sung y Kim Jong-il”.[35] De hecho, muchos de los símbolos arquetípicos de la historia de Corea del Norte fueron desarrollados no por eruditos, sino por novelistas. Como explica Brian Myers, la novela de Han Sorya, titulada, con ironía, Historia, “fue la primera larga obra de ficción para lidiar con la lucha guerrillera de Kim Il-sung”.[36] Sin embargo, sólo después de la purga de Han en 1962-1963 Kim insistió en que la hagiografía se compilara en grupos como los que Jang Jin-sung describe. Después de la purga de Han, el estado, como señala Myers, “estaba decidido a no volver a vincular sus mitos de legitimación con el nombre de un solo escritor”[37]. Así nació una tradición de “locos” revolucionarios, un grupo de élite demasiado conscientes de la naturaleza inventada de la historia y la hagiografía de Corea del Norte… porque eran ellos quienes la inventaban. En una anécdota tristemente divertida, Jang Jin-sung recuerda una conversación con otro escritor, estructurando la hagiografía de la infancia de Kim Il-sung descrita anteriormente. Indica a Jang:

Eres la más joven aquí. Déjame preguntarte algo. Nuestro Líder Supremo nació el 15 de abril de 1912. Es un día tan significativo que hay mucho que decir al respecto. Pero, ¿qué hizo al día siguiente? Podría hablarme de la leche de su madre como un nutriente revolucionario. Pero, ¿qué hizo el líder supremo? Con toda honestidad, ¿qué otra cosa podría hacer un bebé a esa edad, sino mear y cagar? ¿Y cómo voy a describir los dos años después de eso?[38]

Y sin embargo, como escribe Andrei Lankov, “nadie en Corea se atrevería a suprimir su incredulidad cuando se trata de los reclamos sobre las cualidades sobrehumanas de la familia de Kim”, por temor a represalias”.[39] Dos de las reacciones más interesantes a la película sobre el asesinato (el asesinato de Kim Jong Un) de Seth Rogen, La Entrevista atacaron a la película por no entender que muchos, si no la mayoría de los norcoreanos son demasiado conscientes de su situación, atrapados entre las fuerzas colisionantes de la hagiografía y la historia. Como Jang Jin-sung elabora :

No es que la gente realmente crea toda esta propaganda sobre Kim Jong-un, que es un dios, y necesitan que alguien les diga lo contrario o les muestre otra forma de pensar. Los norcoreanos son personas, y no son estúpidos. En el sistema norcoreano, hay que alabar a Kim y cantar himnos sobre él y tomarlo en serio, incluso si usted piensa que es sólo una narración de mierda. Ese es el obstáculo, ¿lo ves? No es que la gente tenga lavado el cerebro y piensa que es dios. Estas son cosas que la gente sabe, pero que no se atreven a desafiar.

O, como Kim Joo-il simplemente se queja, “en esta película parece que somos demasiado estúpidos para darnos cuenta de que nuestro gobierno es malo”.

Para los niños, tal vez, la ecuación es menos compleja. Kang Chol-hwan recuerda cómo, “durante mi niñez, Kim Il-sung había sido como un dios para mí”, y Kim Yong recuerda cómo, “mirando hacia atrás, nunca dudé que los Kim eran dioses invencibles que rescataron a solas nuestra patria de los colonialistas japoneses y los imperialistas norteamericanos”.[40] Park Yeon-mi incluso ha admitido que, cuando era niña,” tenía que tener cuidado con mis pensamientos porque creía que Kim Jong-il podía leer mi mente”. Expuestos a las tentaciones materiales y culturales de Occidente y Corea del Sur, incluso los niños son vulnerables a la tentación de la heterodoxia.

Como la RPDC ahora se está dando cuenta, hay peligros en exaltar las virtudes de un liderazgo más allá de lo razonable. Una tormenta de propaganda es una estrategia eficaz mientras prevalezca, pero puede disolverse rápidamente a medida que cambian las circunstancias. El coronel Gadafi mantuvo un falso culto de personalidad en Libia, exigiendo la confesión de reclamos extraordinarios de su intelecto y virtud revolucionarios. Tal era el clima de miedo que su familia vio difícil encontrar a residentes de Trípoli en los meses anteriores a su muerte dispuestos a hablar en contra de las narrativas dominantes del Estado. Sin embargo, después de la muerte de Gaddafi, los signos y símbolos del antiguo régimen se derrumbaron rápidamente, la población libia era libre de negar los reclamos que se habían visto obligados a aceptar. Es más fácil, quizá, perdonar a un político (humano) mortal que ha fallado a su pueblo, que mantener la fe cuando Dios traiciona a sus hijos.

El hecho de que la República Popular Democrática de Corea todavía existe es, en gran parte, testimonio de la genialidad de las hagiografías de Kim Il-sung y Kim Jong-il, y de los hombres y mujeres que los escribieron. Son el fundamento sobre el cual se ha levantado el edificio de la ortodoxia cultural norcoreana. Sin embargo, el terreno está cambiando, a pesar de que el estado busca maneras nuevas e inventivas de mantener el “consenso de dominio“. Sin embargo, puede ser demasiado tarde. Si es así, las primeras cosas serán olvidadas. Y entonces, como fue en el principio con Tangun y con Kim Il-sung, el tiempo coreano comenzará de nuevo… con millones de nuevas historias esperando para ser contadas.

Notas

[1] Kim Il-sung, Reminiscencias: El Siglo, Volume Uno (Pyongyang: Foreign Languages Publishing House, 1994), 4.

[2] Ibid., 4.

[3] Ibid., 3.

[4] Jang Jin-sung, Querido Líder (London: Rider Books, 2014), 13.

[5] Kim, Reminiscencias: El Siglo, Volume Uno, 15.

[6] Ibid., preface.

[7] Ibid, 10.

[8] Ibid., 33.

[9] Ibid., 34.

[10] Ibid., 35.

[11] Ibid., 39.

[12] Ibid., 46-47.

[13] Ibid., 51.

[14] Ibid., 48.

[15] Ibid., 59.

[16] Ibid., 92-93; y 86-87.

[17] Ibid, 65.

[18] Ibid., 76.

[19] Ibid., 80.

[20] Ibid., 97-98.

[21] Ibid., 124.

[22] Ibid., 126.

[23] Suh Dae-sook, Kim Il Sung: El Líder norcoreano (New York: Columbia University Press, 1988), 7.

[24] North Korean Central Broadcast (Pyongyang), August 30, 2010. Citado en Kwon Heonik & Chung Byung-ho, Corea del Norte: Más allá de las Políticas Carismáticas (Lanham: Rowman & Littlefield, 2012), 184-185.

[25] Ibid., 184-185.

[26] Kang Chol-hwan, Los Acuarios de Piongyang (New York: Basic Books, 2002), 135.

[27] Ibid., 111.

[28] Kim Yong, Un largo camino a casa: Testimonio de un superviviente de un campo de trabajo norcoreano (New York: Columbia University Press, 2009), 33.

[29] B.R. Myers, La raza más pura: Como los norcoreanos se ven a sí mismos y por qué importa (New York: Melville House, 2010), 135.

[30] Ibid., 13.

[31] Sonia Ryang, Sobre Corea del Norte: Una investigación etnológica (Cambridge: Harvard University Press, 2012), 19-20. [italics added]

[32] Jang, Querido Líder, xxiv.

[33] Lisa Wedeen, Ambigüedades de Dominación: Políticas, Retórica y simbología en la Siria contemporánea (Chicago: University of Chicago Press, 1999), 6.

[34] Ibid., 12.

[35] Jang, Querido Líder, 4.

[36] Brian Myers, Han Sorya y la Literatura norcoreana: El fracaso del Realismo Socialista de la RPDC (Ithaca: Cornell East Asia Series, 1994), 105.

[37] Ibid., 149-150.

[38] Jang, Querido Líder, 128.

[39] Andrei Lankov, La verdadera Corea del Norte (New York: Oxford University Press, 2013), 52-3

[40] Kang Chol-hwan, Los Acuarios de Piongyang, 135-136; y Kim, Un largo camino a casa, 20.