Por Unification Media Group
Traducido por Josue de Juan
Fuente http://www.dailynk.com/english/read.php?num=14828&cataId=nk01502

[Imagen superior: El teléfono celular a la izquierda es el modelo Pyongyang 2418, y el teléfono celular a la derecha es el Arirang 151, un teléfono inteligente con un diseño deslizable. Imagen: Kang Mijin, Daily NK]

Unificación Media Group (UMG): se habla del aumento de las compras de teléfonos móviles en Corea del Norte. Hoy veremos los modelos que están disponibles para los norcoreanos y cómo el uso del teléfono móvil está transformando la vida diaria de las personas en el país. Para más información, nos dirigimos al reportero especial de economía Kang Mijin.

Kang Mi Jin (Kang): El uso del teléfono móvil está tan extendido en Corea del Sur que incluso los niños de guardería usan teléfonos móviles para comunicarse con sus padres. Corea del Norte todavía está bastante lejos de este nivel de uso. Sin embargo, la cantidad de consumidores que usan dispositivos de comunicaciones portátiles continúa aumentando. El número de suscriptores de teléfonos móviles comenzó a aumentar en 2010, y a comienzo de este año cruzó la marca de 3,7 millones de personas. Se estima que hay 25 millones de personas en Corea del Norte, según el World Factbook de la CIA.

El aumento es indicativo de la creciente sed del pueblo de Corea del Norte de formas para acceder y difundir información. El hecho de que los consumidores puedan pagar los teléfonos y las suscripciones también indica que la riqueza personal para algunos en el país está aumentando. A principios de 2010, solo el 17% de los norcoreanos eran suscriptores. Según la firma egipcia Orascom, que participó en una empresa conjunta para lanzar un servicio de telefonía móvil en Corea del Norte, la cantidad de usuarios saltó de 530.000 en marzo de 2011 a 660.000 en junio de 2011.

UMG: ¿Hasta qué punto estas crecientes tasas de suscripción de teléfonos celulares indican una mejora en el nivel de vida general?

Kang: Corea del Norte experimentó una hambruna en la década de 1990, pero que había mejorado marginalmente a principios de la década de 2000. A partir de 2010, gracias al crecimiento generado por el establecimiento popular de los mercados de jangmadang, partes crecientes de la población de Corea del Norte comenzaron a adquirir cierto grado de riqueza personal. A medida que adquirieron más tiempo libre y algo de capital más residentes de Corea del Norte se interesaron por los teléfonos móviles como un activo para el comercio en el mercado. Los teléfonos celulares son una herramienta instrumental para los comerciantes que necesitan acceder a la información, administrar precios, seguir la distribución y mantenerse en contacto con otras personas.

Hoy en día, los teléfonos móviles se han convertido en un símbolo de riqueza, lo que ha llevado a que más norcoreanos los compren. La industria del teléfono móvil, al darse cuenta de esta tendencia, está empezando a diseñar teléfonos que coinciden con los gustos de los diversos grupos objetivo-demográficos, y nuevos modelos se lanzan continuamente.

UMG: ¿Qué tipos de modelos se estan lanzando actualmente?

Kang: para enumerar algunos de los modelos de teléfonos inteligentes más nuevos, incluimos el Jindallae, el Arirang 161 y 171, el Pyongyang 2417 y 2419, el Gold Arirang, el Aegi Tachi [Baby Touch], y el Tachi Arirang FP68 de doble cara. Anteriormente, la mayoría de los norcoreanos usaban teléfonos plegables, pero a partir de 2013, los tachi pon [teléfonos inteligentes] comenzaron a ponerse de moda.

Mencionaste antes que los teléfonos celulares se han convertido en símbolos de posición. Una prueba en apoyo de esto es el hecho de que algunos estudiantes universitarios que ni siquiera pueden pagar la tarifa de suscripción para mantener su teléfono activo, sin embargo lo llevan a cabo para mostrarlo.

UMG: ¿Puedes explicar cómo han cambiado los modelos con el tiempo y qué características son las más populares en este momento?

Kang: cuando los teléfonos llegaron por primera vez al mercado a principios de 2010, eran principalmente teléfonos plegables y teléfonos deslizantes. Los teléfonos inteligentes comenzaron a llegar a los mercados en 2014. Desde entonces, el país ha seguido experimentando con nuevos diseños y modelos. Los modelos más populares en este momento son el teléfono de doble cara, el Aegi Tachi y el Gold Arirang.

El Gold Arirang tiene un lado interior dorado. El Aegi Tachi es un teléfono inteligente diseñado para que los niños lo usen, desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria.

Los productores de teléfonos móviles están experimentando con el tamaño y el diseño para atraer a la generación más joven. El pequeño y pegadizo Aegi Tachi está dirigido a este mercado, y es particularmente popular entre las chicas jóvenes. El modelo también está atrayendo el interés de estudiantes universitarios, trabajadores y comerciantes del mercado. La fuente explicó que el Aegi Tachi es un poco más barato, pero aún tiene todas las características fundamentales. Esto lo hace popular.

UMG: los fabricantes parecen ser bastante sensibles a la demanda del consumidor. ¿Puede decirnos sobre los precios de estos teléfonos nuevos?

Kang: Voy a enumerar los precios de los teléfonos en los mercados del norte del país. Pero la variación geográfica también podría aplicarse. En la provincia de Hamgyong del Norte, el teléfono más barato se vende por alrededor de 500 yuanes (unos 75 dólares), y hay modelos con mejores características que se venden por 700 yuanes, 1.100 yuanes, 1.500 yuanes y 2.100 yuanes (315 dólares). Incluso hay modelos de lujo que cuestan entre 3.000 y 4.000 yuanes (450-600 dólares).

También hay diferentes tarjetas SIM disponibles con diferentes tarifas de suscripción. La fuente explicó que no les dan a los consumidores la tarjeta SIM de forma gratuita. Las tarjetas SIM más caras se venden por 75 yuanes (11 dólares), mientras que las más baratas están disponibles por solo 10 yuanes (1.50 dólares).

Sumando todos estos costos en dinero de Corea del Norte, se trata de 650,000-5.5 millones de KPW (aproximadamente entre 81 y 690 dólares). Esto es suficiente para comprar entre 115 kilogramos y 1 tonelada de arroz. Tener suficiente dinero extra para comprar un teléfono móvil, por lo tanto, es un indicador de riqueza y un signo de alguna mejora económica desde el momento después de la hambruna. También sugiere un aumento en el nivel de vida de los residentes.

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Precios mostrados en KPW y vigentes a partir del 9 de noviembre de 2017.