Por Seol Song Ah
Traducido por Josue de Juan
Fuente https://www.dailynk.com/english/read.php?num=14717&cataId=nk02900

Los artículos de “Heard in North Korea” son el contenido de programación de radio difundido por Unification Media Group [UMG], un consorcio multimedia independiente dirigido al pueblo norcoreano.

Unification Media Group (UMG): A medida que la mercantilización gradual de Corea del Norte continúa, los valores sociales están cambiando. Según fuentes internas, el materialismo está desplazando los rasgos culturales tradicionales, como el respeto a los padres. Los ancianos ya no se ven en la misma estima que una vez fueron. A medida que envejecen, sus vidas se vuelven más difíciles y son vistas como el eslabón débil de la sociedad. El régimen de Kim Jong Un, aunque pretende apoyar y cuidar a los ancianos en su propaganda, no ha tomado medidas concretas. De hecho, en Corea del Norte, incluso la idea de bienestar social para los ancianos no existe. Para obtener más información, nos referimos a Reporter Seol Song Ah.

Seol Song Ah (Seol): La contínua comercialización está creando algunos efectos secundarios desfavorables. En particular, la idea tradicional de que es importante cuidar a los ancianos está siendo superada por la idea de que incluso los ancianos deben mantenerse económicamente por sí mismos.

Esto ha causado tensiones y luchas entre padres e hijos. Algunos ancianos incluso han sido perseguidos por las calles. Otros se rinden y cumplen con su destino final en hogares de ancianos. Hoy vamos a echar un vistazo más de cerca a cómo la clase de ancianos de Corea del Norte está siendo abandonada.

UMG: La clase de ancianos ha aportado su medida mas justa a la sociedad cuidando a sus hijos y ayudando al país a desarrollarse a través de su arduo trabajo. En casos normales, el estado reconoce estos esfuerzos y proporciona una red de seguridad para asegurar que los ancianos estén bien atendidos. Pero eso no es lo que ocurre en Corea del Norte, ¿verdad?

Seol: Cuando llegué a Corea del Sur, una de las cosas que realmente me hizo sentir bien fue el sistema de bienestar social que se ha puesto en marcha para apoyar a los ancianos. Había centros de atención en todas las regiones, y los ancianos parecían poder disfrutar de una vida de ocio. Por otra parte, el concepto de un centro de atención a personas mayores es inconcebible en Corea del Norte. Kim Jong Un visitó el Hogar de Ancianos de Pyongyang el 1 de octubre (Día Mundial de los Ancianos) con fines propagandísticos. En realidad, no hay tales instalaciones fuera de la capital.

La vida de los ancianos empieza a los 60, más o menos. Cuando el sistema público de distribución seguía funcionando en Corea del Norte, los ancianos podían acceder a él a través de sus hijos, que estaban empleados en fábricas estatales. Los ancianos vivían en casa con su hijo y su nuera, atendiendo al jardín y cuidando a los nietos. Durante los aniversarios y días de fiesta, los hijos de los ancianos les presentaban regalos y comida deliciosa.

La situación cambió drásticamente después de que una hambruna eliminó el sistema público de distribución y la actividad del mercado comenzó a desarrollarse a mediados de los años noventa. Los ancianos, a partir de ese momento, eran responsables de hacer su propio dinero. Los ancianos que se retiraron como funcionarios de las fábricas estatales podrían encontrar trabajo en los mercados como guardias de bicicletas o personal de administración del mercado. Sin embargo, las personas de edad avanzada ordinaria tuvieron más dificultades para ganar dinero y se convirtieron en parias. Los cismas familiares estallaban aquí y allá.

UMG: Al final, parece que la depresión económica que golpeó en los años 90 dañó a los ancianos y a los niños más.

Seol: Sí. Durante la guerra, los niños y los ancianos se convierten en una carga para la sociedad. La década de los 90 fue similar a la guerra en ese sentido. Durante la depresión, algunos de los niños abandonados fueron capaces de sobrevivir rondando por las estaciones de tren mendigando o robando alimentos. Los ancianos realmente no podían hacer eso, y muchos murieron como resultado. A partir de ese momento, ganar dinero se convirtió en una cuestión de vida o muerte.

Las personas mayores pueden ganar dinero en el jangmadang reparando cosas como bicicletas y zapatos, o haciendo pequeños objetos con las manos para vender. Las mujeres mayores pueden ganar dinero vendiendo comida, semillas y caramelos. A medida que los mercados se expandieron, el dominio de los ancianos se diversificó. Ahora también ayudan a criar a los niños y hacer las tareas domésticas.

Debido a esto, hay casos en que los padres se separan cuando sus hijos se casan, con sólo la madre acompañando a la hija cuando se muda a la casa de su marido. Esto hace que las peleas entre la nuera y la cuñada tiendan aumentar. Tampoco están dispuesto a asumir la carga de apoyar a los padres económicamente, la gente anda diciendo: “¡No cuidaría a mis padres aunque me pagaran por ello!” Los padres han comenzado a vivir separados para facilitar la económica de sus hijos.

UMG: Supongo que las cosas son un poco diferentes para los nuevos ricos, llamados donju en Corea del Norte ¿Los ricos tratan a sus padres con un nivel o respeto que es proporcional al tamaño de su cartera?

Seol: Donju en realidad no son tan diferentes de la gente común. De hecho, hay casos de donjus respetando a sus padres aún menos que la media. Algunos dicen que compran una casa para ellos y viven apartados de su familia. Los padres enfurecidos, en ocasiones, dicen a sus hijos: “¡Páguenos la deuda por criarte durante 30 años!” La respuesta de los hijos a esto es aún más notable, ya que dicen: “En tu tiempo, las cosas fueron por los precios estatales, pero ahora las cosas van por la tasa del mercado”.

UMG: ¿Puedes decirnos exactamente qué significa esta respuesta?

Seol: Cuando los mercados no existían, los padres trabajaban en las fábricas y tenían acceso al sistema de distribución pública. Los uniformes escolares eran gratuitos  y los alimentos los proporcionaba el estado, por lo que no era demasiado pesado criar ni siquiera siete u ocho niños.

Pero ahora las cosas son diferentes. Cada uno tiene que ganar su propio sueldo, y los jóvenes están encontrando muy difícil cuidar de sus padres y cuidar de sus propias familias. Las implicaciones políticas de la disminución de la lealtad hacia el régimen también se incluyen en esta línea de pensamiento como el dinero se convierte en el aspecto más importante de la vida de todos.

UMG: ¿Hay otros cambios sociales dignos de mención?

Seol: Sí, hay otra tendencia interesante. En algunos casos, los padres y los hijos adultos viven juntos, pero están separados unos de otros. Comen por separado, por ejemplo. A medida que avanza la mercantilización, este tipo de resultados son cada vez más vistos como naturales.

En relación con esto, DailyNK habló con un desertor de la provincia de Pyongan del Sur este mes de mayo que dijo: “Este año, visité la casa de mis parientes en la región de Potonggang de Pyongyang y descubrí que la madre y la nuera vivían juntas, pero comian por separado. La suegra estaba ganando dinero vendiendo en los mercados, por lo que estaba comprando carne y platos de acompañamiento (panchan) para cocinar y comer en su habitación sola. Si los ancianos confiaran en sus hijos para ser cuidados y estar tranquilos en la casa durante todo el día, morirían de hambre. Por eso han empezado a trabajar.

UMG: Parece que hay dos problemas prominentes aquí: la desaparición de la cohesión familiar y el deterioro del respeto de ancianos .

Seol: Es posible ver a estas personas mayores como independientes, pero ¿qué sucede si se enferman? Las cosas pueden desesperarse rápidamente si eso sucede. Una parálisis parcial puede resultar de un accidente cerebrovascular, o la enfermedad de Alzheimer puede aparecer. ¿Quién está listo y capaz de cuidar de ellos en tales situaciones? Es muy lamentable cuando se descuidan en un momento de necesidad como ese.

Un desertor de la provincia de Ryanggang, la ciudad de Hyesan, que dejó Corea del Norte en 2015, dijo a Daily NK: “Mi suegra tenía Alzheimer. Pero tenía que estar en el mercado todos los días desde la mañana hasta la noche. Así que la dejaba en la casa y cerraba la puerta. Volvía a casa para encontrar heces desperdigadas por toda la pared, toda la situación era desesperante.

El desertor continuó: “Algunas personas mayores que no son capaces de ganar dinero han sido abandonadas y ahora vagan por las calles, pero todo el mundo simplemente las ignora. Los ancianos sin objetivo y abandonados terminan siendo enviados al hogar de ancianos regional”.

UMG: ¿Cuándo se les envía a estos hogares de ancianos?

Seol: Los hogares de ancianos de Corea del Norte son un mundo aparte de los que hay en Corea del Sur. Aquí abajo, los ancianos son revisados ​​y tratados todos los días por profesionales como enfermeras, fisioterapeutas, nutricionistas y coordinadores de bienestar social. Hice un trabajo voluntario en una instalación de este tipo en la provincia de Gyeonggi junto con el desertor de la provincia de Ryanggang. Nos quedamos bastante impresionados. Viendo que los pacientes de Alzheimer de Corea del Sur eran tratados tan bien me hizo pensar en mi madre en el Norte, lo que me hizo llorar.

Hay un asilo de ancianos en la Provincia de Pyongan del Sur de Corea del Norte en el distrito de Unsan situado junto a una base militar que puedo describir por razones de comparación. Los ancianos que se pueden mover se ven obligados a hacer trabajos de jardinería. Aquellos que no pueden, como los enfermos y débiles, simplemente permanecen en sus sitios. Si los misioneros extranjeros o los grupos de ayuda donan harina, la calidad de los alimentos mejora ligeramente. Cuando mueren, son enterrados en tumbas en la montaña.

Si los millones de dólares gastados en el desarrollo de armas fueran reenviados a las poblaciones que realmente la necesitan, Corea del Norte podría ser un lugar mejor.