Por Unification Media Group
Traducido por Josue de Juan
Fuente http://www.dailynk.com/english/read.php?num=14693&cataId=nk01502

Unification Media Group (UMG): En Corea del Norte, ciertas frutas y verduras difíciles de almacenar pueden ser casi imposibles de encontrar en el mercado si están fuera de temporada. Para más, nos dirigimos al corresponsal económico especial Kang Mi Jin.

Kang Mi Jin (Kang): Aquí en Corea del Sur, puedo comer mis frutas favoritas que me gustan cuando quiero. En tiempos de felicidad como este, mis pensamientos a menudo se dirigen a la gente de mi ciudad natal en Corea del Norte. A veces me siento culpable porque soy capaz de comer ciruelas, melones orientales y arándanos, etc. fuera de temporada, mientras que sus vidas son mucho más difíciles y pequeños lujos como éste están fuera de su alcance. Recientemente, estaba hablando con una fuente norcoreana cuya hija le rogaba que comprara fresas a pesar de que ya no están en temporada. Al final, la madre perdió su paciencia y le gritó.

Para la edición de esta semana sobre las tendencias del mercado, voy a hablar sobre las diferencias entre las frutas en temporada y fuera de temporada. ¿Cómo los norcoreanos compran frutas fuera de temporada? De acuerdo con un informante interno, es bastante difícil en estos días encontrar fuera de temporada de frutas e incluso algunas variedades en temporada se han vuelto difíciles de encontrar. Las frutas que son difíciles de conservar y almacenar son particularmente difíciles de localizar en este momento.

UMG: ¿Así que usted está diciendo que después del período de cosecha termina, el suministro de estas frutas y verduras cae significativamente?

Kang: Sí, eso es cierto. Hay muchas razones por qué. En primer lugar, la infraestructura de transporte no es tan buena como lo es en los países desarrollados. Los costos de combustible también han aumentado, imponiendo otra capa de restricción. Es por eso que es difícil encontrar frutas y verduras en venta en mercados muy lejos de su sitio de producción. Ejemplos típicos de frutos difíciles de almacenar son las fresas y los melocotones.

Los melocotones producidos en las provincias norte y sur de Pyongan y en las provincias de Hwanghae se dirigen principalmente a Pyongyang, a las unidades militares y jardines de infancia. Los melocotones tienen tendencia a amoratarse y se vuelven húmedos con el tiempo. Incluso si se protege bien en contenedores herméticos, los melocotones suelen madurar en unos 3 días más o menos. Así que no es fácil transportarlos a largas distancias. Incluso cuando los duraznos están en temporada, necesitan ser transportados dentro de una ventana de tiempo muy corta. Los melocotones vendidos fuera de sus regiones de cultivo locales terminan siendo caros

Con las fresas igual. Por supuesto, las fresas se cultivan en invernaderos y su temporada comienza alrededor de julio. Cuando están en temporada son faciles de comprar. Pero ahora es raro ver fresas en los mercados. Según una fuente interna que cultiva fresas en un invernadero de la provincia de Ryanggang, no se les asigna tanta superficie como granos, y su infraestructura de almacenamiento y refrigeración es mala.

Las fresas pueden ser importadas de China, pero los comerciantes no las consideran una buena opción comercial porque se estropean fácilmente. Los plátanos y piñas no se producen en Corea del Norte y sólo se pueden comprar si se importan de China. La disponibilidad de estos frutos, por lo tanto, está menos ligada a las estaciones y a los ciclos de producción locales.

UMG: ¿Puede explicar cómo se ve afectado el suministro de vegetales por estas limitaciones?

Kang: Es difícil encontrar berenjenas frescas, calabaza, pepino, espinacas o cebollas después de que sus estaciones han pasado. Algunas verduras llegan al mercado independientemente de la temporada, pero la mayoría de ellas han sido secadas o curadas en sal. La propiedad de refrigeradores por parte de los residentes ordinarios es un fenómeno relativamente reciente en Corea del Norte. Incluso aquellos que poseen una nevera son aún vulnerables a cortes de electricidad.

Esa es la razón por la cual mucha gente confía en curar y secar los vegetales y frutas para extender la vida útil de sus productos. Los pepinos, los pimientos, las berenjenas, los tomates, la col, el rábano, la cebolla y la espinaca se secan o se curan para preservarlos.

Ahora es posible para los norcoreanos comprar verduras que han sido importadas de China, incluyendo tomates y pepinos. Pero el transporte y la distribución de otras verduras, como la espinaca, la cebolla y la berenjena, no es lo suficientemente buena como para proporcionar un suministro constante y amplio. Por otro lado, el suministro de verduras fáciles de almacenar como el ajo y la cebolleta está disponible durante todo el año.

UMG: ¿Puedes desglosar algunos de los precios de los productos que mencionaste?

Kang: En un mercado de la provincia de Ryanggang, la última cosecha de pepinos y berenjenas está a la venta en este momento, con cada venta de alrededor de 1.000 KPW por kilogramo. Hasta la semana pasada, la cosecha final de fresas estaba a la venta, pasando a unos 8.435 KPW por kilogramo. Hay una cantidad muy pequeña aún sobrante, la venta de alrededor de 9.000-10.000 KPW por kilogramo.

Los calabacines también pronto desaparecerá de los mercados. A diferencia de Corea del Sur, donde la producción, la distribución y los procesos de ventas están todos unidos de forma transparente, la industria de los productos de Corea del Norte es muy inconexa e ineficiente.

Los residentes norcoreanos han recurrido recientemente a usar paneles solares para hacer frente a la escasez de energía crónica del país. Sin embargo, la mayoría de las familias no han alcanzado un nivel de vida que les permita tener un refrigerador personal. Esto afecta a la demanda de frutas y verduras, porque el almacenamiento a largo plazo en el hogar es mucho más difícil sin una nevera.

La disponibilidad de productos cultivados en Corea del Norte tiende a limitarse a su ciclo de cosecha, pero los productos importados de China tienden a ser más duraderos y no están sujetos al mismo tipo de restricciones estacionales.

001Todos los precios se muestran en KPW y se ajustan al 18 de agosto de 2017.

* Editado por Lee Farrand