Por Kim Ga Young
Traducido por Josue de Juan
Fuente https://www.dailynk.com/english/read.php?num=14666&cataId=nk01500

[Imagen superior: Un coche patrulla de la policía china en la carretera cerca del río Amnok en Dandong (China) en la noche del 6 de agosto. La ribera está siendo monitoreada día y noche como parte de una campaña más amplia contra las actividades de contrabando. De archivo: Daily NK]

Desde la noche del 6 de agosto, varios coches patrulla del Ministerio de Seguridad Pública de China aparecieron en la carretera cerca del río Amnok (Yalu) en Dandong, provincia de Liaoning (China). Los coches patrulla seguían vigilando la zona incluso después de la medianoche. Ningún barco pesquero podía ser visto en las aguas que se extendían de Dandong a Sinuiju (provincia norte de Pyongan, Corea del Norte), a excepción de algunos barcos atracados por la orilla del río.

El 5 de agosto, el día anterior, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas adoptó la Resolución 2371 sobre Corea del Norte, prohibiendo la exportación de productos marinos de Corea del Norte. Según una fuente, debido a que el Consejo de Seguridad incluyó por primera vez productos de la pesca en la lista de sanciones, las autoridades chinas han movilizado coches patrulla en señal aparente de su intención de controlar las actividades de contrabando.

A medida que las medidas reforzadas se extienden incluso hasta la noche, los comerciantes pesqueros se sienten desconcertados. “Después de que el Consejo de Seguridad adoptó nuevas resoluciones contra Corea del Norte, el número de vehículos de patrullas seguridad pública en la carretera cerca del río Amnok en Dandong ha aumentado notablemente. Los comerciantes, que solían pasar pequeños volúmenes de productos pesqueros por la noche, dijeron que es una situación lamentable”, dijo una fuente familiarizada con los asuntos norcoreanos en China a Daily NK el 7 de agosto.

Múltiples fuentes han confirmado que los oficiales de seguridad pública y guardias fronterizos chinos se han centrado en el contrabando de productos marítimos desde el 5 de agosto.

Según la fuente, contrabandistas de los lados de China y Corea del Norte normalmente tienen que pagar 20.000 RMB (unos US $ 3.000) cuando son capturados por la policía china. Además, los barcos de pesca norcoreanos deben regresar inmediatamente al norte después de ser detenidos.

En vista de las medidas de represión reforzadas por las autoridades chinas, los contrabandistas están cada vez más preocupados de que Dandong y Sinuiju enfrenten dificultades económicas. El comercio de la pesca había estado activo entre los dos países hasta principios de este año, agregando  un sentido de confusión entre los comerciantes.

El volumen de productos marítimos exportados por Corea del Norte a China entre enero y noviembre del año pasado se estimó en aproximadamente 170 millones de dólares (unos 200.000 millones de KPW). La industria representa el 7% de las exportaciones totales de Corea del Norte a China, ocupando el cuarto lugar en términos de volumen de exportaciones.

Algunas empresas chinas incluso subcontratan a los comerciantes de Corea del Norte para ampliar los volúmenes comerciales. Voice of America (VOA) informó el 20 de enero que aproximadamente 60 empresas de procesamiento de pescado en la Zona de Cooperación Económica Fronteriza de Hunchun están prestando trabajo de subcontratación a las compañías pesqueras de Corea del Norte. Como la industria de productos marítimos se incluye en la nueva lista de sanciones, se espera que el golpe económico a las provincias del Noreste de China (Liaoning, Jilin, y las provincias de Heilongjiang) sea significativo.

Corea del Norte naturalmente se enfrenta al mayor impacto económico bajo las nuevas medidas. El país aislado ha estado expandiendo la exportación de productos pesqueros como una nueva vía para obtener divisas después de que el carbón y las exportaciones de mineral de hierro fueran sancionadas. Es por eso que Kim Jong Un ha estado enfatizando la industria pesquera desde que llegó al poder y se refirió recientemente a la “abundancia del océano”. Siguiendo las órdenes de Kim Jong Un, las oficinas de pesca en Corea del Norte han enviado a pescadores al mar en masa. Sin embargo, es probable que muchos de estos esfuerzos se abandonen a medida que se cierren las oportunidades comerciales.

Los comerciantes chinos y norcoreanos cuyos medios de vida están siendo amenazados por las nuevas sanciones buscan una nueva estrategia de contrabando para seguir en los negocios. “Muchos comerciantes creen que los viejos métodos son insuficientes para eludir las sanciones, algunos están criticando abiertamente a las autoridades chinas mientras las intensas medidas de represión están cerrando las rutas de contrabando existentes”, dijo la fuente.

Queda por ver cuánto tiempo las autoridades chinas mantendrán su vigilancia intensificada de las rutas de contrabando. Se cree que el gobierno chino no apoyará las sanciones en curso si daña las economías regionales de sus tres provincias del noreste.

También es probable que los operadores de Corea del Norte se adapten, habiendo logrado previamente exportar productos sancionados disfrazando el origen de los productos y el contenido de los paquetes. En algunos casos, los productos para el contrabando han sido enviados por barcos de patrulla naval de Corea del Norte y comercializados en aguas comunes cerca de China.

Además, como Kim Jong Un ha subrayado la necesidad de desarrollar la industria pesquera, es probable que las autoridades norcoreanas lleven medidas para asegurar que las actividades de contrabando continúen.

Una fuente independiente en China con conocimiento de la situación dijo: “China parece decidida a mostrar a la comunidad internacional que participará activamente en las sanciones contra el Norte. Pero como las fronteras entre China y Corea del Norte dsde el río Tumen hasta el río Amnok se extiende Por 13.300 km, queda por ver si el gobierno chino puede bloquear realmente los meticulosos esfuerzos de contrabando de Corea del Norte”.

* Traducido por Yejie Kim

* Editado por Lee Farrand