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Traducido por Josue de Juan
Fuente https://www.dailynk.com/english/read.php?num=14663&cataId=nk00100

Kim Mi Ok (seudónimo) recibió una visa para visitar a familiares hace tres años y ahora vive en la provincia china de Jilin. Ella trabaja como cuidadora de un abuelo de origen étnico coreano con la enfermedad de Alzheimer, acepta reunirse con nosotros mientras el abuelo está dormido. Ella se trasladó a China con su hijo y afirma que es feliz de conocer gente de Corea del Sur.

“La vida fue dura en Corea del Norte. No tuve más remedio que venir aquí. Dejé todo atrás para ganar dinero. Decidí encontrar una manera de ganar algo de dinero”.

El hijo de la Sra. Kim entró en el ejército en Corea del Norte en perfecta forma física, pero fue dado de alta rápidamente con un tobillo roto. La Sra. Kim, miembro del Partido del Trabajador, ganaba un poco vendiendo bienes en los mercados, pero era insuficiente para mantener a su hijo y a otros miembros de la familia. “Me sentí tan mal por él de que estuviera herido a una edad tan temprana. No pudimos hacerle una cirugía porque no teníamos anestesia. Todo lo que podíamos hacer era verter sal en ella para el tratamiento.”

“Pagamos 3.000 yuanes y pudimos sacarlo del ejército”, dijo la señora Kim. “Pero durante mucho tiempo estuvo lesionó y no pudo comer mucho. Todo su cuerpo estaba hinchado por todas partes, así que envié a alguien que sabía como a traerlo a casa. Estaba tan débil, que apenas podía moverse.” La Sra. Kim creía que en China podría ganar más dinero. Era su última fuente de esperanza.

La fuerza de trabajo en el extranjero de Corea del Norte está estrictamente controlada por las agencias y la vigilancia gubernamental. Los trabajadores son categorizados por el status social – un sistema llamado songbun – y los sobornos a menudo son necesarios para asegurar una posición. Aquellos sin el dinero o las conexiones para asegurar posiciones oficiales en el extranjero a veces optan por rutas no oficiales para trabajar en China. Al igual que la Sra. Kim, muchos de estos trabajadores reciben visas de corto plazo para visitar a sus familiares y terminan quedándose más tiempo trabajando.

La Sra. Kim y su hijo excedieron sus visas para ganar más dinero. Debido a su estatus ilegal, los trabajadores como ella se ven obligados a soportar condiciones de trabajo que son incluso peores que las de los trabajadores norcoreanos despachados oficialmente. No tienen acceso a ninguna forma de protección de sus derechos y son regularmente objeto de discriminación.

También hay un límite al tipo de trabajo que los trabajadores ilegales pueden obtener. La mayoría son niñeras, cuidadoras, trabajadores de restaurantes o custodios. Niñeras y cuidadores están de guardia las 24 horas. “Tengo que cuidar a un anciano con Alzheimer durante todo el día, así que no tengo tiempo personal para mí”, dijo la Sra. Kim.

“Yo preparo su comida, le ayudo a ir al baño, limpio, y hablo con él. No tengo pausas programadas regularmente. No es un trabajo fácil, pero el pago vale la pena. No hay ningún lugar en Corea del Norte para ganar este tipo de dinero. Aquí, usted puede conseguir el dinero por limpiar las calles. Todo lo que tienes que hacer es trabajar, y te pagan. Eso es genial.”

Lee Yong Sim (pseudónimo) ha estado trabajando como ama de llaves en China durante un año. De vuelta en Corea del Norte, la señora Lee estaba trabajando en los mercados y cuidando a su marido enfermo. Pero después de acumular una gran deuda, escuchó por voz de un residente que podía ganar más dinero en China, por lo que lo siguió. Pero cuando llegó, fue vendida a un hombre de etnia coreana como novia en China. Trató de escapar, pero no pudo.

“Actualmente estoy cuidando de una anciana dama coreana”, dijo la señora Lee. “La parte más difícil es que tengo que estar constantemente en guardia. La abuela sigue diciéndome que me sienta cómoda, pero no puedo. A veces comemos juntos, pero nunca como el mismo plato que ella come. Ni siquiera puedo decir [que soy un desertor]. Me gusta ganar dinero aquí [en China]. Josun [Corea del Norte] es frustrante porque es muy difícil ganarse la vida”.

“Al ver a la gente en la misma situación que yo por aquí, he aprendido que la reunión con un buen dueño de casa es importante. Las personas con buenos propietarios reciben medicamentos cuando están enfermos. Por otro lado, tengo una amiga que fue despedida cuando el propietario dijo que estaba tosiendo demasiado. Realmente no tenemos el lujo de ser [capaz de cuidar de nosotros mismos] cuando estamos enfermos”, continuó la señora Lee.

La Sra. Kim estuvo de acuerdo, diciendo: “Algunas personas nos consideran como ‘Norcoreanos sin hogar’. El día que oí eso, fui a casa por la noche y lloré hasta que me dolió. Fue difícil. Pensé: “¿Por qué tenemos que vivir así?” Al final del día, el dinero lo justifica. “

Los visados ​​necesitan sobornos… Los sobornos significan préstamos y deudas

La Sra. Kim oculta deliberadamente el hecho de que es norcoreana. “Le digo al dueño de la casa que soy china para evitar que surja cualquier problema . Si saben que eres norcoreano, tu salario también disminuye. No podemos decirle a la gente que hemos dejado nuestro país de origen porque se ha vuelto demasiado difícil vivir allí. La gente tiende a mirarnos por encima del hombro. Tengo que mentir todo el día. Es como si tuviera un agujero en mi corazón”, dijo.

Si los empleadores creen que son coreanos étnicos que viven en China, pueden ganar un salario mensual de 2.000-2.5000 yuanes. “Los salarios se establecen para diferentes tareas. Aquellos que cuidan de los ancianos reciben eso, y los que cuidan a los niños obtienen casi lo mismo. Pero el cuidado de los ancianos es más fácil que tratar con un bebé. Si hay un problema con el bebé, los padres pueden estar muy nerviosos. Es por eso que las niñeras que cuidan de los bebés reciben mucho.”

Sin embargo, el cliente de la Sra. Lee sabe que es una desertora porque no puede hablar chino.

“No pude hablar una palabra de chino cuando llegué por primera vez, pero compré un libro y traté de estudiar. Fui a la tienda de comestibles a comprar y prestaba atención a lo que la gente decía. Llegaba a casa e intentaba recordar lo que dijeron y lo buscaba en mi libro. Así es como estudié.

“Tengo un salario mensual de 1.500 yuanes, que es menos de lo que un chino recibiría”, dijo la señora Lee. “Porque soy desertor, estoy contento con esa cantidad. Pero no siempre me pagan a tiempo. A veces llega tarde, pero no puedo ser demasiado insistente. También tengo que preocuparme acerca de cómo almacenar y ocultar mi dinero. A veces lo meto en mi almohada. Pero me preocupo en dónde puedo guardarlo con seguridad. “

Estos trabajadores ilegales tienen una gran cantidad de gastos, incluyendo el soborno requerido para obtener una visa, intereses sobre cualquier préstamo que piden para pagar sus sobornos, y el dinero que envían a casa a sus familias. Después de considerar todos estos gastos, los desertores a menudo tienen menos de 100 yuanes (alrededor de US $ 15) por mes para vivir. “El dueño de casa nos proporciona comida y un lugar para vivir, así que realmente no necesitamos tanto dinero. En algunos casos, también van a proporcionar las necesidades básicas y cosméticos. A veces compramos cosas baratas por 10 yuanes o 20 yuanes”.

“Con el fin de obtener una visa, tienes que proporcionar un soborno de 15.000 yuanes (alrededor de US $ 220). No tuve más remedio que pedir prestado el dinero. Me tomó un año y algunos meses para conseguir realmente la visa. Algunas personas esperan hasta cinco años antes de que descubres que no pueden proporcionarte uno. Incluso si proporcionas un soborno, todavía puede haber retrasos. Si no le das mucho dinero, se echan atrás”, agregó la señora Lee.

Lo más preocupante de todo el proceso es que el interés se acumula en el préstamo. Los únicos préstamos disponibles en Corea del Norte son los préstamos privados, por lo que la gente se ve obligada a tratar con los prestamistas. En el caso de la señora Kim, ella paga 1.000 yuanes por mes de interés. Si no paga la cantidad mínima en un mes determinado, los intereses del mes siguiente se duplican. Pagar una deuda personal se convierte en un proceso extraordinariamente difícil.

“Tengo que pagar rápidamente mi deuda, por lo que estoy constantemente pensando en ganar más dinero. Incluso si estoy herida, simplemente lo ignoro y seguir trabajando. Si no puedo mantenerme al tanto del interés, no podré seguir trabajando en China. Tengo que devolver el principal y el interés.

Un empresario de origen étnico coreano que apoya a los trabajadores de Corea del Norte agregó: “Pensé que sólo las personas con conexiones podrían venir y trabajar en China, pero como he descubierto, cualquiera puede llegar aquí con un soborno. Dicen que un soborno cuesta alrededor de unos 10.000 yuanes por persona. Pero no muchos norcoreanos tienen ese cantidad de dinero en efectivo. Ellos prestan un poco, por lo que es difícil para ellos pagar de nuevo con el interés añadido. Cuando lo hacen, buscan trabajo difícil que tiende a pagar un poco más”.

La perspectiva de ser detenidos y repatriados es también una constante fuente de ansiedad, ya que les espera un durísimo castigo. Unos meses antes de reunirse con DailyNK, la señora Lee fue golpeada por un vehículo mientras caminaba por la calle. En lugar de pedir ayuda o buscar tratamiento médico, huyó de la escena. “Ellos querían pasar por la ruta oficial para reportar el accidente a los oficiales de seguridad pública, pero yo no quería arriesgarme a ser atrapado, así que huí”, explicó.

* Editado por Lee Farrand