Por Jieun Kim
Traducido por Josue de Juan
Fuente http://www.rfa.org/english/news/korea/demand-for-south-korean-goods-soars-among-executives-in-the-north-06192017163709.html

[Imagen superior: Un camión que sale de la zona industrial conjunta de Kaesong es inspeccionado en un puesto de control aduanero en un centro de inmigración cerca de la Zona Desmilitarizada (DMZ) que separa Corea del Norte y Corea del Sur en Paju, el 11 de febrero de 2016.]

Los ejecutivos de Corea del Norte están impulsando la demanda de productos fabricados en la rival Corea del Sur y vendiendolos a los oficiales de alto rango del régimen, a pesar de una orden del líder del Norte, Kim Jong Un, de que los ciudadanos compren sólo productos fabricados en el país, dijeron fuentes con conocimiento de la situación.

Las personas que trabajan en puestos de alta dirección en las empresas generadoras de divisas de Corea del Norte, como los comerciantes transfronterizos, están haciendo contrabando de productos de consumo de Corea del Sur para venderlos a oficiales de alto rango en el Partido de los Trabajadores Coreanos en Pyongyang, dijeron las fuentes.

Algunos norcoreanos codician los cosméticos, la electrónica y otros artículos hechos en Corea del Sur, viéndolos como símbolo del estatus financiero.

“La demanda de productos surcoreanos está aumentando constantemente entre los altos funcionarios de Corea del Norte”, dijo una fuente chino-coreana de Dandong, en la provincia de Liaoning, en el noreste de China.

“Los ejecutivos de las organizaciones que generan divisas extranjeras han llegado recientemente a China para comprar productos fabricados en Corea del Sur para hacer contrabando de vuelta a casa después de reemplazar las etiquetas de productos surcoreanos con etiquetas chinas”, dijo al Servicio Coreano de RFA.

Los ejecutivos norcoreanos de las empresas que generan divisas extranjeras en China a menudo tienen a chino-coreanos como intermediarios para adquirir productos surcoreanos, dijo.

“Los viajeros de Corea del Norte a China, ya sea el propósito de su viaje personal o de negocios, compran los productos de Corea del Sur”, dijo la fuente, añadiendo que las mercancías pueden ser en pequeñas cantidades o en grandes cantidades.

“Cualquier persona o empresa que se involucre en el comercio que quiera llevar productos surcoreanos a Corea del Norte debería reemplazar el envase exterior para disimularlos como productos chinos”, dijo.

El castigo hacia los que hacen contrabando de productos fabricados en el Sur suele ser una multa, pero a menudo pueden evitarlo pagando un soborno a las autoridades.

Después de que las Naciones Unidas impusieran nuevas sanciones a Corea del Norte en marzo como castigo por llevar a cabo pruebas nucleares y lanzamientos de misiles, Kim Jong Un emitió una declaración ordenando a los ciudadanos a enfrentar las sanciones “haciéndose fuertes” a través de sus propios esfuerzos, incluyendo bienes de fabricación doméstica.

El Consejo de Seguridad de la ONU amplió las sanciones contra Corea del Norte a principios de junio en respuesta a los continuos ensayos de misiles de Pyongyang.

“Las personas que utilizan productos fabricados en Corea del Sur son traidores”, dijo la fuente.

El patriotismo de Kim Jong Un

Desde que las nuevas sanciones entraron en vigor, los medios de comunicación norcoreanos controlados por el estado han estado promoviendo el “patriotismo de Kim Jong Un” para fomentar el uso de productos cultivados en el país.

Hasta ahora, los norcoreanos que tienen la moneda extranjera necesaria para comprar bienes fabricados en el Sur no se han tragado la campaña de patriotismo.

“Las empresas de Corea del Norte que generan divisas están dedicando toda su energía a conseguir productos surcoreanos para satisfacer a los altos funcionarios de Pyongyang”, dijo una fuente chino-coreana de Shenyang en la provincia de Liaoning.

Los principales elementos con los que se trabaja en las empresas que generan divisas y que más se buscan son electrodomésticos de Corea del Sur y costosos cosméticos, dijo la fuente que se negó a dar su nombre.

“A diferencia de los electrodomésticos en general, no se permite pasar por las aduanas los productos cosméticos [extranjeros] en China”, dijo.

“Para superar las inspecciones en aduanas, las firmas norcoreanas de generación de divisas reemplazan las etiquetas de los productos surcoreanos, como los productos cosméticos, con etiquetas chinas”, dijo la fuente.

Aquellos que trabajan para los negocios norcoreanos dirán cualquier cosa para obtener un descuento en los productos cuando firmen acuerdos de compra de mercancías, dijo.

“No es seguro de dónde viene el dinero, pero cuando compran productos surcoreanos buscan los productos más lujosos y caros”, dijo.

Un ejecutivo de uno de los negocios de generación de divisas de Pyongyang, la fuente dijo que sabe que regresó a Corea del Norte con seis contenedores de café instantáneo premezclado de Corea del Sur, productos de higiene femenina y cosméticos.

“Supongo que esos artículos valdrían mucho más que cientos o miles de dólares”, dijo.

Cerca de 125 pequeñas y medianas empresas de Corea del Sur fabricaban anteriormente una amplia gama de productos, como cocinas de arroz, relojes, ropa y artículos electrónicos con mano de obra norcoreana barata en el complejo industrial conjunto de Kaesong, varias millas al norte de la frontera fuertemente armada que ha separado las dos Coreas durante casi 64 años.

Aunque las mercancías producidas allí fueron enviadas de regreso a Corea del Sur o exportadas a otros países, el parque industrial sirvió como una fuente vital de ingresos para Corea del Norte

El gobierno de Corea del Sur ordenó que Kaesong fuera cerrado en febrero de 2016 en represalia por un lanzamiento de cohetes y pruebas nucleares por parte del Norte y para evitar que el régimen utilice divisas ganadas a través de la empresa para financiar sus programas de misiles nucleares y balísticos.

Reportado por Jieun Kim para el Servicio Coreano de RFA. Traducido por Leejin Jun. Escrito en inglés por Roseanne Gerin.