Traducido por Josué de Juan
Fuente http://www.asiapress.org/rimjin-gang/report/north-korea-starve-army/

[Imagen superior: Este oficial del ejército hacía compras en un mercado. Está notablemente demacrado. Agosto de 2013, en la ciudad de Hyesan, provincia de Yanggang (ASIA PRESS)]

“Corea del Norte es una potencia militar”.

A lo largo de los últimos diez años, el régimen norcoreano ha logrado dar la imagen de los fuertes militares de la nación  en la conciencia colectiva del mundo.

La televisión estatal de la RPDC sólo proyecta las características más favorables del Ejército Popular al público nacional e internacional: lanzamientos de cohetes, desfiles militares, maniobras de tanques y ejercicios de tiro de artillería. Esas proyecciones de poder suelen ir acompañadas de agresivas ataques  que vacilan entre amenazar convertir Seúl en un “mar de fuego” y lanzar ataques nucleares preventivos contra estados enemigos.

002Los soldados se extienden al lado de un río durante un descanso. Por Lee Joon en agosto de 2006, en la ciudad de Chongjin (ASIA PRESS)

Los medios de comunicación japoneses han utilizado repetidamente vídeos proporcionados por el gobierno norcoreano para sus propios informes. El gobierno de Corea del Norte a menudo invita a los medios de comunicación extranjeros a cubrir los ejercicios militares y las demostraciones armamentísticas; proyecciones de poder que a menudo acompañan a los acontecimientos más importantes del calendario de Pyongyang. Los medios de comunicación extranjeros acuden a Corea del Norte para descubrir que sólo se les permite grabar otro desfile militar en el que hilera tras hilera de soldados acompañen las lanzaderas de cohetes autopropulsados.

El gobierno de Corea del Norte trabaja duro para mantener la idea de que es una potencia militar fuerte. Imágenes impolutas de su armamento militar juegan un papel importante en la propaganda estatal. Es por eso que invitan a los medios extranjeros a cubrir estos eventos. En consecuencia, los medios internacionales contribuyen a mantener el mito del poderío militar de Kim Jong-un.

003Joven soldado en un tren dijo: “Regreso a casa porque estoy demasiado débil”. Por Lee Joon en la provincia de Pyongan del Sur en junio de 2005. (ASIA PRESS)

Producen muertos de hambre

¿Cuál es la situación real del Ejército Popular de Corea del Norte? Estos hechos son ciertos: se esfuerzan por desarrollar armas de destrucción masiva, tienen más de 50.000 mandos militares y un gran número de cañones de largo alcance que apuntan a la capital Surcoreana, Seúl. Esto es realmente intimidante para Corea del Sur, incluidos los países vecinos. Sin embargo, muchos desertores de Corea del Norte afirman a una sola voz que el Norte nunca podrá llevar a cabo una guerra a gran escala.

Koo Gwang-ho, reportero amigo en Corea del Norte, habló sobre la realidad de los soldados en el Ejército Popular: “Es común oír que la gente muere de hambre en el ejército. Cuando un soldado muere, se lo comunican a sus padres. Ellos explican la causa de la muerte a unos padres devastados, diciendo que “el soldado murió de diarrea.” Los padres no tan estúpidos reconocen fácilmente que su hijo murió de hambre. Después de escuchar esa clase de historia, los padres lloran cuando su hijo recibe la notificación de reclutamiento “.

004Soldados jóvenes y exhaustos están sentados en una plaza frente a una estación. Tomado por Shim Eui-cheon en Sariwon City en octubre de 2008. (ASIA PRESS)

Muchos norcoreanos dicen sarcásticamente: “¿Es posible que un ejército hambriento soporte la guerra? Debe ser verdad que tienen un ejército secreto para la guerra real una vez que ocurra.” (Ishimaru Jiro)