Por Ishimaru Jiro, Editor Jefe
Traducido por Josué de Juan
Fuente http://www.asiapress.org/rimjin-gang/report/army-service-extends/

Se ha confirmado que, a partir de septiembre de 2014, el estado norcoreano ha extendido la duración del servicio militar obligatorio. Hasta ahora el plazo de servicio se había fijado en 10 años para los hombres y 6 años para las mujeres, de acuerdo con nuestro interlocutor en Corea del Norte, los hombres deben ahora servir 11 años y las mujeres 7. En Corea del Norte, la temporada de alistamiento militar es dos veces al año, en abril y septiembre. La inscripción para el servicio militar obligatorio comienza usualmente a la edad de 17 años después de la graduación de la escuela secundaria.

Nuestro reportero informante, cuyo hijo se alistó en septiembre, dijo a Rimjin-gang a través de una conversación telefónica el día 18,

“El cambio en el término de servicio fue anunciado en el lugar de registro de alistamiento. El departamento de movilización militar, que está a cargo de la administración del alistamiento, nos dijo que el término del servicio militar se ha alargado. Esta fue la primera vez que oíamos hablar de esto y estaba muy desanimada como madre. Pero es imposible expresar mis sentimientos a nadie”.

El equipo editorial de Rimjin-gang luego contactó con otro reportero para confirmar la información. Este interlocutor habló directamente con un “instructor de formación”, el funcionario que trabaja con la sección de servicio militar en el departamento de movilización militar.

El instructor explicó que el término del servicio militar había sido ampliado un año, tanto para los hombres como para las mujeres, comenzando desde el nuevo término de alistamiento. Esto significa 11 años para hombres y 7 años para mujeres soldados. El instructor agregó que no se espera que los soldados sean dados de alta.

Según el instructor, también hay una nueva política impuesta para aquellos que se han alistado tarde debido a compromisos como la universidad. Para estos “alistamientos tardíos” no podrán terminar el servicio militar hasta que alcancen los 30 años de edad. Anteriormente, los estudiantes que estudian  un nivel avanzado podrían elegir completar un término de alistamiento en el ejército o no, pero bajo la nueva política, todos los estudiantes universitarios deben llevar a cabo el servicio militar. El instructor le dijo a nuestro reportero que las nuevas políticas están dirigidas a contrarrestar el número decreciente de alistamientos. El funcionario confirmó que la mayoría parecen débiles. (Fuente: Rodong Sinmun. Ago / 2012)

Rimjin-gang informó previamente sobre las tensiones que el ejército norcoreano está experimentando para asegurar nuevos alistamientos, señalando los efectos de la confusión social y el hambre que marcaron a mediados de los 90 como la causa de estas dificultades de reclutamiento.

Durante este período, a menudo denominado eufemísticamente en Corea del Norte como la “Ardua Marcha”, un número considerable de niños perecieron, mientras que muchos de los que sobrevivieron sufrieron los efectos de la desnutrición crónica. Además, como resultado directo de las dificultades experimentadas por los norcoreanos durante este período, la tasa de natalidad también disminuyó significativamente, lo que ha tenido un impacto en el número de jóvenes disponibles para el servicio militar.

Frente a la rápida disminución de los alistamientos de servicio militar, el régimen de Kim Jong-un está tomando medidas para asegurar el número necesario de nuevos reclutas militares, incluso si esto significa reclutar trabajadores que anteriormente estarían exentos.